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El estímulo del cerebro eléctrico puede perfeccionar memoria a corto plazo en individuos con esquizofrenia

Hechos rápidos

  • La gente con esquizofrenia sufre a menudo de dificultades cognoscitivas.
  • El estímulo continuo Transcranial del cerebro se considera caja fuerte y se está estudiando extensamente como tratamiento para la depresión.
  • En un estudio de Johns Hopkins de la gente con esquizofrenia, el estímulo continuo transcranial llevó a las mejorías en memoria a corto plazo.

Liviano estimular el cerebro con electricidad puede perfeccionar memoria a corto plazo en gente con esquizofrenia, según un nuevo estudio de los investigadores en la Facultad de Medicina de la Universidad John Hopkins.

El procedimiento, conocido como estímulo continuo transcranial, implica el colocar de los electrodos esponja-revestidos en la culata de cilindro y el pasar de una corriente eléctrica débil entre ellos. Se mira extensamente como caja fuerte, y el procedimiento se está estudiando como tratamiento para la depresión y la baja de memoria Alzheimer-relacionada, y aumentar la recuperación después de recorridos. David Schretlen, Ph.D., profesor de la psiquiatría y de las ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad John Hopkins, razonado que este tipo de estímulo del cerebro pudo facilitar algunas de las dificultades cognoscitivas que afligen a gente con esquizofrenia.

La “debilitación cognoscitiva es tan ubicua como alucinaciones en esquizofrenia, con todo las medicaciones tratan solamente las alucinaciones. Tan incluso con la medicación, los individuos afectados siguen siendo a menudo muy lisiados,” Schretlen dice. Su esperanza es que el estímulo continuo transcranial podría dar a gente con esquizofrenia un tiro en llevar una vida más normal.

Para probar esa posibilidad, Schretlen y cinco colegas de Johns Hopkins apuntaron una región del cerebro llamada la corteza prefrontal dorsolateral izquierda, que desempeña un papel importante en a corto plazo o memoria de trabajo y es anormal en gente con esquizofrenia. Interesante, los padres, los hermanos y los niños de la gente con esquizofrenia muestran algunas de las mismas anormalidades en menor grado.

Schretlen reclutó a 11 participantes: cinco adultos con esquizofrenia confirmada y seis de sus familiares cercanos. Cada participante recibió dos 30 tratamientos minuciosos - uno usando una carga eléctrica negativa, que el pensamiento de los investigadores pudo probar beneficioso - y el otro usando una carga positiva como mando. Durante y después de cada tratamiento, los participantes terminaron una batería de pruebas cognoscitivas. En pruebas de memoria de trabajo verbal y visual, los participantes realizaron importante mejor después de recibir una carga negativa, y los efectos eran “asombrosamente fuertes,” dice Schretlen.

Schretlen también probó la facilidad verbal de los participantes, o la extracción de la palabra, durante el tratamiento. La gente con esquizofrenia lucha a menudo para encontrar las palabras correctas, Schretlen explica. Porque la corteza prefrontal contiene una región del cerebro responsable de la extracción de la palabra, Schretlen pensó que el estímulo continuo transcranial pudo ayudar. Para probar esa teoría, él dio a participantes al minuto para enumerar cosas que podrían comprar en un supermercado. La mayoría de la gente que toma la prueba confunde lejos items en las categorías, nombrando las frutas, entonces las verduras, entonces productos lácteos, por ejemplo. Schretlen encontró que mientras que los participantes no confundieron lejos más palabras, mejoraron en la tarea desafiadora de la transferencia entre las categorías después de que tratamiento cargado de a negativo -.

El estímulo “fue asociado a un mejor funcionamiento en memoria de trabajo y los cambios sutiles en la extracción de la palabra,” Schretlen dice.

Schretlen ahora está estudiando el estímulo continuo transcranial en una muestra más grande de los pacientes que usan las sesiones relanzadas del estímulo, que él espera inducirá ventajas duraderas.

“Cuál es agradable sobre el estímulo continuo transcranial es que es tan benigno. No hay efectos secundarios malos,” Schretlen dice. “Si permite a gente con esquizofrenia pensar más sin obstrucción, haría una contribución enorme al tratamiento de esta enfermedad devastadora.”