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Os cientistas criam o modelo novo para estudar a infecção pelo HIV lactente nos neurónios

Sobre 35 milhões de pessoas no mundo inteiro são contaminados actualmente pelo VIH. As terapias antivirosas podem manter o vírus da multiplicação. Contudo, nenhuma droga pode curar a infecção até agora, porque os vários tipos da pilha continuam a levar o vírus em um lactente, isto é quieto, estado. Os cientistas de Helmholtz Zentrum München têm estabelecido agora um modelo para a infecção pelo HIV lactente dos neurónios. Os pesquisadores usaram este modelo para identificar os vários compostos que afectam a latência do vírus no cérebro. Este estudo foi publicado no AIDS do jornal.

“A infecção crônica é causada por pilhas duradouros com descanso dos genomas virais que são activados por factores diferentes,” prof. explicado Dr. Ruth Brack-Werner do instituto da virologia. “Estas pilhas latente contaminadas assim chamadas ocorrem no sangue e no cérebro, entre outros. A latência do VIH no cérebro é particularmente difícil de investigar,” adicionou. Seu grupo de investigação está estudando a persistência do VIH em um tipo muito importante de neurónios chamados astrocytes. O cérebro humano contem biliões deles. Muitas funções dos astrocytes incluem a protecção do cérebro de ferimento e dos agentes prejudiciais e o fornecimento do apoio essencial para pilhas de nervo. Os astrocytes maduros podem ter um tempo muito longo e podem existir por anos.

Os estudos recentes identificaram genomas do VIH em até 19% dos astrocytes em tecidos de cérebro dos indivíduos contaminados HIV-1 falecidos. Até agora, nenhum modelo experimental existiu para estudar a latência do VIH nestas pilhas. “Com nosso sistema modelo, nós podemos simular a infecção pelo HIV lactente nos astrocytes,” disse o Dr. Martha Schneider, primeiro autor do estudo. Os pesquisadores mostraram que as várias substâncias, incluindo o TNF-alfa do cytokine, podem reactivate o vírus inactivo. Inversamente, era igualmente possível inibir o reactivation do vírus tratando as pilhas com determinados compostos. “Estes resultados identificam os candidatos que podem impedir a activação de vírus lactentes nos astrocytes”, Schneider da droga concluíram.

No futuro, os cientistas planeiam usar este sistema para estudar o efeito destes e de outros compostos que podem impedir a activação de HIV-1 no cérebro. Como o director Brack-Werner do estudo explicou: “Diversas proteínas virais são tóxicas aos neurônios e podem causar dano imune no cérebro. Desde que somente a substituição limitada dos astrocytes ocorre no cérebro, a perda destas pilhas pode causar dano grave. Assim silenciar o vírus nos neurónios é um objetivo importante.” Além, os pesquisadores planeiam testar o efeito de drogas aprovadas e melhorar assim no futuro o cuidado clínico dos pacientes HIV-1.