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I ricercatori scoprono il nuovo itinerario di trasmissione del virus di JE

Il virus di encefalite (JE) giapponese causa l'infiammazione seria del cervello nella gente e dei problemi di fertilità in maiali. Le zanzare erano precedentemente il solo itinerario di trasmissione conosciuto. Tuttavia, il virus può anche essere sparso dal maiale al maiale tramite il contatto diretto e questo potrebbe permettergli di circolare in maiali durante la stagione invernale senza zanzara.

Il virus di JE è la causa principale dell'encefalite seria nella gente in Asia. Il virus è trovato nelle grandi parti di Sud-est asiatico ed è ora egualmente diffuso in India. Circola fra gli uccelli e le zanzare e fra i maiali e le zanzare ed è passato agli esseri umani attraverso i morsi di zanzara. In bambini in particolare, l'infezione può piombo all'encefalite acuta e danno permanente o persino morte.

In maiali, l'effetto principale del virus accanto a febbre e l'encefalite è problemi di fertilità. Il virus è strettamente connesso al Nilo occidentale, allo Zika ed ai virus di febbre rompiossa. Tutti sono trasmessi dalle zanzare e sono flaviviruses, che causano la malattia seria in esseri umani ed in animali.

Precedentemente, il solo itinerario di trasmissione conosciuto per i virus di JE era zanzare. Un gruppo dei ricercatori dall'istituto della virologia e dell'immunologia e l'università Berna alla facoltà di Vetsuisse piombo dal Dott. Meret Ricklin e da prof. Artur Summerfield ora hanno indicato che i virus di JE possono anche essere passati direttamente dal maiale al maiale. Lo studio è stato pubblicato appena nel giornale “comunicazioni della natura„.

Il virus persiste in maiali

Finora, non c'era stato spiegazione per come il virus di JE potrebbe sopravvivere a durante l'inverno nelle regioni quale l'isola giapponese del Nord dell'Hokkaido e causa a nuovi scoppi il seguente anno. Gli scoppi si sono presentati in alcuni casi sulle stesse aziende agricole di durante l'anno prima, malgrado il fatto che nessuna zanzara infettata potrebbe essere trovata nell'area. In Taiwan, anche, i maiali sono stati infettati con i virus di JE durante l'inverno, ma nessuna zanzara infettata ha trovato.

Poichè i ricercatori ora hanno potuti mostrare, lo scarico infettato dei maiali il virus in loro saliva per parecchi giorni e gli animali sono egualmente suscettibili dell'infezione attraverso la bocca o il radiatore anteriore con le dosi molto basse del virus. In maiali - come in esseri umani - il virus è stato trovato per spargersi attraverso il cervello e per causare l'infiammazione. Il virus, tuttavia, è stato trovato per coltivare la maggior parte nelle tonsille, in cui era rilevabile per parecchi settimane o persino mesi. Gli autori suggeriscono che i virus di JE potrebbero possibilmente circolare in maiali e sopravvivere a per fino ai mesi. Quando il virus è secernuto ancora, per esempio come conseguenza di un'infezione differente che indebolisce il sistema immunitario, un nuovo ciclo di infezione potrebbe poi cominciare. Tuttavia, i ricercatori dicono che ulteriori studi sono necessari provare questo collegamento.

Nessun casi in Europa finora

Lo studio pubblicato indica che neppure per i virus che sono sparsi dai morsi di insetto, la trasmissione diretta attraverso l'animale al contatto animale non può essere eliminata. “Questo significa che il virus potrebbe circolare all'interno della popolazione del maiale senza zanzare e così si è sparso anche alle regioni con un clima temperato„, dice Artur Summerfield. Ciò teoricamente egualmente significherebbe un elevato rischio agli esseri umani. Un vaccino è, tuttavia, disponibile per sia la gente che gli animali. Il virus deve datare accaduto soltanto in Europa in viaggiatori che ritornano dall'Asia ed in quei casi non non piombo a nuove infezioni.

Malattie animali di combattimento

L'istituto della virologia e dell'immunologia (IVI) con i siti a Mittelhäusern e Berna è il laboratorio di riferimento svizzero per la diagnosi, la sorveglianza ed il controllo delle malattie animali altamente contagiose. IVI fa parte dell'ufficio federale svizzero del veterinario e di sicurezza alimentare (FSVO).

Come componente della cooperazione con la facoltà di Vetsuisse dell'università di Berna, il IVI è responsabile dell'insegnamento e della ricerca nel campo della virologia e dell'immunologia. Le attività di ricerca comprendono sia la ricerca di base che applicata e forniscono una base importante per il controllo delle malattie animali e delle zoonosi (malattie infettive che possono essere sparse fra gli esseri umani e gli animali).