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La droga experimental de la hepatitis C retrasa el revelado de Zika en ratones

Los virólogos de KU Lovaina, Bélgica, han mostrado que una droga antivirus experimental contra la hepatitis C retrasa el revelado de Zika en ratones. A profesor Johan Neyts llevó al equipo de investigación del laboratorio de la virología y de la quimioterapia.

“El virus de Zika es transmitido por el mosquito del tigre. El áspero veinte por ciento de la gente se infecta que consigue real enfermo,” explica a profesor Neyts. “Los síntomas mas comunes, que pasado alrededor de una semana, es fiebre, fatiga, junta y dolor muscular, erupción, y aros rojos. Una pequeña cantidad de personas infectadas continúan desarrollar el síndrome de Guillain-Barré, que causa la debilidad muscular y la parálisis temporal. En algunos casos, el paciente necesita ser puesto en un ventilador.”

“La tema de inquietud más grande es que las mujeres embarazadas con la infección pueden pasar conectado el virus al feto,” Neyts continúa. “Como consecuencia, algunos bebés nacen con la microcefalia, un desorden del sistema nervioso central por el que el cráneo y el cerebro del niño sean demasiado pequeños. En casos graves, estos niños crecen con incapacidades físicas y mentales serias.”

Después de los brotes explosivos del virus en las islas en el Pacífico, el virus se extendió rápidamente al sur y America Central y el Caribe en 2015 y 2016. A principios de este año, la Organización Mundial de la Salud declaró al estado de emergencia contener la epidemia lo más rápidamente posible. Con todo no hay actualmente vacuna o droga antivirus disponible prevenir o tratar una infección.

“Pues el virus de Zika se relaciona con el virus de la hepatitis C, examinamos si algunos inhibidores del virus de la hepatitis C también previenen la multiplicación del virus de Zika en células humanas. Hemos determinado por lo menos una droga experimental que es efectiva contra el virus de Zika.”

Después, los investigadores necesitaron fijar si el inhibidor también ofrezca la protección en animales de laboratorio. “Utilizamos ratones con un defecto en su sistema inmune natural. Cuando estos ratones se infectan con el virus de Zika, desarrollan varios los síntomas que también vemos en pacientes humanos. Tratar los ratones infectados con el inhibidor del virus de la hepatitis C dio lugar a un retraso sin obstrucción en síntomas inducidos por virus.”

“El inhibidor experimental de la hepatitis C no es muy potente todavía,” Neyts concluye. “Sin embargo, nuestro estudio abre nuevas posibilidades importantes. Podemos ahora comenzar a probar la eficacia de otros inhibidores y vacunas prometedores del virus contra el virus de Zika.”