Os Cientistas descobrem como os micróbios invadem o cérebro na meningite bacteriana

O pesquisador Lisa Craig da Universidade de Simon Fraser é parte de uma equipe internacional que descubra detalhes novos sobre um micróbio que invada o cérebro, às vezes com resultados fatais. A informação é uma parte crítica do enigma da meningite, e poderia conduzir às maneiras novas de tratar a infecção meningococcal.

A pesquisa é publicada hoje nas Comunicações da Natureza do jornal.

Craig, um professor no Departamento de SFU da Biologia Molecular e da Bioquímica, e o investigador associado Subramania Kolappan de SFU, trabalharam com os pesquisadores no Institut Necker Enfants Malades em Paris e na Universidade da Faculdade de Medicina de Virgínia para revelar até agora a estrutura a mais detalhada para um “Tipo pilus de IV”. Este o pili é os filamentos longos, finos que estendem de uma superfície bacteriana.

A pesquisa tem implicações importantes para os meningitides do Neisseria da bactéria, que causa a meningite. Esta bactéria esta presente nas passagens nasais de aproximadamente 10 por cento de adultos saudáveis, mas ocasionalmente em escapes e entra na circulação sanguínea.

Lá, seu Tipo pili de IV interage com as moléculas nas pilhas que alinham os vasos sanguíneos minúsculos que fornecem o oxigênio ao cérebro.

“Normalmente, a associação apertada destas pilhas endothelial impede que as bactérias passem através das paredes do vaso sanguíneo,” diz Craig. “Esta rede de vasos sanguíneos é chamada a barreira do sangue-cérebro.”

O emperramento do Tipo pili de IV interrompe a embalagem apertada destas pilhas. Isto permite as bactérias deslizar entre as pilhas e aceder ao espaço entre o cérebro e suas membranas circunvizinhas.

Lá, as bactérias induzem uma resposta que inflamatório aquela conduz a uma acumulação de líquidos (meningite). Isto aplica uma pressão sobre o cérebro e os resultados podem ser fatais.

Usando o cristalografia do raio X, a microscopia do cryo-elétron e a reconstrução tridimensional da imagem, pesquisadores revelados, pela primeira vez, uma estrutura molecular detalhada do Tipo pilus dos meningitidis do N. de IV. Isto dá a cientistas um relance em como este micróbio pode ligar, e para interromper, junções endothelial da pilha a fim romper a barreira do sangue-cérebro.

A estrutura do pilus mais adicional revelou uma mudança conformational que ocorresse quando as secundário-unidades do pilin se tornam incorporadas no pilus.

“Isto ajuda-nos a compreender a estrutura, função e o conjunto do Tipo pili de IV, que estam presente em muitos micróbios patogénicos bacterianos,” diz Craig.

“É uma parte crítica do enigma da meningite, e pode ajudar pesquisadores a desenvolver drogas para interferir com as interacções dos meningitidis do N. com o epitélio, a fim impedir e tratar a infecção meningococcal.”

Diz que os resultados podem igualmente conduzir às terapias que abrem deliberadamente a barreira do sangue-cérebro para administrar drogas para tratar doenças de cérebro não-bacterianas.

Source: Universidade de Simon Fraser