O estudo identifica o mediador chave na aprendizagem

A capacidade do cérebro para responder e adaptar-se às mudanças é chamada scientifically plasticidade do cérebro. Esta capacidade é a base de todas as aprendizagens. Os neurônios novos, que podem ainda ser gerados no cérebro adulto em áreas específicas, são instrumentais neste processo.

“Mas até aqui foi desconhecido que os processos moleculars traduzem mudanças ambientais na produção de neurônios novos,” disse Hannah Monyer, que conduz a divisão de Cooperational da neurobiologia clínica do centro de investigação do cancro alemão (Deutsches Krebsforschungszentrum, DKFZ) e do hospital da universidade de Heidelberg. “Em nosso estudo actual, nós temos encontrado um mediador chave neste processo pela primeira vez.”

Monyer e sua equipe revelaram em seu estudo actual que um peptide pequeno chamou DBI (curto para: o inibidor obrigatório do diazepam) é o mediador crucial neste processo. O peptide foi identificado primeiramente porque liga ao receptor para um mensageiro químico no cérebro chamado GABA, onde substitui uma droga chamada Diazepam (Valium).

Recentemente, Monyer e os colegas já relataram que DBI promove a revelação dos neurônios novos em uma área do cérebro chamado zona subventricular. Esta área do cérebro é responsável para a fonte de pilhas de nervo novas no sistema olfactivo, que é sofisticado particularmente nos roedores. Em seu trabalho actual, o neurocientista de Heidelberg mostra que DBI tem a mesma função no hipocampo - a parcela do cérebro onde a formação da memória e a aprendizagem são encontradas.

Os neurônios novos que formam no hipocampo melhoram a orientação e capacidade da aprendizagem nos animais. Os estudos numerosos da pesquisa têm fornecido já a prova que nos ratos actividade física ou variações em seu ambiente estimule o neurogenesis no hipocampo.

Os pesquisadores métodos genéticos usados equipe de Monyer nos vários para desligar o gene de DBI nesta região do cérebro nos ratos ou, alternativamente, para impulsioná-lo fortemente. Quando DBI era ausente, os números de células estaminais neurais no hipocampo diminuíram. Uma sobreoferta do peptide fez com que o oposto acontecesse, as pilhas mais neurais encontradas investigador isto é, da haste e do ancestral.

Equipar as gaiolas com os brinquedos é um método estabelecido para estimular a geração de neurônios novos no hipocampo nos roedores. Contudo, nos ratos cujo o gene de DBI tinha sido silenciado usando truques molecular-biológicos, o ambiente de estimulação não teve um efeito: As quantidades de células estaminais neurais não poderiam ser aumentadas.

DBI exerce seu efeito ligando ao receptor para o mensageiro químico GABA nas células estaminais neurais, assim actuando como um antagonista molecular deste neurotransmissor. “GABA é responsável para manter as células estaminais dormentes em sua ameia sem dividir-se,” Monyer explicado. “Quando DBI incorpora a cena, começa proliferar, assim ampliando a associação da célula estaminal que está disponível como um reservatório para os neurônios novos. Em DBI, nós parecemos ter encontrado o mediador chave. O peptide suprime o efeito de GABA e liga assim os estímulos ambientais à produção de neurônios novos que são exigidos aprendendo.”