I semi di girasole contaminati dalle muffe tossiche comportano i rischi sanitari aumentati

I ricercatori di Michigan State University hanno indicato che i semi di girasole frequentemente sono contaminati con una tossina prodotta dalle muffe e comportano un rischio sanitario aumentato in molti paesi a basso reddito universalmente.

Nella questione attuale di PLoS UNO, il gruppo degli scienziati ha documentato il frequente avvenimento di aflatossina - una tossina prodotta dalle muffe di aspergillus che infettano comunemente il mais, le arachidi, i pistacchi e le mandorle - nei semi di girasole e nei loro prodotti. Ciò è uno dei primi studi per associare la contaminazione dell'aflatossina con i semi di girasole.

Gli studi sono stati intrapresi in Tanzania, ma il problema in nessun caso è isolato là. L'esposizione cronica ad aflatossina causa ogni anno le 25,000-155,000 morti stimate universalmente, da mais e dalle arachidi da solo. Poiché è uno degli agenti cancerogeni del fegato più potenti conosciuti, la ricerca per individuare e limitare la sua presenza nei semi di girasole e nei loro prodotti potrebbe contribuire a salvare le vite e diminuire l'affezione epatica nelle aree dove i girasoli ed i loro sottoprodotti sono consumati, ha detto il vento fortissimo Strasburg, professore di scienza dell'alimentazione di MSU e dell'alimentazione umana ed uno dei co-author dello studio.

“Questi livelli elevati dell'aflatossina, in una merce consumata frequentemente dalla popolazione tanzaniana, indicano che le autorità locali devono applicare gli interventi per impedire e gestire la contaminazione dell'aflatossina lungo la catena di valori dei prodotti del girasole, per accrescere la sicurezza dell'alimentazione e dell'alimento in Tanzania,„ ha detto. “La ricerca di seguito è necessaria determinare le tariffe dell'assunzione dei prodotti del seme di girasole in esseri umani ed in animali, informare le valutazioni dell'esposizione e capire meglio il ruolo dei semi e dei dolci di girasole come sorgente dietetica dell'aflatossina.„

Gli agricoltori del piccolo agricoltore in Tanzania coltivano i girasoli per i semi, che sono venduti ai mugnai locali che stampano i semi per petrolio e lo vendono ai consumatori locali per cucinare. I dolci rimanenti sono usati come alimentazione animale.

I semi sono infettati da aspergillus flavus o dall'aspergillus parasiticus, muffe che producono l'aflatossina. Questa contaminazione è stata studiata bene in altri ventrigli, ma c'è poca ricerca pubblicata su contaminazione del seme di girasole.

Juma Mmongoyo, un ex studente di laurea di scienza dell'alimentazione di MSU e autore principale dello studio, livelli analizzati dell'aflatossina di semi e dolci in sette regioni di Tanzania nel 2014 e di 2015. Quasi 60 per cento dei campioni del seme e 80 per cento dei campioni del dolce sono stati contaminati con le aflatossine.

Inoltre, 14 per cento dei semi e 17 per cento dei dolci sono stati contaminati superiore a 20 parti per miliardo, il livello considerato sicuro dagli Stati Uniti Food and Drug Administration. Alcuni campioni hanno avuti livelli di diverse centinaia parti per miliardo.

“Miliardi di gente universalmente sono esposti ad aflatossina nelle loro diete, specialmente nei posti in cui l'alimento non è riflesso regolarmente per gli agenti inquinanti,„ hanno detto Felicia Wu, il professore distinto Hannah di scienza dell'alimentazione e dell'alimentazione umana e dell'economia agricola, dell'alimento e delle risorse a MSU ed al co-author di studio. “Il nostro lavoro precedente con l'organizzazione mondiale della sanità sul carico globale della malattia portata dagli alimenti ha indicato che l'aflatossina è uno degli agenti inquinanti chimici che causa il più grande carico di malattia universalmente.„

Per contribuire a risolvere quel problema, Wu ha fondato il centro per gli impatti di salubrità dell'agricoltura. Il centro affronta le emissioni globali, quali gli antibiotici dati a bestiame ed a pollame che filtrano in terreno e nelle masse di acqua vicine e l'associazione fra l'incidenza di malaria ed i reticoli di irrigazione in Africa Subsahariana.