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Testículos do galo do uso dos cientistas para derramar a luz em como as células germinais lutam vírus

Nossos corpos estão constantemente sob o cerco por invasores estrangeiros; vírus, bactérias e parasita que querem infiltrar nossas pilhas. Um estudo novo no eLife do jornal derrama a luz em como as células germinais - esperma e ovo - se protegem destes atacantes de modo que possam passar a informação genética exacta à próxima geração.

Os pesquisadores da universidade de Rochester centram-se para a biologia do RNA: Do genoma à terapêutica examinou o papel do piRNA em proteger a integridade da informação genética em células germinais. Conheceu esse piRNA -- um tipo de ácido ribonucléico (RNA) que é encontrado o mais prontamente nos testículos e nos ovário -- protege células germinais silenciando as seqüências genéticas de intrusos virais. Igualmente sabe-se que os defeitos ou as mutações no piRNA conduzem à infertilidade nos seres humanos e nos outros animais. O que não é sabido é como os piRNAs são gerados no primeiro lugar.

Uma equipe conduzida por Xin Li, Ph.D., professor adjunto nos departamentos da bioquímica e biofísica e urologia na universidade da Faculdade de Medicina e da odontologia de Rochester, analisou os testículos do galo para encontrar.

As galinhas adquirem e abrigam uma grande variedade de vírus. Quando um vírus contamina um anfitrião, como uma galinha, faz tudo que pode sobreviver. Um método da sobrevivência está introduzindo seu material genético no genoma da galinha. Sobre gerações, o vírus introduzido acumula mutações e torna-se eventualmente inofensivo ao animal, mas é ainda uma parte do material genético da galinha.

A equipe de Li focalizada no vírus aviário da leucose, que geralmente contamina e pode conduzir ao cancro em galinhas domésticas. Com a análise molecular e genética, descobriram que as galinhas transformam estes vírus velhos, existentes em máquinas deprodução. Quando enfrentados com um vírus aviário novo da leucose (há muitos vírus diferentes na família), os vírus velhos bombeiam para fora os piRNAs que defendem as células germinais, assegurando a passagem do material genético intacto à seguinte rodada da prole.

“Nosso estudo mostra como um anfitrião pode transformar um vírus em uma arma para os vírus futuros da luta,” diz Li, cujo o trabalho é financiado parcialmente por um instituto nacional da concessão da saúde projetado apoiar as carreiras adiantadas de cientistas novos. O “melhor piRNA compreensivo pode ajudar-nos a visar mais vírus, nas galinhas e nos povos.”

Nos Estados Unidos, 8 bilhão galinhas domésticas são consumidas todos os anos, e mais conhecimento de como estes pássaros se defendem contra infecções virais poderia aumentar a produtividade da indústria das aves domésticas em todo o mundo. Porque outros vírus prendidos no código genético da galinha são relacionados aos vírus similares nos seres humanos, as descobertas futuras nesta área poderiam ajudar o guia a pesquisar o benefício da saúde humana, demasiado.