Gli scienziati identificano l'enzima RIOK1 come nuovo obiettivo per la terapia del cancro

Il Dott. Florian Weinberg, dal gruppo di ricerca di prof. il Dott. Tilman Brummer all'istituto della ricerca molecolare delle cellule e della medicina (IMMZ) dell'università di Friburgo, ha unito le forze con gli scienziati dai dipartimenti di patologia e di medicina cliniche I del centro universitario medico Friburgo e del centro del Cancro di Kinghorn/Garvan Insitute in Australia in un gruppo internazionale che ha identificato un nuovo obiettivo per la terapia del cancro. I ricercatori hanno scoperto che l'enzima RIOK1 collabora con la proteina di RAS, che è subita una mutazione spesso in tumori e quindi promuove la crescita del tumore e lo sviluppo delle metastasi. Questi tumori secondari sono sparsi dal tumore primario, se non è eliminato a tempo e sono la causa della morte nella maggior parte dei malati di cancro. I ricercatori ritengono che possa essere possibile usare i cosiddetti inibitori per bloccare l'attività enzimatica di RIOK1, quindi rallentante la progressione della malattia. Il gruppo recentemente ha pubblicato i sui risultati nel giornale di traduzione EBioMedicine.

Le malattie del Cancro sono caratterizzate dalle mutazioni genetiche che causano la crescita incontrollata delle proprie celle dell'organismo. Ciò, a sua volta, provoca lo sviluppo dei tumori. La maggior parte delle terapie combinano la chirurgia per eliminare il tumore con la radioterapia o della chemioterapia, di cui tutt'e due sono applicate per inibire la crescita veloce delle celle. Gli inibitori specifici possono anche essere usati come terapia supplementare o alternativa. Queste droghe inibiscono l'attività delle proteine e degli enzimi nocivi prodotti dai geni mutati in tumori. Tuttavia, ci sono corrente soltanto molto pochi modi specificamente trattare dai i tumori guidati RAS. Poiché approssimativamente 30 per cento di tutti i malati di cancro portano una mutazione di Ras nei loro tumori, c'è una necessità molto forte di trovare i nuovi modi mirare a RAS.

Il gruppo degli scienziati ha studiato il comportamento della crescita delle cellule tumorali colorettali RAS-mutate umane del polmone, del seno e nei modelli dell'animale e della coltura cellulare. In ogni caso, potevano geneticamente modificare le celle, di modo che non potevano più produrre RIOK1, un metodo che imita gli effetti di un alambicco per essere inibitore sviluppato RIOK1. Tramite questo approccio, gli autori potevano diminuire la crescita e l'aggressività delle cellule tumorali. Particolarmente nei modelli animali, i ricercatori hanno osservato che le celle modificate non potevano più formare le metastasi. RIOK1 appartiene alla famiglia degli enzimi delle chinasi proteiche per cui gli inibitori già sono utilizzati con successo nella terapia del cancro. Di conseguenza, gli scienziati ritengono che le simili sostanze che inibiscono l'attività enzimatica di RIOK1 potrebbero essere sviluppate nell'immediato futuro. Inoltre, RIOK1 potrebbe essere usato per predire esattamente la progressione del polmone e del cancro al seno, poichè i ricercatori hanno osservato una produzione aumentata di RIOK1 nel tessuto del tumore dei pazienti che hanno avuti una prognosi più difficile.

I ricercatori hanno specificato che più studi sono necessari confermare RIOK1 come obiettivo per la terapia del cancro, tuttavia. Sarebbe importante, per esempio, capire il meccanismo esatto attraverso cui l'enzima supporta la crescita e la metastasi del cancro. È egualmente essenziale che gli inibitori siano provati in primo luogo sugli organismi di modello prima che le droghe possano essere provate negli studi clinici. Gli studi dell'iniziale dei ricercatori sugli ascaridi e sulle cellule umane hanno dimostrato che i somatociti in buona salute parzialmente sono influenzati soltanto o non sono influenzati affatto dalla perdita di RIOK1, perché non dipendono dall'enzima. Ciò significherebbe che, allo stesso tempo, cellule tumorali sarebbe inibita dalla crescita e dalla diffusione dei tumori nuovi.