A pesquisa nova podia conduzir às terapias melhoradas para a doença parasítica global

A pesquisa recentemente publicada dos cientistas biomedicáveis da universidade estadual de Iowa detalha métodos novos para estudar um nemátodo parasítico que deixe doente milhões no mundo inteiro, uma revelação que poderia conduzir às terapias melhoradas.

Richard Martin, um distinto professor de ciências biomedicáveis, desenvolveu meios de determinar a função de genes individuais no malayi de Burgia, um nemátodo parasítico que ameaçasse populações em regiões tropicais de África, de Ámérica do Sul e de Ásia. O avanço permitirá que os pesquisadores avaliem os tratamentos que combatem a doença causada pelos parasita. O método novo igualmente pode ajudar cientistas a compreender como os parasita desenvolvem a resistência à medicamentação, Martin disse.

Os nemátodo, ou as lombrigas microscópicas, incorporam o corpo através da mordida dos insectos. Os nemátodo estabelecem-se em nós de linfa de um anfitrião e causam-se o inchamento severo nas extremidades, uma circunstância conhecida como a elefantíase. Martin disse que ao redor 2 milhões de pessoas se esforçam com a doença mundial, e nenhuma vacina existe actualmente. Isso significa que o tratamento confia em drogas do anti-parasita, mas os nemátodo têm crescido cada vez mais resistentes às medicamentações disponíveis nos últimos anos, Martin disse.

Em um artigo publicado esta semana nas continuações académicos par-revistas do jornal da Academia Nacional das Ciências, Martin e sua equipe detalham como aplicar um método estabelecido conhecido como RNAi, em que as moléculas do RNA inibem a expressão de determinados genes ao nemátodo que causa a doença. Isto abre a possibilidade de explorar a genómica funcional do parasita, ou as funções de genes específicos, Martin disse.

“Nós podemos arranjar em seqüência o genoma de virtualmente qualquer coisa. A pergunta é, “que estes genes faz? “Nós chamamos esta genómica funcional, e nós podemos aplicar pela primeira vez isto a este nemátodo particular,” Martin disse.

O avanço permitirá que os pesquisadores localizem as partes do genoma do parasita que respondem às drogas e estudam como as medicamentações afectam o organismo.

“Que é valioso porque nós queremos começar pensar sobre a utilização das medicamentações em combinação com uma outras para as fazer mais eficazes,” Martin disse.

Estudar a genómica funcional do parasita igualmente ajudará pesquisadores a ver como os nemátodo desenvolvem a resistência às drogas e potencial contra a essa resistência. Martin disse que os cientistas agora poderão monitorar como alguns espécimes recuperam de um tratamento inicial, uma etapa importante em fazer tratamentos mais eficazes.