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Os pesquisadores descobrem o mecanismo protector dos rotifers que podem ter implicações para a pesquisa de envelhecimento

Os Rotifers são organismos resistentes, microscópicos altamente resistentes à radiação e ciclos repetidos da desidratação e do rehydration. Agora Irina Arkhipova, Irina Yushenova, e Fernando Rodriguez do laboratório biológico marinho (MBL) descobriram um outro mecanismo protector deste organismo résistente: o Terminons. Seus resultados, que podem ter implicações para a pesquisa sobre a evolução do envelhecimento e do genoma, são publicados esta semana na biologia molecular e na evolução.

Terminons é um tipo de retrotransposon, as seqüências do ADN que podem se copiar do RNA e os relocate dentro do genoma. Quando a maioria de inserção entre seqüências do ADN, Terminons dos transposons for incomum que anexam na extremidade dos cromossomas. Arkhipova veio primeiramente através dos elementos transposable que introduzem em extremidades do cromossoma em 2007 mas o tamanho destes transposons tem sido determinado somente agora.

Os cromossomas nas pilhas eucarióticas (que compo todos os organismos multicellular) são tampados com as seqüências do ADN chamadas os telomeres, que protegem as extremidades da degradação. Anexando aos telomeres, Terminons fornece ainda mais amortecedor contra a degradação do cromossoma, que foi associada com o envelhecimento. A descoberta de Terminons podia ter o impacto substancial para a pesquisa sobre os mecanismos do envelhecimento.

O Terminon é um transposon gigante, aproximadamente seis vezes o tamanho do retrotransposon típico. Alcance de Terminons este tamanho gigante porque parecem pegarar genes adicionais, das origens virais ou celulares, Arkhipova diz. Quando Terminons puder ser envolvido em capturar genes estrangeiros -- uma propriedade altamente incomum dos rotifers do bdelloid descobertos no laboratório de Arkhipova -- é obscuro como este acontece. Segundo que genes adquirem, alguns retrotransposons evoluíram em vírus. Assim podia Terminons evoluir em vírus?

“Que seriam uma pergunta que muito interessante nós esperamos endereçar, mas estes seriam totalmente novos tipos de vírus de que não foram descritos antes,” Arkhipova dizem.

Ausente de todos formulários de vida restantes, Terminons são encontrados somente nos rotifers do bdelloid. Os membros de dez deste período da classe do rotifer de milhões de anos de história evolucionária, sugerindo este mecanismo protector para seus cromossomas são antigos. Com tão muitos organismos não descobertos que ocupam cada ameia de nosso globo, é possível lá é outros tipos desconhecidos de elementos transposable que têm o potencial para impactos tremendos em seus anfitriões.

Diversos cientistas de MBL estão desenvolvendo activamente o rotifer como um sistema modelo para estudar os elementos transposable no genoma, os mecanismos de estratégias do envelhecimento, do reparo do ADN, e de evolução sem reprodução sexual.