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Los investigadores destapan el mecanismo protector de los rotíferos que pueden tener implicaciones para la investigación de envejecimiento

Los rotíferos son organismos resistentes, microscópicos altamente resistentes a la radiación y ciclos relanzados de la deshidratación y de la rehidratación. Ahora Irina Arkhipova, Irina Yushenova, y Fernando Rodriguez del laboratorio biológico marino (MBL) han descubierto otro mecanismo protector de este organismo resistente: el Terminons. Sus conclusión, que pueden tener implicaciones para la investigación sobre la evolución del envejecimiento y del genoma, se publican esta semana en biología molecular y la evolución.

Terminons es un tipo de retrotransposón, las series de la DNA que pueden copiarse del ARN y volverlos a poner dentro del genoma. Mientras que la mayoría de la pieza inserta entre las series de la DNA, Terminons de los transposons es inusual en que sujetan en el extremo de cromosomas. Arkhipova primero pareció los elementos transposable que insertan en los extremos del cromosoma en 2007 pero ahora la talla de estos transposons se ha determinado solamente.

Los cromosomas en las células eucarióticas (que componen todos los organismos multicelulares) se capsulan con las series de la DNA llamadas los telomeres, que protegen los extremos contra la degradación. Sujetando a los telomeres, Terminons ofrece aún más almacenador intermedio contra la degradación del cromosoma, que se ha asociado al envejecimiento. El descubrimiento de Terminons podía tener impacto sustancial para la investigación sobre los mecanismos del envejecimiento.

El Terminon es un transposon gigante, aproximadamente seis veces la talla del retrotransposón típico. Alcance de Terminons esta talla gigante porque parecen tomar genes adicionales, de orígenes virales o celulares, Arkhipova dice. Mientras que Terminons puede estar implicado en la captura de genes no nativos -- una propiedad altamente inusual de los rotíferos del bdelloid descubiertos en el laboratorio de Arkhipova -- es no entendible cómo suceso éste. Dependiendo de qué genes detectan, algunos retrotransposones se han desarrollado en virus. ¿Podía Terminons desarrollarse tan en virus?

“Que serían una pregunta muy interesante que esperamos dirigir, pero éstos serían totalmente nuevos tipos de virus antes de los cuales no se han descrito,” Arkhipova dicen.

Ausente del resto de las formas de vida, Terminons se encuentran en solamente los rotíferos del bdelloid. Las piezas de esta clase del rotífero atraviesan decenas de millares de años de historia evolutiva, sugiriendo que este mecanismo protector para sus cromosomas es antiguo. Con tan muchos organismos sin descubrir ocupando cada lugar de nuestro globo, es posible allí es otros tipos desconocidos de elementos transposable que tengan potencial para los enormes impactos en sus ordenadores principal.

Varios científicos de MBL están desarrollando activamente el rotífero como un sistema modelo para estudiar los elementos transposable en el genoma, los mecanismos de las estrategias del envejecimiento, de la reparación de la DNA, y de la evolución sin la reproducción sexual.