L'étude indique le risque accru de la perte de l'ozone au-dessus des Etats-Unis centraux pendant des mois d'été

Une étude neuve hors d'Université de Harvard indique que la couche d'ozone stratosphérique protectrice au-dessus des Etats-Unis centraux est vulnérable à l'érosion pendant les mois d'été des réactions chimiques de ozone-épuisement, exposant les gens, le bétail et les collectes aux effets néfastes du rayonnement UV.

Les systèmes puissants de tempête courants au Grandes Plaines injectent la vapeur d'eau qui, avec des variations observées de la température, peut déclencher les mêmes réactions chimiques au-dessus du central Etats-Unis qui sont la cause de la perte de l'ozone au-dessus des régions polaires, selon un publié de papier neuf dans les démarches de l'académie nationale des sciences.

Le papier, abouti par James G. Anderson, le Philip S. Weld professeur de la chimie de l'atmosphère à Harvard John A. Paulson School du bureau d'études et les sciences appliquées (MERS) et le service de la terre et des sciences planétaires, constaté que les concentrations en ozone stratosphériques au-dessus des Etats-Unis en été sont vulnérables à augmente dans la vapeur d'eau et les variations observées de la température des systèmes de tempête au-dessus du Grandes Plaines. On s'attend à ce que la fréquence accrue et l'intensité de ces systèmes de tempête, ainsi que les diminutions plus à long terme des températures stratosphériques, accompagnent le changement climatique.

Utilisant des observations considérables d'aéronefs dans la stratosphère arctique du 2000 tôt, les chercheurs ont déterminé le cadre chimique définissant des régimes améliorés de perte de l'ozone en ce qui concerne la vapeur de la température et d'eau. Alors ils ont utilisé des observations récentes de radar de conditions météorologiques de NEXRAD pour expliquer qu'en moyenne 4000 tempêtes que chaque été pénètrent dans la stratosphère au-dessus des Etats-Unis centraux, qui sont bien plus fréquents qu'a été précédemment pensé.

Ce combinaison de circonstance met stratosphère au-dessus de condition comprenant le Texas, l'Oklahoma, le Kansas, le Nébraska, l'Iowa, le Missouri, les Dakota et déclare cette bordure le Grandes Plaines, en danger pour les réactions chimiques qui épuisent l'ozone pendant l'été, potentiellement conduisant à des niveaux plus élevés de l'exposition à la lumière UV dommageable du soleil.

« Ces développements n'ont pas été prévus précédemment et ils représentent une modification importante dans l'évaluation du risque d'augmenter le rayonnement UV au-dessus des USA centraux en été, » a dit Mario J. Molina de l'Université de Californie San Diego, le gagnant du prix 1995 Nobel en chimie stratosphérique, qui n'était pas impliquée dans cette recherche.

L'ozone stratosphérique est l'un des aspects les plus fragiles du habitability sur la planète. Il y a seulement marginalement assez d'ozone dans la stratosphère pour assurer la protection contre le rayonnement UV pour des êtres humains, des animaux et des collectes. Le détail de recherches médicales vers les Etats-Unis a déterminé qu'une diminution de 1 pour cent de la quantité de l'ozone dans la stratosphère correspond à une augmentation de 3 pour cent de l'incidence du cancer de la peau humain. Il y a maintenant 3,5 millions de cas neufs de cancer de la peau tous les ans rapportés seuls aux USA. Ainsi, pour chaque réduction de 1 pour cent en ozone, il y aurait des 100.000 cas neufs complémentaires de cancer de la peau annuellement aux Etats-Unis.

Les « orages qui hydratent la stratosphère peuvent avoir des chocs locaux et régionaux significatifs sur le budget et le climat de la radiothérapie de terre, » a dit Cameron R. Homeyer de l'université de l'Oklahoma, un Co-chercheur sur le papier. « Ce travail explique notre connaissance croissante de telles tempêtes utilisant des observations basées à terre et aéroportées et évalue leur potentiel pour épuiser l'ozone stratosphérique maintenant et à l'avenir. Les résultats motivent fortement le besoin de plus grandes observations météorologiques et chimiques de telles tempêtes. »

« Chaque année, des pertes tranchantes de l'ozone stratosphérique sont enregistrées dans des régions polaires, décelables au chlore et au brome ajoutés à l'ambiance par les chlorofluorocarbones et les halons industriels, » a dit Steven C. Wofsy, professeur d'Abbott Lawrence Rotch d'atmosphérique et des sciences de l'environnement en mer et co-auteur de l'étude. « Le papier neuf prouve que le même genre de chimie pourrait se produire au-dessus du central Etats-Unis, déclenchés par les systèmes de tempête qui introduisent l'eau, ou la prochaine éruption volcanique, ou en augmentant des niveaux de dioxyde de carbone atmosphérique. Nous ne savons pas encore juste nous proches sommes à atteindre ce seuil. »

La communauté scientifique a observé les réactions chimiques qui attaquent l'ozone au-dessus des régions polaires en hiver, mais la combinaison importante des observations qui définissent la cause et le régime de la perte stratosphérique de l'ozone n'ont été jamais effectuées au-dessus des USA centraux en été. Ceci représente un point faible important dans la capacité des chercheurs de prévoir des augmentations du rayonnement UV qui pourrait résulter d'un événement ou d'un changement climatique volcanique maintenant et dans les années à venir.

« Plutôt que la grande perte de l'ozone de continental-écaille qui se produit au-dessus des régions polaires en hiver caractérisé, par exemple, par le trou d'ozone antarctique de condition, circonstances au-dessus des USA centraux en été soyez très différent, » a dit Anderson. « En particulier, à cause des événements tempête-induits très fréquents d'injection détaillés par des études chez le Texas A&M et l'université de l'Oklahoma suivre des méthodes avancées de radar, cette structure des régions fortement localisées mais nombreuses de la perte potentielle de l'ozone exige a soigneusement spécifié des stratégies d'observation et le contrôle systématique afin de constituer la base pour des pronostics hebdomadaires précis de la perte de l'ozone. »

Les chercheurs nécessitent la caractérisation considérable de la stratosphère au-dessus du central Etats-Unis afin de prévoir la perte à court terme et à long terme de l'ozone liée à la fréquence accrue et à l'intensité des systèmes de tempête, des niveaux plus élevés de dioxyde de carbone et de méthane atmosphériques, et d'autres facteurs.