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O estudo mostra que o cerebelo joga o papel chave na esquizofrenia

Em um estudo novo, os pesquisadores noruegueses documentaram que o cerebelo está entre as regiões as mais afectadas do cérebro na esquizofrenia. Comparado aos indivíduos saudáveis, o volume cerebelar era menor nos pacientes com esquizofrenia. O estudo, publicado no psiquiatria molecular, é o estudo o maior da imagem lactente de cérebro até agora no cerebelo na esquizofrenia, com implicações importantes para nossa compreensão da desordem.

Embora o cerebelo (latin para “pouco cérebro”) ocupe somente aproximadamente 20% do cérebro humano, contem realmente aproximadamente 70% de todos seus neurônios. Esta estrutura do cérebro foi pensada tradicional de como responsável para o movimento e a coordenação do corpo, e conseqüentemente frequentemente ignorada na pesquisa sobre a base biológica de funções e de transtornos mentais psicológicos.

O estudo actual incluiu varreduras de cérebro de 2300 participantes de 14 locais internacionais. Os pesquisadores usaram as ferramentas sofisticadas que permitiram que analisassem o volume e a forma do cérebro.

Surpreendentemente, os resultados mostraram que o cerebelo está entre as regiões do cérebro com as diferenças as mais fortes e as mais consistentes na esquizofrenia. Em um nível de grupo, os pacientes tiveram volumes cerebelares menores comparados com os indivíduos saudáveis. “Estes resultados mostram claramente que o cerebelo joga um maior protagonismo na esquizofrenia”, dizem o autor principal Torgeir Moberget.

A maioria de transtornos mentais emergem durante a infância e a adolescência, e uma compreensão melhor das causas pode dar o melhor assistência ao paciente. “Para desenvolver os tratamentos que poderiam inverter ou mesmo impedir a doença que nós precisamos de compreender porque alguns povos são em risco de desenvolver estas doenças sérias no primeiro lugar”, diz o autor superior Lars T. Westlye.

Os grandes grupos de dados permitiram que os pesquisadores identificassem diferenças muito ligeiramente alterados no volume do cérebro nos pacientes quando comparados com os controles saudáveis. “É importante sublinhar que as diferenças que do cérebro nós vemos na esquizofrenia são geralmente muito subtis. Esta é uma razão pela qual os grandes estudos colaboradores são tão importantes”, Moberget diz. “Quando nós vimos o mesmo teste padrão repetido através de muitos grupos de pacientes e de controles dos países diferentes, os resultados tornaram-se muito mais de forma convincente”.