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O estudo mostra sistemas sépticos como fontes importantes de contaminadores emergentes na água potável

Uma análise nova mostra que os sistemas sépticos nos Estados Unidos descarregam rotineiramente fármacos, produtos químicos dos produtos de consumo, e outros produtos químicos potencialmente perigosos no ambiente. O estudo, publicado o 15 de junho na ciência ambiental do jornal & tecnologia, é a avaliação a mais detalhada até agora de sistemas sépticos como as fontes importantes de contaminadores emergentes, levantando interesses da saúde desde que muitos destes produtos químicos, uma vez que descarregados, terminam acima em fontes da água subterrânea e de água potável.

Sabido enquanto os contaminadores do interesse emergente (CECs), estes tipos de poluentes são detectados freqüentemente em rios dos E.U., em lagos, e em fontes de água potável. Contudo, a Agência de Protecção Ambiental dos E.U. não os regula actualmente na água potável. Muitos contaminadores emergentes são quebrador da hormona. Sua presença no ambiente foi associada com o feminization dos peixes masculinos e a fertilidade reduzida em outros animais selvagens. E os estudos nos seres humanos ligaram algum CECs com a doença de tiróide, as desordens desenvolventes, a fertilidade diminuída, e mesmo o cancro.

“Estes são produtos químicos encontrados nos produtos que nós usamos cada dia, e eventualmente fazem sua maneira abaixo do dreno,” diz o louro Schaider, um químico ambiental no instituto da mola silenciosa e no autor principal do estudo. “O que se está referindo é que nós re-estamos expor potencial a estes produtos químicos porque as misturas através de dos nossa água potável e nós não têm nenhuma ideia quais os efeitos sanitários daquelas exposições são.”

Aproximadamente 20 por cento de agregados familiares dos E.U. confiam em sistemas sépticos para processar suas águas residuais. Em algumas partes do país, o número é muito mais alto. Em Cape Cod, Massachusetts, por exemplo, 85 por cento dos residentes confiam em sistemas sépticos. Embora os sistemas sépticos sejam fontes conhecidas de poluição nutriente e sejam associados com as manifestações da doença, as perguntas permanecem em relação à extensão a que contribuem contaminadores emergentes ao ambiente.

Para avaliar a eficácia de sistemas sépticos em remover os contaminadores, Schaider e seus colegas conduziram uma méta-análisis de 20 estudos diferentes em sistemas sépticos, criando o conjunto de dados o mais detalhado nos contaminadores emergentes descarregados geralmente no ambiente. Os pesquisadores identificaram 45 contaminadores no total. Estes incluem fármacos, ingredientes do produto dos cuidados pessoais, produtos químicos em produtos de limpeza, retardadores da chama, hormonas (natural e sintético), e outras substâncias comuns tais como a cafeína.

Na análise, Schaider encontrou que os sistemas sépticos fazem um trabalho aceitável em remover os produtos químicos tais como o acetaminophen, a cafeína, e os alkyphenols--um grupo comum de ingredientes usados em produtos de limpeza. Contudo, são muito menos eficazes em remover outro contaminadores. Os produtos químicos que tendem a deslizar incluem completamente TCEP, uma chama carcinogénica - retardador, uma droga da anti-epilepsia chamada carbamazepine, e o sulfamethoxazole antibiótico.

“Nas áreas high-density onde você tem um grande número HOME com seus próprios sistemas sépticos, estes sistemas são prováveis a fonte primária de contaminadores emergentes na água subterrânea,” diz Schaider. Isso torna-se especialmente problemático, diz, quando estes residentes igualmente confiam em privado, água subterrânea rasa jorra para sua água potável, como é frequentemente o caso nos estados como Massachusetts, Delaware, Florida, Maryland, New-jersey, e New York.

As águas residuais tratadas igualmente comparadas do estudo dos sistemas sépticos convencionais com a aquela das plantas de tratamento de águas residuais centralizadas e encontraram níveis similares de contaminadores. Isto sugere que comutar dos sistemas sépticos a um sistema de esgoto centralizado não possa completamente problemas de endereço dos contaminadores emergentes que incorporam o ambiente.

De acordo com Schaider, a melhor maneira de proteger a qualidade de água potável é manter sistemas sépticos longe das áreas que fornecem poços de água potável locais. “É igualmente importante que os povos seguem directrizes para manter seus sistemas sépticos para se certificar que estão no bom ordem de trabalhos,” ela diz. “E evitar produtos do agregado familiar com os ingredientes prejudiciais comutando a umas alternativas mais seguras pode fazer uma diferença real.”