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El estudio muestra sistemas sépticos como las fuentes importantes de contaminantes emergentes en agua potable

Un nuevo análisis muestra que los sistemas sépticos en los Estados Unidos descargan rutinario los productos farmacéuticos, las substancias químicas del producto de consumo, y otras substancias químicas potencialmente peligrosas en el ambiente. El estudio, publicado el 15 de junio en la ciencia ambiental del gorrón y tecnología, es la evaluación más completa hasta la fecha de sistemas sépticos como fuentes importantes de contaminantes emergentes, despertando inquietudes de la salud puesto que muchas de estas substancias químicas, una vez que están descargada, terminan hacia arriba en abastecimientos del agua subterránea y de agua potable.

Sabido mientras que los contaminantes de la preocupación emergente (CECs), estos tipos de agentes contaminadores se descubren con frecuencia en los ríos de los E.E.U.U., los lagos, y los abastecimientos de agua potable. Sin embargo, la Agencia de Protección Ambiental de los E.E.U.U. no los regula actualmente en agua potable. Muchos contaminantes emergentes son rompedores de la hormona. Su presencia en el ambiente se ha asociado a la feminización de los pescados masculinos y a la fertilidad reducida en la otra fauna. Y los estudios en seres humanos han conectado algún CECs a enfermedad de tiroides, a desordenes de desarrollo, a fertilidad disminuida, e incluso a cáncer.

“Éstas son substancias químicas encontradas en los productos que utilizamos cada día, y hacen eventual su manera abajo del desagüe,” dice el laurel Schaider, químico ambiental en el instituto del muelle silencioso y el autor importante del estudio. “Qué está tratando es que potencialmente nos re-exponen a estas substancias químicas pues las mezclas a través de nuestra agua potable y nosotros no tienen ninguna idea cuáles los efectos sobre la salud de esas exposiciones son.”

El aproximadamente 20 por ciento de hogares de los E.E.U.U. confía en sistemas sépticos para tramitar sus aguas residuales. En algunas partes del país, el número es mucho más alto. En Cape Cod, Massachusetts, por ejemplo, el 85 por ciento de residentes confían en sistemas sépticos. Aunque los sistemas sépticos sean fuentes sabidas de la contaminación nutritiva y se hayan asociado a brotes de la enfermedad, sigue habiendo las preguntas con respecto al fragmento al cual contribuyen los contaminantes emergentes al ambiente.

Para fijar la eficacia de sistemas sépticos en la eliminación de los contaminantes, Schaider y sus colegas conducto un meta-análisis de 20 diversos estudios en sistemas sépticos, creando el grupo de datos más completo en los contaminantes emergentes descargados común en el ambiente. Los investigadores determinaron 45 contaminantes en total. Éstos incluyen los productos farmacéuticos, los ingredientes del producto del cuidado personal, las substancias químicas en productos de limpieza, los retardadores de la llama, las hormonas (natural y sintetizado), y otras substancias comunes tales como cafeína.

En el análisis, Schaider encontró que los sistemas sépticos hacen un trabajo decente en la eliminación de las substancias químicas tales como acetaminophen, cafeína, y alkyphenols--un grupo común de ingredientes usados en productos de limpieza. Sin embargo, son mucho menos efectivos en la eliminación de otras los contaminantes. Las substancias químicas que tienden a deslizarse incluyen a través TCEP, un ignífugo carcinógeno, una droga de la anti-epilepsia llamada carbamazepine, y el sulfamethoxazole antibiótico.

“En las áreas de alta densidad donde usted tiene un gran número de hogares con sus propios sistemas sépticos, estos sistemas son probables la fuente primaria de contaminantes emergentes en el agua subterránea,” dice Schaider. Eso llega a ser especialmente problemático, ella dice, cuando estos residentes también confían en privado, agua subterránea baja mana para su agua potable, al igual que a menudo el caso en estados como Massachusetts, Delaware, la Florida, Maryland, New Jersey, y Nueva York.

Las aguas residuales tratadas también comparadas del estudio de sistemas sépticos convencionales con eso de depuradoras de aguas residuales centralizadas y encontraron niveles similares de contaminantes. Esto sugiere que no pueda el cambiar de sistemas sépticos a un sistema de alcantarillado centralizado totalmente los problemas de direccionamiento de los contaminantes emergentes que incorporan el ambiente.

Según Schaider, la mejor manera de proteger calidad del agua potable es guardar sistemas sépticos lejos de las áreas que suministran pozos locales del agua potable. “Es también importante que la gente sigue las pautas para mantener sus sistemas sépticos para asegurarse de que ella está en buena puesta en marcha,” ella dice. “Y evitar productos del hogar con los ingredientes dañinos cambiando a opciones más seguras puede diferenciar real.”