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Os neurocientistas descobrem como a exposição pré-natal do álcool aumenta o risco para a toxicodependência mais tarde na vida

Uma de muitas conseqüências negativas, quando os feto são expor ao álcool no ventre, é um risco aumentado para a toxicodependência mais tarde na vida. Os neurocientistas na universidade no instituto de investigação do búfalo em apegos estão descobrindo por que.

Com um subsídio de investigação do instituto nacional no abuso de álcool e no alcoolismo (NIAAA) dos institutos de saúde nacionais (NIH), o cientista superior Roh-Yu Shen da pesquisa, PhD, está estudando como a exposição pré-natal do álcool altera o sistema da recompensa no cérebro e como esta mudança continua com a idade adulta.

A chave parece encontrar-se com endocannibinoids, cannabis-como os produtos químicos que são produzidos pelo cérebro próprio.

“Compreendendo os endocannibinoids do papel jogue em aumentar a susceptibilidade do cérebro ao apego, nós podemos começar desenvolver farmacoterapias ou outras intervenções para combater esse efeito e, talvez, outras conseqüências negativas da exposição pré-natal do álcool,” Shen diz.

A exposição pré-natal do álcool é a causa evitável principal dos defeitos congénitos e de anomalias neurodevelopmental nos Estados Unidos. As desordens Fetal do espectro do álcool (FASD) causam problemas cognitivos e comportáveis. Além do que a vulnerabilidade aumentada do álcool e das outras desordens do uso da substância, FASD pode conduzir a outros problemas de saúde mentais que incluem a desordem, a depressão, (ADHD) a ansiedade e os problemas da hiperactividade do deficit de atenção com controle de impulso.

“Depois que o cérebro pré-natal é expor ao álcool, os endocannibinoids têm um efeito diferente em determinados neurônios da dopamina que são envolvidos em comportamentos viciado do que quando o cérebro não é expor ao álcool,” Shen dizem. “O resultado final é que os neurônios da dopamina no cérebro se tornam mais sensíveis a uma droga do efeito de abuso. Assim, mais tarde na vida, uma pessoa precisa muito menos uso da droga tornar-se viciado.”

Especificamente, na área tegmental ventral (VTA) do cérebro, os endocannibinoids jogam um papel significativo em enfraquecer as sinapses excitatory nos neurônios da dopamina. O VTA é a parte do cérebro implicado em processos do apego, da atenção e da recompensa. Contudo, em um cérebro expor prè-natal ao álcool, o efeito dos endocannabinoids é reduzido devido a uma função diminuída dos receptors do endocannabinoid. Em conseqüência, as sinapses excitatory perdem a capacidade para ser enfraquecido e continuam a reforçar, que Shen acredita é um mecanismo crítico do cérebro para o risco aumentado do apego.