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Os povos com antecedentes familiares da doença bipolar podem “envelhecer” mais rapidamente do que outro

A pesquisa da Faculdade Londres do rei novo sugere que os povos com uns antecedentes familiares da doença bipolar possam “envelhecer” mais ràpida do que aquelas sem uma história da doença.

O estudo, publicado hoje no Neuropsychopharmacology, igualmente mostra que os pacientes bipolares trataram com o lítio -- a medicamentação principal para a doença -- tenha uns telomeres mais longos (um sinal do envelhecimento biológico mais lento) comparados aos pacientes da doença bipolar não tratados com o lítio. Isto sugere que a droga possa mascarar os efeitos do envelhecimento associados com a doença bipolar, ou mesmo ajuda-o a invertê-la.

Um envelhecimento mais rápido a nível biológico poderia explicar porque as taxas de doenças envelhecimento-relacionadas tais como a doença cardiovascular, o tipo-2 diabetes, e a obesidade são mais altas entre pacientes da doença bipolar. Contudo, mais pesquisa é necessário nos parentes de pacientes da doença bipolar compreender melhor se estão igualmente em um risco mais alto para doenças envelhecimento-relacionadas.

Os parentes não afectados do primeiro-grau representam um grupo de indivíduos em risco da doença bipolar que não foram tratados com as medicamentações, assim que estudá-las pode representar uma reflexão mais verdadeira do relacionamento entre o envelhecimento e a doença bipolar. Para medir o envelhecimento biológico, os pesquisadores estudaram uma característica dos cromossomas chamados telomeres em 63 pacientes com doença bipolar, em parentes de 74 primeiro-graus, e em 80 povos saudáveis não relacionados.

Telomeres senta-se no fim de nossos cromossomas e acto como “tampões”, protegendo as costas do interior armazenado ADN cada um de nossas pilhas enquanto nós envelhecemos. Telomeres encurta cada vez que uma pilha se divide para fazer pilhas novas, até que estejam tão curtos que estão degradadas totalmente e as pilhas podem já não replicate. O comprimento do Telomere actua conseqüentemente como um marcador da idade biológica, com os telomeres encurtados que representam umas pilhas mais velhas, e uns indivíduos geralmente mais velhos.

A taxa em que os telomeres encurtam através de nosso tempo pode variar, com base em uma escala de factores ambientais e genéticos. Isto significa que dois povos não relacionados da mesma idade cronológica não podem ser a mesma idade biològica.

Os pesquisadores da Faculdade Londres e a Faculdade de Medicina do rei de Icahn no monte Sinai encontraram que os parentes saudáveis de pacientes bipolares tiveram uns telomeres mais curtos comparados aos controles saudáveis (quem não tiveram nenhum risco para a desordem que é executado em sua família). Isto sugere que os factores genéticos ou ambientais associados com o risco da família para a doença bipolar estejam ligados igualmente a um envelhecimento biológico mais rápido.

Igualmente conduziram varreduras de MRI (ressonância magnética) para explorar o relacionamento entre o comprimento do telomere e a estrutura do cérebro, particularmente no hipocampo, uma área do cérebro envolvido no regulamento do humor. Descobriram que umas taxas mais altas de envelhecimento biológico (isto é telomeres mais curtos) estiveram associadas com ter um hipocampo menor.

Os autores do estudo sugerem que uma redução do comprimento do telomere possa ser associada com uma capacidade reduzida de neurónios novos para crescer no hipocampo, que pode reduzir o tamanho do hipocampo e conseqüentemente aumentar o risco para desordens de humor tais como a doença bipolar.

O Dr. Timothy Powell, primeiro autor do estudo, do instituto do psiquiatria, psicologia & neurociência (IoPPN) na Faculdade Londres do rei, disse: 'Nosso estudo fornece a primeira evidência que o risco familiar para a doença bipolar está associado com os telomeres mais curtos, que podem explicar porque os pacientes da doença bipolar estão igualmente em um risco maior para doenças envelhecimento-relacionadas.

“Nós ainda precisamos de dissecar as contribuições ambientais e genéticas para telomeres encurtados naquelas no risco elevado para a doença bipolar. Por exemplo, aqueles em risco da doença bipolar levam os genes que predispor os a um envelhecimento biológico mais rápido, ou são mais prováveis participar de nos factores ambientais que promovem envelhecer (por exemplo fumo, dieta dos pobres)? Identificar factores de risco modificáveis para impedir envelhecimento avançado seria um passo seguinte realmente importante.”

O Dr. Sophia Frangou, autor co-superior do estudo, da Faculdade de Medicina de Icahn no monte Sinai, disse: “Nosso estudo mostra que o comprimento do telomere é um biomarker prometedor do envelhecimento e da susceptibilidade biológicos à doença no contexto da doença bipolar. Além disso, sugere que as proteínas que protegem contra a gordura do telomere possam fornecer alvos novos do tratamento para os povos com a doença bipolar e os aqueles predispor a ela.”

O Dr. Gerome Breen, autor co-superior, também em IoPPN, disse: “Tem sido até agora obscuro mesmo se os pacientes da doença bipolar são em risco do envelhecimento acelerado. Este estudo mostra que estão no maior risco de um envelhecimento mais rápido e as drogas de uso geral para tratar a desordem podem realmente mascarar ou inverter este efeito.”