Gli Scienziati mettono a punto il nuovo metodo chirurgico per ricollegare i neuroni sensoriali con midollo spinale dopo la lesione

Gli Scienziati nel REGNO UNITO ed in Svezia precedentemente hanno sviluppato una nuova tecnica chirurgica per ricollegare i neuroni sensoriali al midollo spinale dopo le lesioni spinali traumatiche. Ora, hanno guadagnato la nuova comprensione in come la tecnica funziona ad un livello cellulare ricreandolo in ratti con le implicazioni per la progettazione delle terapie nuove per le lesioni dove il midollo spinale stesso è diviso.

Il cervello ed i neuroni (cellule nervose) nel resto del nostro organismo sono connessi nella spina dorsale. Qui, i motoneuroni, che gestiscono il movimento del muscolo ed i neuroni sensoriali, che trasmettono le informazioni sensitive quali dolore, la temperatura ed il tocco, connettono con il midollo spinale.

Dove i neuroni connettono con il cavo, i motoneuroni impacchettano insieme per formare una struttura chiamata la root del motore, mentre i neuroni sensoriali formano una root sensoriale. In pazienti con le lesioni traumatiche, queste root possono essere strappate, inducendo le aree dell'organismo a perdere il controllo neurale.

I Chirurghi possono impiantare le root del motore all'area da cui sono strappati e ricollegheranno solitamente con successo, come i motoneuroni possono ricrescere dal midollo spinale e nella root del motore. Tuttavia, questo non si applica alla root sensoriale più importuna, che i chirurghi non potrebbero ricollegare correttamente fino ad oggi. “Medici precedentemente hanno considerato questo tipo di lesione del midollo spinale impossible riparare,„ dice Nicholas James, un ricercatore all'College Londra di Re. “Queste lesioni violente della root possono causare l'inabilità seria ed il dolore lancinante.„

Fortunatamente, Thomas Carlstedt, anche all'College Londra di Re, recentemente contribuita per sviluppare una nuova tecnica chirurgica per ricollegare la root sensoriale. Comprende tagliare le cellule nervose sensoriali originali dalla root ed impiantare la root restante direttamente in una struttura più profonda nel midollo spinale. Questa area è chiamata il clacson dorsale e contiene i neuroni sensoriali secondari che normalmente direttamente non connettono alle root sensoriali. Quando il gruppo ha provato la tecnica in pazienti, determinati riflessi spinali hanno ritornato, indicando che il neurone impiantato aveva integrato con la spina dorsale per formare un circuito neurale funzionale.

In un nuovo studio recentemente pubblicato nelle Frontiere in Neurologia, James, Carlstedt ed altri collaboratori hanno precisato per capire come la root sensoriale impiantata stava connettendo con il midollo spinale nel clacson dorsale. Capendo il meccanismo, sperano di sviluppare i nuovi trattamenti per i pazienti con altri tipi di lesioni spinali.

Gli scienziati hanno usato un modello del ratto della lesione spinale per studiare il trattamento ad un livello cellulare. Durante la chirurgia, hanno prodotto una simile lesione spinale nei ratti e poi hanno riattaccato la root sensoriale facendo uso di nuova tecnica. A 12-16 settimane dopo chirurgia, i ricercatori hanno valutato la riparazione spinale passando l'elettricità lungo i neuroni per vedere se formassero un circuito neurale completo. Poi hanno sacrificato i ratti ed hanno analizzato il tessuto neurale sotto un microscopio.

Gli esami elettrici hanno provato che il circuito neurale era completo e che la root aveva integrato con successo con il midollo spinale. Quando hanno esaminato il tessuto, hanno trovato che le piccole ramificazioni neurali si erano sviluppate dalle strutture chiamate dendrites (proiezioni ramificate all'estremità dei neuroni) nel clacson dorsale. Queste ramificazioni sottili avevano esteso tutto il modo nella root sensoriale impiantata creare un circuito neurale funzionale.

Così, che cosa questo ci insegna circa la riparazione del midollo spinale? I ricercatori sperano che questo tipo di crescita neurale potrebbe anche essere usato per riparare altri tipi di lesioni del midollo spinale. “La strategia di nuova crescita incoraggiante dai neuroni spinali potrebbe potenzialmente essere utile in altre lesioni del sistema nervoso,„ dice Carlstedt. Per esempio, gli scienziati potrebbero sfruttare questo meccanismo quando progetta le nuove terapie per le lesioni dove il midollo spinale stesso è diviso, impiantando gli innesti che incoraggiano o facilitano questo tipo di crescita del nervo.

Sorgente: Frontiere

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