Os Cientistas desenvolvem o método cirúrgico novo para reconectar os neurônios sensoriais com a medula espinal após ferimento

Os Cientistas no REINO UNIDO e na Suécia desenvolveram previamente uma técnica cirúrgica nova para reconectar os neurônios sensoriais à medula espinal após os ferimentos espinais traumáticos. Agora, ganharam a introspecção nova em como a técnica trabalha a nível celular recreando o nos ratos com implicações para projetar terapias novas para os ferimentos onde a medula espinal própria é separada.

O cérebro e os neurônios (pilhas de nervo) no resto de nosso corpo são conectados na espinha. Aqui, os neurônios de motor, que controlam o movimento do músculo, e os neurônios sensoriais, que retransmitem a informação sensorial tal como a dor, a temperatura e o toque, conectam com a medula espinal.

Onde os neurônios conectam com o cabo, os neurônios de motor empacotam junto para formar uma estrutura chamada a raiz do motor, quando os neurônios sensoriais formarem uma raiz sensorial. Nos pacientes com os ferimentos traumáticos, estas raizes podem ser rasgadas, fazendo com que as áreas do corpo percam o controle neural.

Os Cirurgiões podem implantar raizes do motor na área de que são rasgados, e reconectarão geralmente com sucesso, como os neurônios de motor podem regrow fora da medula espinal e na raiz do motor. Contudo, isto não se aplica à raiz sensorial mais incômoda, que os cirurgiões não poderiam reconectar correctamente até recentemente. Os “Doutores consideraram previamente este tipo de ferimento da medula espinal impossível reparar,” diz Nicholas James, um pesquisador na Faculdade Londres do Rei. “Estes ferimentos rasgados da raiz podem causar a inabilidade séria e a dor excruciante.”

Feliz, Thomas Carlstedt, também na Faculdade Londres do Rei, ajudada recentemente a desenvolver uma técnica cirúrgica nova para reconectar a raiz sensorial. Envolve cortar as pilhas de nervo sensorial originais fora da raiz e implantar a raiz restante directamente em uma estrutura mais profunda na medula espinal. Esta área é chamada o chifre dorsal, e contem os neurônios sensoriais secundários que não conectam normalmente directamente às raizes sensoriais. Quando a equipe tentou a técnica nos pacientes, determinados reflexos espinais retornaram, indicando que o neurônio implantado tinha integrado com a espinha para formar um circuito neural funcional.

Em um estudo novo publicado recentemente nas Fronteiras na Neurologia, James, Carlstedt e outros colaboradores expor para compreender como a raiz sensorial implantada estava conectando com a medula espinal no chifre dorsal. Compreendendo o mecanismo, esperam desenvolver tratamentos novos para pacientes com outros tipos dos ferimentos espinais.

Os cientistas usaram um modelo do rato de ferimento espinal para estudar o processo a nível celular. Durante a cirurgia, produziram um ferimento espinal similar nos ratos e reataram então a raiz sensorial usando a técnica nova. Em 12-16 semanas após a cirurgia, os pesquisadores avaliaram o reparo espinal passando a electricidade ao longo dos neurônios para ver se formaram um circuito neural completo. Então sacrificaram os ratos e analisaram o tecido neural sob um microscópio.

Os testes elétricos mostraram que o circuito neural estava completo, e que a raiz tinha integrado com sucesso com a medula espinal. Quando examinaram o tecido, encontraram que os ramos neurais pequenos tinham crescido das estruturas chamadas as dendrites (projecções ramificadas na extremidade dos neurônios) no chifre dorsal. Estes ramos finos tinham estendido toda a maneira na raiz sensorial implantada de criar um circuito neural funcional.

Assim, que isto ensina-nos sobre o reparo da medula espinal? Os pesquisadores esperam que este tipo de crescimento neural poderia igualmente ser usado para reparar outros tipos de ferimento da medula espinal. “A estratégia de crescimento novo encorajador dos neurônios espinais poderia potencial ser do uso em outros ferimentos do sistema nervoso,” diz Carlstedt. Por exemplo, os cientistas poderiam capitalizar neste mecanismo ao projetar terapias novas para os ferimentos onde a medula espinal própria é separada, implantando os enxertos que incentivam ou facilitam este tipo de crescimento do nervo.

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