Os pesquisadores examinam o método barato, simples para a detecção da neurotoxina

Há uma quantidade limitada de dados nos impactos globais da saúde dos insecticidas, mas muitos ferimentos e mortes no mundo inteiro podem ser atribuídos a seu emprego errado. A contaminação do insecticida de alimento e de nascentes de água é muito um problema grave, particularmente nos países do terceiro mundo. A detecção destes produtos químicos no corpo que usa métodos baratos e simples é uma alta prioridade.

Os métodos relativamente fáceis para analisar compostos químicos solúveis na gordura são sabidos já. Os insecticidas solúveis em água, por outro lado, são ligeira mais complicados. Precisam frequentemente pré-tratamento incômodos tais como a extracção e a derivatização antes da análise instrumental tal como a cromatografia de gás/espectrometria em massa (GC/MS) e a cromatografia líquida/espectrometria em massa (LC/MS), que é porque os pesquisadores da universidade de Kumamoto, da universidade de Konan, e da polícia prefeitural de Nagasaki em Japão começaram a examinar uns métodos mais simples para a detecção da toxina. Focalizaram em Nereistoxin (NRT), uma neurotoxina natural encontrada em diversos insecticidas. A análise típica para NRT exige o uso de detectores do elevado desempenho.

Os pesquisadores mostraram que NRTs fixou na superfície de um eléctrodo do ouro (através de uma ligação do au-s) produziu uma resposta electroquímica facilmente distinguível que, na presença de um ferricyanide (0,5 millimolar (os milímetros)) o aníon do marcador, era mais sensível do que um eléctrodo não-tratado do ouro. Um estado crítico para esta técnica electroquímica é uma concentração anormalmente baixa do eletrólito (1,0 milímetros de KCl). Sob estas baixas concentrações, o eléctrodo desencapado mediu uma corrente dos microampères quase zero, visto que um eléctrodo com uma camada NRT de superfície acelerou significativamente a resposta elétrica. A camada NRT compensou extremamente para a desvantagem que vem com baixos níveis do KCl. Esta pesquisa é valiosa não somente para sua utilidade como um sensor simples e prático, mas igualmente para fornecer um princípio novo na química física para sensores.

Após ter confirmado a possibilidade do método em outros insecticidas neurotoxic NRT-relacionados (Cartap, Thiocyclam, e Bensultap) os pesquisadores avaliaram sua capacidade para detectar neurotoxina no soro humano. “Nós encontramos inicialmente uma corrente não identificada quando nós testamos o soro do controle, mas foi eliminado rapidamente após ter lavado o eléctrodo com hidróxido de sódio,” disse o professor Toshihiro Ihara, líder do projecto de investigação. “Felizmente, este era o único tratamento exigido para a detecção de 1-25 microgramas de NRT pelo mililitro do soro humano, que é a sensibilidade exigida para detectar o envenenamento NRT dos insecticidas e das outras fontes. Outras técnicas são mais complicadas, tomam mais tempo, ou usam uns materiais muito mais complicados. Nós esperamos que nossa técnica estares abertos a outros métodos de detecção baratos e simples.”