Les chercheurs produisent le virus de chimère qui permet à l'étude des molécules de traiter des cancers

Les chercheurs d'Instituto de Medicina Molecular (IMM) Lisbonne ont produit un virus de chimère qui permet à l'étude des molécules de traiter des cancers provoqués par l'infection humaine d'herpès virus dans des modèles de souris de la maladie.

Il y a plusieurs types d'herpès virus capables infecter des êtres humains, tels que l'herpès, la varicelle, le cytomégalovirus, l'Epstein-Barr et l'herpès virus de sarcome de Kaposi. Une des caractéristiques principales des herpesviruses est leur capacité d'infecter leurs hôtes pendant la durée et dans un petit pourcentage de ces gens menez éventuel au cancer.

Les cancers liés à l'infection par un virus de Kaposi ont un talon d'Achille : la viabilité de leurs cellules dépend directement de la survie du virus, ainsi il signifie que si le virus devaient être éliminés les cellules cancéreuses ne proliféreraient plus, par conséquent le cancer serait guéri.

En collaboration avec une équipe d'école Harvard-Médicale, les chercheurs aboutis par Pedro Simas (IMM) et le Kenneth Kaye (Harvard) ont étudié une protéine du virus de Kaposi indispensable pour l'infection de mise à jour. Sans cette protéine, LANA appelé, le virus desserre sa capacité d'entraîner le cancer.

L'équipe a constaté que quand LANA est copié dans un virus assimilé à Kaposi, mais qui infecte des souris au lieu des êtres humains, elle préserve sa fonctionnalité. Ceci trouvant est venu comme surprise puisqu'on l'a supposé que par suite de la divergence évolutionnaire entre l'être humain et d'autres virus animaux, les gènes qui codent pour LANA ne pourrait pas être commuté.

Cependant, le travail maintenant publié dans PlosPathogens, prouvé que quoiqu'il y ait plus de 60 millions d'ans de divergence évolutive entre l'herpès virus humain de sarcome de Kaposi et son homologue de rongeur, les mécanismes fonctionnels de LANA sont préservés.

Ces découvertes ont permis à des chercheurs de produire un virus de chimère : un virus de souris avec un gène viral humain qui peut être employé pour vérifier les molécules qui empêchent la protéine de LANA d'être humain dans un modèle animal de la maladie, traitant non seulement l'infection humaine de virus du herpès mais également ses cancers associés. Ces molécules si tout va bien seront employées à l'avenir comme médicaments pour traiter des lymphomes virus-associés de Kaposi.

« En plus du virus de Kaposi la même stratégie expérimentale pour produire des virus de chimère, précédemment vraisemblablement théoriquement non viables, peut maintenant être employée pour d'autres virus qui emploient des protéines assimilées à LANA, tel que le virus d'Epstein-Barr qui infecte plus grand que 90% de la population mondiale ou du papillomavirus humain responsable des cancers cervicaux, » a dit Pedro Simas.