Los investigadores crean el virus de la quimera que permite que el estudio de moléculas trate cánceres

Los investigadores de Instituto de Medicina Molecular (IMM) Lisboa han creado un virus de la quimera que permite que el estudio de moléculas trate los cánceres causados por la infección humana del herpesvirus en modelos de los ratones de la enfermedad.

Hay varios tipos de herpesvirus capaces de infectar a seres humanos, tales como herpesvirus del sarcoma del herpes simple, de la varicela, del citomegalovirus, de Epstein-Barr y de Kaposi. Una de las características principales de herpesviruses es su capacidad de infectar a sus ordenadores principal para la vida y en un pequeño porcentaje de esta gente lleve final al cáncer.

Los cánceres asociados a la infección del virus de Kaposi tienen un talón de Aquiles: la viabilidad de sus células es directamente relacionada en la supervivencia del virus, así que significa que si se eliminara el virus las células cancerosas proliferarían no más, por lo tanto el cáncer sería curado.

En colaboración con personas de la escuela Harvard-Médica, los investigadores llevados por Pedro Simas (IMM) y Kenneth Kaye (Harvard) estudiaron una proteína del virus de Kaposi vital para la infección que mantenía. Sin esta proteína, llamada LANA, el virus suelta su capacidad de causar el cáncer.

Las personas encontraron que cuando reproducen a LANA en un virus similar a Kaposi, pero que infecta ratones en vez de seres humanos, preserva sus funciones. Esto que encontraba vino como sorpresa puesto que fue asumido que como consecuencia de la divergencia evolutiva entre el ser humano y otros virus animales, los genes que cifran para LANA no podría ser cambiado.

Sin embargo, el trabajo ahora publicado en PlosPathogens, mostrado que aunque hay más de 60 millones de años de divergencia evolutiva entre el herpesvirus humano del sarcoma de Kaposi y su homólogo del roedor, los mecanismos funcionales de LANA se preserva.

Estas conclusión permitieron que los investigadores crearan un virus de la quimera: un virus del ratón con un gen viral humano que se puede utilizar para probar las moléculas que inhiben la proteína de LANA del ser humano en un modelo animal de la enfermedad, tratando no sólo la infección humana del virus de herpes pero también sus cánceres asociados. Estas moléculas esperanzadamente serán utilizadas en el futuro como drogas para tratar los linfomas virus-asociados de Kaposi.

“Además del virus de Kaposi la misma estrategia experimental para crear los virus de la quimera, previamente probablemente teóricamente no viables, se puede ahora utilizar para otros virus que utilicen las proteínas similares a LANA, tal como el virus de Epstein-Barr que infecta mayor el de 90% de la población de mundo o del papillomavirus humano responsable de cánceres de cuello del útero,” dijo a Pedro Simas.