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A combinação de droga antimalárica e de photosensitizer podia eficazmente matar células cancerosas

O co-tratamento de Artemisinin-ALÁ podia matar células cancerosas e suprimir o crescimento do tumor com menos efeitos secundários

O Artemisinin, uma droga antimalárica poderoso, foi saudado extensamente como um tratamento contra o cancro alternativo prometedor. Os cientistas da universidade nacional de Singapura (NUS) mostraram recentemente que suas propriedades anticancerosas poderiam ser aumentadas por 10 dobras quando usadas em combinação com o ácido Aminolaevulinic (ALA), um photosensitizer ou uma droga qual, em cima da exposição à luz, conduz à geração de radicais livres que podem matar pilhas.  

ALÁ é usado na terapia fotodinâmica, em combinação com uma fonte luminosa especial, para tratar vários tipos de cancro, incluindo a pele e o cancro da próstata.

Uma equipe conduziu pelo Dr. Lin Qingsong do departamento de ciências biológicas na faculdade de NUS da ciência, junto com o Dr. Wang Jigang e o professor Shen Han-Ming do departamento da fisiologia na Faculdade de Medicina de Lin do gabinete de NUS Yong, descobriu recentemente que uma combinação de artemisinin e de ALÁ poderia matar células cancerosas colorectal e suprimir o crescimento do tumor mais eficazmente do que administrando o artemisinin apenas.

O “Artemisinin e ALÁ são ambas as drogas existentes que são toleradas bem pelo corpo humano. Como tal, este tratamento contra o cancro prometedor podia ter menos efeitos secundários,” Dr. explicado Wang.

Os resultados do estudo foram publicados na ciência central científica do jornal ACS em julho de 2017 como o artigo de capa.

Compreendendo como o artemisinin mata células cancerosas

O Dr. Lin disse, o “Artemisinin foi relatado para possuir nos últimos anos actividades anticancerosas, mas o mecanismo da droga não foi compreendido bem. Neste estudo, nós encontramos que o mecanismo anticanceroso do artemisinin se assemelha a sua acção para parasita de malária.”

A equipa de investigação tinha conduzido previamente um estudo no mecanismo antimalárico do artemisinin e de seu efeito poderoso da parasita-matança. O estudo mostrou que o artemisinin está activado por haem, um ferro que contem o composto que é um componente essencial de muitas proteínas biològica importantes tais como a hemoglobina e de muitas enzimas metabólicas do caminho. Os parasita de malária confiam na hemoglobina como seu alimento quando residem em glóbulos vermelhos. A digestão da hemoglobina pelos parasita libera a grande quantidade de haem, conduzindo à activação do artemisinin nos parasita, atacando as proteínas múltiplas que são essenciais para sua sobrevivência e assim matança delas.

Neste estudo recente, os pesquisadores encontraram que as células cancerosas têm uns níveis haem mais altos em relação às pilhas do não-cancro, e um caminho haem elevado da biosíntese. Isto é provável porque as células cancerosas têm umas taxas de metabolismo mais altas, e muitas enzimas metabólicas do caminho exigem haem para suas actividades. Em cima da activação por haem nas células cancerosas, o artemisinin ataca mais de 300 proteínas, muitas de que seja importante para a sobrevivência das células cancerosas.

Terapia nova da combinação para o cancro

Guiado por este mecanismo, a equipe igualmente descobriu que a actividade anticancerosa do artemisinin pode mais ser aumentada com adição de ALÁ, um precursor haem clìnica usado da síntese, para aumentar níveis haem dentro das células cancerosas. Os pesquisadores de NUS encontraram que o co-tratamento de ALÁ aumentou significativamente o efeito da matança do artemisinin contra células cancerosas colorectal, visto que a combinação da droga tem o efeito mínimo nas pilhas do não-cancro.

O prof. Shen adicionou, “desenvolvendo uma compreensão melhor da actividade anticancerosa do artemisinin no cancro colorectal, nós igualmente estará testando este tratamento da combinação em outros tipos do cancro, tais como o cancro do fígado.”