Les filtres peu coûteux de soja ont pu aboutir à améliorer la purification d'air

La pollution de l'air est un enjeu de santé publique important mondial. Les filtres peuvent aider à améliorer la qualité d'air que nous respirons, mais ils contribuent également à la décharge quand ils sont terminés avec et jetés, car ils sont souvent faits de plastique. Les filtres basés sur bio ont-ils pu être la réponse ?

Les chercheurs aux USA ont développé les filtres à air basés sur bio qu'ils prétendent peuvent capter les produits chimiques toxiques que les filtres actuels ne peuvent pas. Les scientifiques, chez Washington State University (WSU), disent que ces filtres peu coûteux de soja pourraient aboutir à améliorer la purification d'air et à améliorer la qualité de l'air.

La pollution de l'air entraîne les 467.000 morts prématurées environ chaque année en Europe, selon l'Agence européenne pour l'environnement (EEA).

La qualité de l'air de l'agence en Europe - l'état 2016 a constaté que 85% de gens vivant dans les zones urbaines à l'UE sont exposés pour affiner les particules (PM2.5) aux niveaux considérés nuisibles par l'Organisation Mondiale de la Santé (WHO). Ces particules minuscules, qui ont un diamètre de moins de 2,5 micromètres, sont considérées certains des polluants de l'air les plus dangereux.

« Évidemment prouve que la mortalité prématurée est jointe avec la qualité de l'air retournant aux brouillards enfumés de Londres pendant les années 1950, » dit Ian Colbeck, un scientifique environnemental à l'université d'Essex, au R-U.

La qualité de l'air faible est non seulement liée aux maladies respiratoires comme l'asthme, le cancer de poumon et le BPCO. Par exemple, il y a des états prouvant que « les particules peuvent entrer par les poumons dans le flot de sang et entraîner des rappes », et qu'ils « peuvent entrer dans le cerveau par l'intermédiaire des narines », entraînant les maladies comme Alzheimer, explique Colbeck.

Des filtres à air peuvent être adaptés aux organes tels que des groupes de climatisation (dans les véhicules et les constructions) pour filtrer l'air avant qu'il soit inhalé. Ils peuvent également être montés au moment où la production - par exemple, sur des cheminées d'usine et des échappements de véhicule - pour capter des polluants avant qu'ils soient relâchés.

La plupart des filtres à air se composent d'une maille des incendies en plastique qui filtrent matériel les particules - PM2.5 et plus grandes particules PM10. Mais ces particules ne sont pas les seuls polluants de la préoccupation.

L'EEA a constaté qu'en 2014 96% de la population urbaine d'UE ont été exposés aux concentrations en ozone (O3) de niveau du sol au-dessus des directives d'OMS. L'exposition au benzo anhydride du pyrène [a], sulfureux (SO2) et dioxyde d'azote (NO2) était également élevée, avec 88%, 38% et 7% d'habitants urbains, respectivement, vivant dans les endroits avec des niveaux dépassant des recommandations d'OMS.

Bien que « les émissions des polluants en général aient diminué en Europe » il restent des « exceedances des normes réglées de concentration pour presque tous les polluants », expliquent le chef de projet de l'EEA pour l'enregistrement de qualité de l'air et l'évaluation, Alberto González Ortiz.

Les chocs de santé de ceci sont significatifs. Au sein de l'UE, les morts prématurées annuelles liées à PM2.5 dépassent 430.000, alors que NO2 est associé à environ 71.000 morts précoces et O3 des 17.000 environ.

Les filtres en plastique ne peuvent pas capter ces produits chimiques gazeux, à moins que d'autres agents tels que les molécules de charbon actif soient ajoutés. Cependant, le test ont prouvé que les filtres de protéine de soja peuvent capter des produits chimiques tels que le monoxyde de carbone, le SO2 et le formaldéhyde.

Katie Zhong, chercheur de fil, et technicien mécanique et de matériaux à WSU, explique que c'est parce que les « protéines contiennent beaucoup de types de groupes fonctionnels et les différents groupes fonctionnels peuvent agir l'un sur l'autre avec différent des produits chimiques toxiques.

Pour effectuer les filtres, un procédé chimique est employé pour démêler les nanofibres de protéine de soja et de produit qui peuvent être tournés pour produire un couvre-tapis de protéine-fibre - le filtre.

Des filtres à air doivent être remontés régulièrement. « N'importe quel filtre est seulement aussi bon que sa maintenance, » explique Colbeck. Car les filtres de soja sont effectués à partir de la matière végétale ils sont biodégradables, à la différence des filtres en plastique, qui peuvent produire la pollution secondaire une fois jetés.

Selon Zhong, un autre avantage des filtres de soja est qu'ils ont une résistance de l'air inférieure que des filtres à air conventionnels. Ceci signifie que moins d'énergie est exigée pour pomper l'air par les filtres. C'est particulièrement important pour le filtrage des produits chimiques à mesure que l'ajout des éléments comme le charbon actif augmente la résistance de l'air des filtres basés sur plastique.

Les chercheurs expérimentent également avec des filtres de protéine produits à partir d'autres sources, telles que la gélatine. Zhong dit que tandis que ces filtres pourraient avoir les groupes fonctionnels légèrement différents, activant différentes propriétés de filtrage que les filtres à base de soja, il pense que la « différence plus grande sera dans les propriétés de traitement et quelques autres, comme la résistance de thermique et d'humidité ».

Zhong et son équipe sont actuel en négociation avec les usines sidérurgiques pharmaceutiques et en Chine. Zhong dit que ces compagnies sont intéressées par des filtres de protéine car il n'y a pas beaucoup de matériaux qui peuvent effectivement enfermer les produits chimiques toxiques qu'ils relâchent. Mais d'abord ils doivent établir comment écailler les filtres beaucoup à un plus de grande taille - quelque chose que les chercheurs travaillent en circuit.