Os filtros baratos da soja podiam conduzir para melhorar a purificação do ar

A poluição do ar é um problema de saúde público principal no mundo inteiro. Os filtros podem ajudar a melhorar a qualidade do ar que nós respiramos, mas igualmente contribuem à operação de descarga quando são terminados com e jogados afastado, porque estão feitos frequentemente do plástico. Podiam os filtros bio-baseados ser a resposta?

Os pesquisadores nos E.U. desenvolveram os filtros de ar bio-baseados que reivindicam podem capturar os produtos químicos tóxicos que os filtros actuais não podem. Os cientistas, em Washington State University (WSU), dizem que estes filtros baratos da soja poderiam conduzir para melhorar a purificação do ar e para melhorar a qualidade do ar.

A poluição do ar causa 467.000 mortes prematuras calculadas cada ano em Europa, de acordo com Agência Européia do Ambiente (EEA).

A qualidade do ar da agência em Europa - o relatório 2016 encontrou que 85% dos povos que vivem em áreas urbanas na UE estão expor às partículas finas (PM2.5) a níveis julgados prejudiciais pela Organização Mundial de Saúde (WHO). Estas partículas minúsculas, que têm um diâmetro de menos de 2,5 micrômetros, são consideradas alguns dos poluentes de ar os mais perigosos.

“Está provado que mostra que a mortalidade prematura está ligada com a qualidade do ar que vai para trás às poluições atmosféricas de Londres nos anos 50,” diz Ian Colbeck, um cientista ambiental na universidade de Essex, no Reino Unido.

A qualidade do ar deficiente é ligada não somente às doenças respiratórias como a asma, o câncer pulmonar e o COPD. Por exemplo, há uns relatórios que mostram que as “partículas podem atravessar os pulmões no córrego do sangue e causar cursos”, e que “podem obter no cérebro através das narinas”, causando doenças como Alzheimer, explica Colbeck.

Os filtros de ar podem ser cabidos aos itens tais como unidades de condicionamento de ar (nos veículos e nas construções) para filtrar o ar antes que esteja inalado. Podem igualmente ser instalados no ponto da produção - por exemplo, em chaminés da fábrica e em exaustões do carro - para capturar poluentes antes que estejam liberados.

A maioria de filtros de ar consistem em uma malha dos incêndios plásticos que filtram fisicamente partículas - PM2.5 e partículas PM10 maiores. Mas estas partículas não são os únicos poluentes do interesse.

O EEE encontrou que em 2014 96% da população urbana da UE estiveram expor às concentrações de ozônio (O3) do nível do solo acima das directrizes do WHO. A exposição ao pireno [a], ao dióxido de enxofre (SO2) e ao dióxido de nitrogênio benzo (NO2) era igualmente alta, com 88%, 38% e 7% dos moradores urbanos, respectivamente, vivendo nas áreas com os níveis que excedem recomendações do WHO.

Embora “as emissões dos poluentes tenham no general diminuído em Europa” há ainda “exceedances dos padrões regulados da concentração para quase todos os poluentes”, explica o gestor de projecto do EEE para o relatório da qualidade do ar e a avaliação, Alberto González Ortiz.

Os impactos da saúde deste são significativos. Dentro da UE, as mortes prematuras anuais ligadas a PM2.5 excedem 430.000, quando NO2 for associado com as ao redor 71.000 mortes e O3 adiantados uns 17.000 calculados.

Os filtros plásticos não podem capturar estes produtos químicos gasosos, a menos que outros agentes tais como moléculas ativadas do carbono forem adicionados. Contudo, o teste mostrou que os filtros da proteína de soja podem capturar produtos químicos tais como o monóxido de carbono, o SO2 e o formaldeído.

Katie Zhong, o pesquisador do chumbo, e o coordenador mecânico e dos materiais em WSU, explicam que este é porque as “proteínas contêm muitos tipos de grupos funcionais e os grupos funcionais diferentes podem interagir com o diferente de produtos químicos tóxicos”.

Para fazer os filtros, um processo químico é usado para deslindar os nanofibres da proteína de soja e do produto que podem ser girados para produzir uma esteira da proteína-fibra - o filtro.

Os filtros de ar têm que ser substituídos regularmente. “Todo o filtro é somente tão bom quanto sua manutenção,” explica Colbeck. Porque os filtros da soja são feitos da planta são biodegradáveis, ao contrário dos filtros plásticos, que podem criar a poluição secundária quando jogados afastado.

De acordo com Zhong, uma outra vantagem dos filtros da soja é que têm uma resistência de ar mais baixa do que filtros de ar convencionais. Isto significa que menos energia está exigida para bombear o ar através dos filtros. Isto é particularmente importante para a filtração dos produtos químicos porque a adição de elementos como o carbono ativado aumenta a resistência de ar de filtros plástico-baseados.

Os pesquisadores igualmente estão experimentando com os filtros da proteína produzidos de outras fontes, tais como a gelatina. Zhong diz que quando estes filtros puderam ter grupos funcionais ligeira diferentes, permitindo propriedades de filtração diferentes do que filtros soja-baseados, pensa que “a diferença mais grande estará nas propriedades de processamento e algumas outras, como a resistência do thermal e de umidade”.

Zhong e sua equipe são actualmente falam dentro com as plantas farmacêuticas e de aço em China. Zhong diz que estas empresas estão interessadas em filtros da proteína porque não há muitos materiais que podem eficazmente prender os produtos químicos que tóxicos se liberam. Mas primeiramente têm que dar certo como escalar acima os filtros a um tamanho muito maior - algo que os pesquisadores estão trabalhando sobre.