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Los filtros baratos de la soja podían llevar para mejorar la purificación del aire

La contaminación atmosférica es un problema de salud público importante por todo el mundo. Los filtros pueden ayudar a perfeccionar la calidad del aire que respiramos, pero también contribuyen al vertido cuando se acaban con y se lanzan de distancia, pues se hacen a menudo del plástico. ¿Podían los filtros bio-basados ser la respuesta?

Los investigadores en los E.E.U.U. han desarrollado los filtros de aire bio-basados que demandan pueden capturar las substancias químicas tóxicas que no pueden los filtros actuales. Los científicos, en Washington State University (WSU), dicen que estos filtros baratos de la soja podrían llevar para mejorar la purificación del aire y para perfeccionar calidad del aire.

La contaminación atmosférica causa 467.000 muertes prematuras estimadas cada año en Europa, según la Agencia Europea de Medio Ambiente (EEA).

La calidad del aire de la dependencia en Europa - el parte 2016 encontró que los 85% de gente que vive en zonas urbanas en la UE están expuestos a la materia en partículas fina (PM2.5) en los niveles juzgados dañinos por la Organización Mundial de la Salud (WHO). Estas partículas minúsculas, que tienen un diámetro de menos de 2,5 micrómetros, se consideran algunos de los contaminantes del aire más peligrosos.

“Hay evidencia de que muestra que la mortalidad prematura está conectada a la calidad del aire que vuelve a las nieblas con humo de Londres en los años 50,” dice a Ian Colbeck, científico ambiental en la universidad de Essex, en el Reino Unido.

La calidad del aire pobre no sólo se conecta a las enfermedades respiratorias como asma, cáncer de pulmón y COPD. Por ejemplo, hay partes que muestran que la “materia en partículas puede entrar a través de los pulmones la corriente de la sangre y causar recorridos”, y que “puede conseguir en el cerebro vía las ventanas de la nariz”, causando enfermedades como Alzheimer, explica Colbeck.

Los filtros de aire se pueden ajustar a los items tales como unidades de aire acondicionado (en vehículos y edificios) para filtrar el aire antes de que se inhale. Pueden también ser instalados actualmente la producción - por ejemplo, en las chimeneas del fábrica y los escapes del vehículo - para capturar los agentes contaminadores antes de que se liberen.

La mayoría de los filtros de aire consisten en una malla de los fuegos plásticos que filtran físicamente la materia en partículas - PM2.5 y partículas más grandes PM10. Pero estas partículas no son los únicos agentes contaminadores de la preocupación.

El EEE encontró que en 2014 los 96% de la población urbana de la UE fueron expuestos a las concentraciones de ozono (O3) del nivel del suelo encima de pautas del WHO. La exposición al pireno [a], al bióxido de azufre (SO2) y al bióxido de nitrógeno benzo (NO2) era también alta, con el 88%, el 38% y el 7% de habitantes urbanos, respectivamente, viviendo en áreas con los niveles que excedían recomendaciones del WHO.

Aunque “las emisiones de agentes contaminadores tengan en el general disminuido en Europa” todavía hay “exceedances de los patrones regulados de la concentración para casi todos los agentes contaminadores”, explica al gestor de proyecto del EEE para la información y la evaluación, Alberto González Ortiz de la calidad del aire.

Los impactos de la salud de esto son importantes. Dentro de la UE, las muertes prematuras anuales conectadas a PM2.5 exceden de 430.000, mientras que NO2 se asocia a alrededor 71.000 muertes y O3 tempranos 17.000 estimados.

Los filtros plásticos no pueden capturar estas substancias químicas gaseosas, a menos que otros agentes tales como moléculas activadas del carbono se agreguen. Sin embargo, la prueba ha mostrado que los filtros de la proteína de soja pueden capturar las substancias químicas tales como monóxido de carbono, SO2 y formaldehido.

Katie Zhong, el investigador del guía, y el ingeniero mecánico y de los materiales en WSU, explica que es éste porque las “proteínas contienen muchos tipos de grupos funcionales y diversos grupos funcionales pueden obrar recíprocamente con diferente de substancias químicas tóxicas”.

Para hacer los filtros, un proceso químico se utiliza para desenredar los nanofibres de la proteína y de la producción de soja que se pueden hacer girar para producir una estera de la proteína-fibra - el filtro.

Los filtros de aire tienen que ser reemplazados regularmente. “Cualquier filtro es solamente tan bueno como su mantenimiento,” explica Colbeck. Pues los filtros de la soja se hacen del material vegetal son biodegradables, a diferencia de los filtros plásticos, que pueden crear la contaminación secundaria cuando están lanzados de distancia.

Según Zhong, otra ventaja de los filtros de la soja es que tienen una resistencia de aire más inferior que los filtros de aire convencionales. Esto significa que menos energía está requerida para bombear el aire a través de los filtros. Esto es determinado importante para la filtración de substancias químicas pues la adición de elementos como el carbono activado aumenta la resistencia de aire de filtros plástico-basados.

Los investigadores también están experimentando con los filtros de la proteína producidos de otras fuentes, tales como gelatina. Zhong dice que mientras que estos filtros pudieron tener grupos funcionales ligeramente diversos, habilitando diversas propiedades de filtración que los filtros a base de soja, ella piensa que la “diferencia más grande estará en las propiedades de tramitación y algunas otras, como resistencia la termal y de humedad”.

Zhong y sus personas están actualmente en conversaciones con plantas farmacéuticas y siderúrgicas en China. Zhong dice que estas compañías están interesadas en filtros de la proteína pues no hay muchos materiales que pueden atrapar efectivo las substancias químicas tóxicas que liberan. Pero primero tienen que resolverse cómo aumentar proporcionalmente los filtros a un mucho más de gran tamaño - algo que los investigadores están trabajando conectado.