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Os cientistas do UH juntam-se ao esforço pelo NSF para compreender melhor catástrofes naturais

A universidade dois de pesquisadores de Houston é parte de um esforço pelo National Science Foundation para compreender melhor como os desastres tais como o furacão Harvey acontecem e como melhor responder.

Steven Pennings, professor da biologia e da bioquímica na faculdade do UH de ciências naturais e de matemática, olhará como os manguezais bons protegem a costa, comparado com os pântanos de sal. Hanadi Rifai, professor da engenharia civil e ambiental e director do programa ambiental do graduado da engenharia na faculdade do UH Cullen da engenharia, caracterizará a contaminação química e microbiológica em vias navegáveis de Houston após Harvey.

O trabalho é parte de um esforço $5,3 milhões pelo NSF para financiar ràpida 59 projectos, a maioria deles relativos aos furacões Harvey e Irma. O NSF igualmente planeia apoiar o trabalho relativo ao furacão Maria.

“os cientistas NSF-financiados têm uma longa história de avançar nossa compreensão de desastres em grande escala e suas consequências,” o director França Córdova do NSF disse. “Estes pesquisadores aumentaram nossa capacidade para prever os trajectos dos ciclones tropicais, maneiras encontradas de melhorar a descontaminação da água da inundação, e aumentaram nossa compreensão dos mecanismos que podem causar falhas do dique. As concessões novas do NSF conduzirão aos avanços similares crìtica necessários face a tais desastres.”

O trabalho de Pennings envolve uma área ao longo da costa a porta próxima Aransas, construindo em um estudo em curso dos manguezais financiado pela administração oceânico e atmosférica nacional.

“A pergunta nova é, como bom faça manguezais protegem a costa das tempestades?” Pennings disse.

Os manguezais, as árvores arborizados que crescem na água salgada, morrem tradicional para trás no tempo frio mas espalham enquanto os gelos duros se tornam menos freqüentes. A concessão $29.068 testará uma hipótese que as grandes plantas arborizados, tais como manguezais, possam melhor resistir tempestades e fornecer a melhor protecção do que pântanos litorais.

O trabalho de Rifai olha a contaminação difundida potencial de água, de solo e de sedimento seguindo a inundação inaudita de Harvey, que despejou mais de 50 polegadas da chuva sobre algumas partes da área do metro de Houston.

Foi difícil avaliar como uma tempestade severa pôde afectar a qualidade de água, ambos porque as tempestades são relativamente raras e porque é difícil recolher e avaliar bastante informação usando métodos tradicionais. A proposta de Rifai, financiada com uma concessão $181.801, chama usando técnicas avançadas do metagenomics para determinar a condição microbiológica das vias navegáveis de Houston após Harvey.

Quatro vias navegáveis - albufeiras dos zurros, do búfalo e dos verdes e angra do pêssego - serão estudadas.

“Estas técnicas de avaliação permitirão que nós conduzam uma investigação detalhada dos riscos sanitários às comunidades da área após Harvey,” Rifai disse. “O que nós aprendemos guiará a tomada de decisão à superação do aumento dentro da infra-estrutura urbana da água durante e depois dos eventos extremos do tempo.”