Os cientistas identificam o processo novo do cérebro que permite que nós suprimam pensamentos indesejáveis

Os cientistas identificaram um produto químico chave dentro da região da “memória” do cérebro que permite que nós suprimam pensamentos indesejáveis, ajudando explicam porque os povos que sofrem das desordens tais como a ansiedade, a desordem cargo-traumático do esforço (PTSD), a depressão, e pensamentos intrusivos persistentes da experiência da esquizofrenia frequentemente quando estes circuitos vão awry.

Nós somos confrontados às vezes com os lembretes de pensamentos indesejáveis -- pensamentos sobre memórias, imagens ou preocupações desagradáveis. Quando isto acontece, o pensamento pode ser recuperado, fazendo nos pensa sobre ele outra vez mesmo que nós prefiramos não a. Ao ser lembrado desta maneira não pode ser um problema quando nossos pensamentos são positivos, se o assunto era desagradável ou traumático, nossos pensamentos podem ser muito negativos, se preocupando ou ruminando sobre o que aconteceram, tomando nos de volta ao evento.

“Nossa capacidade para controlar nossos pensamentos é fundamental a nosso bem estar,” explica o professor Michael Anderson da cognição do Conselho de investigação médica e da unidade das ciências de cérebro na universidade de Cambridge. “Quando esta capacidade divide, causa alguns dos sintomas os mais debilitantes de doenças psiquiátricas: memórias intrusivos, imagens, alucinação, ruminations, e preocupações patológicas e persistentes. Estes são todos os sintomas chaves de doenças mentais tais como PTSD, esquizofrenia, depressão, e ansiedade.”

O professor Anderson compara nossa capacidade para intervir e parar-se que recuperam memórias e pensamentos particulares a parar uma acção física. “Nós não poderíamos sobreviver sem controlar nossas acções,” diz. “Nós temos lotes dos reflexos rápidos que são frequentemente úteis, mas nós precisamos às vezes de controlar estas acções e de pará-las do acontecimento. Deve haver um mecanismo similar para ajudar-nos a parar pensamentos indesejáveis da ocorrência.”

Uma região na parte dianteira do cérebro conhecido como o córtice pré-frontal é sabida para jogar um papel chave em controlar nossas acções e tem sido mostrada mais recentemente para jogar um papel similarmente importante em parar nossos pensamentos. O córtice pré-frontal actua como um regulador mestre, controlando outras regiões do cérebro - o córtice de motor para acções e o hipocampo para memórias.

Na pesquisa publicada hoje nas comunicações da natureza do jornal, uma equipe dos cientistas conduzidos pelo Dr. Taylor Schmitz e o professor Anderson usaram uma tarefa conhecida como o procedimento de “Think/No-Think” para identificar um processo novo significativo do cérebro que permitisse o córtice pré-frontal de inibir com sucesso nossos pensamentos.

Na tarefa, os participantes aprendem associar uma série de palavras com emparelhado, mas de outra maneira desligado, a palavra, por exemplo calvário/barata e musgo/norte. Na fase seguinte, os participantes estão pedidos para recordar a palavra associada se a sugestão é verde ou para a suprimir se a sugestão é vermelha; ou seja quando o “calvário mostrado” no vermelho, eles for pedido para olhar fixamente na palavra mas para se parar que pensam sobre o pensamento associado “barata”.

Usando uma combinação de espectroscopia da ressonância magnética (fMRI) funcional e da ressonância magnética, os pesquisadores podiam observar o que estava acontecendo dentro das regiões chaves do cérebro como os participantes tentados inibir seus pensamentos. A espectroscopia permitiu os pesquisadores de medir a química do cérebro, e não apenas a actividade de cérebro, como é feito geralmente em estudos da imagem lactente.

O professor Anderson, o Dr. Schmitz e os colegas mostraram que a capacidade para inibir pensamentos indesejáveis confia em um neurotransmissor - um produto químico dentro do cérebro que permite que as mensagens passem entre pilhas de nervo - conhecido como GABA. GABA é o neurotransmissor “inibitório” principal no cérebro, e sua liberação por uma pilha de nervo pode suprimir a actividade em outras pilhas a que é conectada. Anderson e os colegas descobriram que as concentrações dentro do hipocampo - uns pontos chave de GABA do cérebro envolvido na memória - prevêem a capacidade do pessoa para obstruir o processo da recuperação e para impedir que os pensamentos e as memórias retornem.

“O que é emocionante sobre este é que agora nós estamos obtendo muito específicos,” ele explica. “Antes, nós poderíamos somente dizer “esta parte dos actos do cérebro nessa parte”, mas agora nós podemos dizer que neurotransmissor são provavelmente importantes - e em conseqüência, pressupor o papel dos neurônios inibitórios - em nos permitir parar pensamentos indesejáveis.”

“Onde a pesquisa precedente focalizou no córtice pré-frontal - o centro de comando - nós mostramos que esta é uma imagem incompleta. Inibir pensamentos indesejáveis é tanto quanto sobre as pilhas dentro do hipocampo - as “botas na terra” que recebem comandos do córtice pré-frontal. Se os soldados de infantaria de um exército são equipados deficientemente, a seguir os pedidos dos seus comandantes não podem ser executados bem.”

Os pesquisadores encontraram que mesmo dentro de sua amostra de adultos novos saudáveis, os povos com o GABA menos hippocampal (“soldados de infantaria menos eficazes ") podiam menos suprimir a actividade hippocampal pelo córtice pré-frontal--e em conseqüência muito mais ruim em pensamentos indesejáveis de inibição.

A descoberta pode responder a uma das perguntas de longa data sobre a esquizofrenia. A pesquisa mostrou que os povos afetados pela esquizofrenia têm os hipocampo “hiperativos”, que correlaciona com os sintomas intrusivos tais como alucinação. Os estudos post-mortem revelaram que os neurônios inibitórios (que usam GABA) nos hipocampo destes indivíduos estão comprometidos, fazendo possivelmente a mais dura para que o córtice pré-frontal regule a actividade nesta estrutura. Isto sugere que o hipocampo não esteja inibindo os pensamentos e as memórias errantes, que podem ser manifestos como alucinação.

De acordo com o Dr. Schmitz, “as influências ambientais e genéticas que causam a hiperactividade no hipocampo puderam ser a base de uma escala das desordens com pensamentos intrusivos como um sintoma comum.”

De facto, os estudos mostraram que a actividade elevado no hipocampo está considerada em uma escala larga das condições tais como PTSD, ansiedade e a depressão crônica, que incluem uma incapacidade patológica controlar pensamentos - tais como a preocupação ou o rumination excessivo.

Quando o estudo não examinar nenhuns tratamentos imediatos, o professor Anderson acredita que poderia oferecer uma aproximação nova a abordar pensamentos intrusivos nestas desordens. “A maioria do foco estêve em melhorar o funcionamento do córtice pré-frontal,” diz, “mas nosso estudo sugere que se você poderia melhorar a actividade de GABA dentro do hipocampo, este possa ajudar povos a parar pensamentos indesejáveis e intrusivos.”