Los Científicos determinan el nuevo proceso del cerebro que permite que suprimamos pensamientos indeseados

Los Científicos han determinado una substancia química dominante dentro de la región de la “memoria” del cerebro que permite que suprimamos pensamientos indeseados, ayudando explican porqué la gente que sufre de desordenes tales como ansiedad, trastorno por estrés postraumático (PTSD), depresión, y pensamientos intrusos persistentes de la experiencia de la esquizofrenia a menudo cuando van estos circuitos mal.

Nos enfrentan a veces con recordatorios de pensamientos indeseados -- pensamientos sobre memorias, imágenes o preocupaciones desagradables. Cuando suceso esto, el pensamiento se puede extraer, haciéndonos piensa en él otra vez aunque preferimos no a. Mientras Que que es recordado de esta manera no puede estar un problema cuando nuestros pensamientos son positivos, si el tema era desagradable o traumático, nuestros pensamientos pueden ser muy negativos, preocupándose o rumiando sobre qué suceso, tomándonos de nuevo a la acción.

“Nuestra capacidad de controlar nuestros pensamientos es fundamental a nuestro bienestar,” explica a Profesor Michael Anderson de la Unidad Médica de las Ciencias de la Cognición y de Cerebro del Consejo de Investigación en la Universidad de Cambridge. “Cuando esta capacidad analiza, causa algunos de los síntomas más debilitantes de enfermedades psiquiátricas: memorias intrusas, imágenes, alucinaciones, rumias, y preocupaciones patológicas y persistentes. Éstos son todos los síntomas dominantes de enfermedades mentales tales como PTSD, esquizofrenia, depresión, y ansiedad.”

Profesor Anderson compara nuestra capacidad de intervenir y de pararse que extraen memorias y pensamientos determinados a parar una acción física. “No podríamos sobrevivir sin controlar nuestras acciones,” él dice. “Tenemos lotes de los reflejos rápidos que son a menudo útiles, pero necesitamos a veces controlar estas acciones y pararlas del suceso. Debe haber un mecanismo similar para ayudarnos a parar pensamientos indeseados de la ocurrencia.”

Una región en la parte del cerebro conocido como la corteza prefrontal se sabe para desempeñar un papel dominante en controlar nuestras acciones y se ha mostrado más recientemente para desempeñar un papel semejantemente importante en la detención de nuestros pensamientos. La corteza prefrontal actúa como regulador principal, controlando otras regiones del cerebro - la corteza de motor para las acciones y el hipocampo para las memorias.

En la investigación publicada hoy en las Comunicaciones de la Naturaleza del gorrón, las personas de los científicos llevados por el Dr. Taylor Schmitz y Profesor Anderson utilizaron una tarea conocida como el procedimiento de “Think/No-Think” para determinar un nuevo proceso importante del cerebro que permite a la corteza prefrontal inhibir con éxito nuestros pensamientos.

En la tarea, los participantes aprenden asociar una serie de palabras a un haber emparejado, pero de otra manera no relacionado, a la palabra, por ejemplo prueba dura/cucaracha y musgo/norte. En el escenario siguiente, piden los participantes revocar la palabra asociada si la señal de entrada es verde o suprimirla si la señal de entrada es roja; es decir cuando la “prueba dura mostrada” en rojo, ellos se pide para mirar fijamente la palabra pero para pararse que piensan en el pensamiento asociado “cucaracha”.

Usando una combinación de la proyección de imagen de resonancia magnética funcional (fMRI) y de la espectroscopia de resonancia magnética, los investigadores podían observar qué suceso dentro de las regiones dominantes del cerebro como los participantes intentados para inhibir sus pensamientos. La Espectroscopia permitió a los investigadores medir química del cerebro, y no apenas actividad cerebral, como se hace generalmente en estudios de la proyección de imagen.

Profesor Anderson, el Dr. Schmitz y los colegas mostraron que la capacidad de inhibir pensamientos indeseados confía en un neurotransmisor - una substancia química dentro del cerebro que permite que los mensajes pasen entre las células nerviosas - conocido como GABA. GABA es el neurotransmisor “inhibitorio” principal en el cerebro, y su desbloquear por una célula nerviosa puede suprimir actividad en otras células con las cuales se conecte. Anderson y los colegas descubrieron que las concentraciones dentro del hipocampo - un ámbito fundamental de GABA del cerebro implicado en memoria - predicen la capacidad de la gente de cegar el proceso de la extracción y de evitar que los pensamientos y las memorias vuelvan.

“Cuál es emocionante sobre esto es que estamos consiguiendo muy específicos ahora,” él explica. “Antes, podríamos decir solamente “esta parte de los actos del cerebro en esa parte”, pero ahora podemos decir qué neurotransmisores son probablemente importantes - y como consecuencia, deduzca el papel de neuronas inhibitorias - en permitirnos parar pensamientos indeseados.”

“Donde la investigación anterior se ha centrado en la corteza prefrontal - el centro de mando - hemos mostrado que esto es un retrato incompleto. La Inhibición de pensamientos indeseados es tanto sobre las células dentro del hipocampo - los “cargadores del programa inicial en la conexión a tierra” que reciben mandos de la corteza prefrontal. Si equipan a los soldados de infantería de un ejército mal, después las pedidos de sus comandantes no se pueden ejecutar bien.”

Los investigadores encontraron que incluso dentro de su muestra de adultos jovenes sanos, la gente con GABA menos hippocampal (“soldados de infantería menos efectivos ") podía menos suprimir actividad hippocampal por la corteza prefrontal--y como consecuencia mucho peor en los pensamientos indeseados de inhibición.

El descubrimiento puede contestar a una de las prolongadas preguntas sobre esquizofrenia. La Investigación ha mostrado que la gente afectada por la esquizofrenia tiene hipocampos “hiperactivos”, que correlaciona con síntomas intrusos tales como alucinaciones. Los estudios Post Mortem han revelado que las neuronas inhibitorias (que utilizan GABA) en los hipocampos de estos individuos están comprometidas, posiblemente haciéndola más dura para que la corteza prefrontal regule actividad en esta estructura. Esto sugiere que el hipocampo no esté pudiendo inhibir los pensamientos y las memorias errantes, que pueden ser evidentes como alucinaciones.

Según el Dr. Schmitz, “Las influencias ambientales y genéticas que dan lugar a hiperactividad en el hipocampo pudieron ser la base de un rango de desordenes con pensamientos intrusos como síntoma común.”

De hecho, los estudios han mostrado que la actividad elevada en el hipocampo está considerada en una amplia gama de condiciones tales como PTSD, ansiedad y depresión crónica, que incluyen una incapacidad patológica para controlar pensamientos - tales como preocupación o rumia excesiva.

Mientras Que el estudio no examina ninguna tratamientos inmediata, Profesor Anderson cree que podría ofrecer una nueva aproximación a abordar pensamientos intrusos en estos desordenes. “La mayor parte del enfoque ha estado en mejorar el funcionamiento de la corteza prefrontal,” él dice, “solamente nuestro estudio sugiere que si usted podría mejorar actividad de GABA dentro del hipocampo, éste pueda ayudar a gente a parar pensamientos indeseados e intrusos.”

Fuente: https://www.cam.ac.uk/research/news/scientists-identify-mechanism-that-helps-us-inhibit-unwanted-thoughts