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Estudo: Povos menos provavelmente para ter a dieta de alta qualidade quando um alimento mais saudável for mais pricier do que itens insalubres

Quando um alimento mais saudável, como vegetais e produtos lácteos, é mais pricier comparado aos itens insalubres, como petiscos salgados e doces açucarados, os americanos são significativamente menos prováveis ter uma dieta de alta qualidade, um estudo novo da universidade de Drexel encontrado.

A pesquisa, conduzida por David Kern, PhD, um membro da faculdade da adjunção na escola do Dornsife de Drexel da saúde pública, e Amy Auchincloss, PhD, um professor adjunto na escola, procurou encontrar que o efeito real que fixa o preço da diferença tem na qualidade das dietas nos Estados Unidos.

“Nós encontramos que, em média, uns alimentos perecíveis mais saudáveis eram quase duas vezes mais caros que alimentos empacotados insalubres: 60 centavos contra 31 centavos pelo serviço, respectivamente,” disse Kern, autor principal do estudo no jornal internacional da pesquisa ambiental e da saúde pública. “Enquanto a diferença entre preços da vizinhança de uns alimentos mais saudáveis e mais insalubres obteve mais largamente, os participantes do estudo tiveram umas mais baixas probabilidades de ter uma dieta mais saudável.”

Por exemplo, o estudo encontrou que para cada 14 por cento do aumento na relação saudável-à-insalubre do preço (o desvio padrão neste estudo), as probabilidades de ter uma dieta saudável deixada cair por 24 por cento. Isto era mesmo depois o controlo para características pessoais, como a idade, o sexo, a renda, a educação e os outros factores.

“Nós estamos consumindo alimentos açucarados demais como biscoitos, doces e pastelarias, e bebidas açucarados, como a soda e os sucos de fruta,” Auchincloss disse. “Quase 40 por cento de adultos dos E.U. são obesos e menos de 20 por cento alcançam recomendações para frutas e legumes. Os preços baratos de alimentos mais saudáveis relativos a dos alimentos insalubres podem contribuir à dieta da obesidade e da baixo-qualidade.”

Para investigar em impactos do preço, Kern e Auchincloss usaram dados de secção transversal de 2.765 participantes no estudo Multi-Étnico da aterosclerose (MESA). Os participantes foram recrutados de seis áreas urbanas nos E.U.: New York, Chicago, St Paul, Los Angeles, Baltimore e Winston-Salem em North Carolina. Os dados da dieta de cada participante foram ligados aos preços dos alimentos em supermercados em sua vizinhança.

Os preços de mantimento foram divididos em categorias de “mais saudável” e de “insalubre.” Alimentos mais saudáveis incluídos:

  • Produtos lácteos -- leite, iogurte e requeijão
  • Frutas e legumes -- vegetais e sumo de laranja congelados, desde que os preços dos produtos frescos não eram atingíveis

Entrementes, entre os alimentos insalubres estavam:

  • Soda
  • Doces -- doces e biscoitos de chocolate
  • Petiscos salgados -- microplaquetas de batata

Os pesquisadores usaram comer saudável Index-2010 (HEI-2010), desenvolvido pelo Ministério da Agricultura dos Estados Unidos, para avaliar a qualidade dietética dos participantes do estudo.

“Uma dieta bem equilibrada dos frutos, vegetarianos, grões inteiras, leite dietético e proteína magra, com um consumo mínimo de sódio e alimentos açucarados e bebidas -- como a soda e a comida lixo -- receberia uma contagem óptima no HEI-2010,” Kern disse.

O impacto adverso de aumentar os preços dos alimentos saudáveis comparados aos preços dos alimentos insalubres era particularmente forte para povos nas escalas médias da renda/riqueza no estudo, e aqueles com ensino superior.

“Nós esperamos originalmente encontrar o impacto o maior entre indivíduos na mais baixos riqueza/grupo de rendimento. Contudo, dado a diferença do preço que nós encontramos, o alimento saudável pode ser demasiado caro para o mais baixo grupo do estado sócio-económico mesmo no seu mais disponível,” Kern disse. “Assim o impacto da relação do preço é mais fraco para este grupo.”

Muita saúde da pesquisa foi devotada em público aos ambientes em mudança do alimento com a finalidade de comer mais saudável incentivando. Este é um de poucos estudos que olha duro preços entre alimentos, os compara, e os tenta os ligar de volta a suas implicações dietéticas.

Kern e Auchincloss acreditam que mais trabalho precisa de ser feito nesta arena. De facto, recentemente trabalharam (publicado na medicina preventiva) que encontraram que a relação do preço do alimento saudável-à-insalubre teve uma associação significativa com resistência à insulina.

“Estudos em perspectiva que examinam as intervenções que efetuam preços dos alimentos -- como impostos na soda e a comida lixo ou subsídios para frutas e legumes -- seja vital compreender como os preços dos alimentos influenciam comprar decisões e a qualidade subseqüente da dieta,” Kern concluiu. “Melhorar a qualidade da dieta nos E.U., especialmente para as populações as mais vulneráveis, é um grande interesse da saúde pública e a pesquisa do futuro poderia ajudar a endereçar esta edição.”