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O sangue do teste para níveis da cafeína pode ajudar ao diagnóstico da doença de Parkinson

Testar o nível de cafeína no sangue pode fornecer uma maneira simples de ajudar ao diagnóstico da doença de Parkinson, de acordo com um estudo publicado na introdução em linha do 3 de janeiro de 2018 da neurologia®, o jornal médico da academia americana da neurologia.

O estudo encontrou que os povos com doença de Parkinson tiveram significativamente níveis inferiores da cafeína em seu sangue do que povos sem a doença, mesmo se consumiram a mesma quantidade de cafeína.

“Os estudos precedentes mostraram uma relação entre a cafeína e um risco mais baixo de desenvolver a doença de Parkinson, mas nós não conhecemos muito sobre como a cafeína se metaboliza dentro dos povos com a doença,” dissemos o estudo autor Shinji Saiki, DM, PhD, da Faculdade de Medicina da universidade de Juntendo no Tóquio, Japão.

Os povos no estudo com fases mais severas da doença não tiveram os níveis inferiores da cafeína no sangue, sugerindo que a diminuição ocorresse das fases as mais adiantadas da doença, de acordo com David G. Munoz, DM, da universidade de toronto em Canadá, que escreveu um editorial que acompanha o estudo.

“Se estes resultados podem ser confirmados, apontariam a um teste fácil para o diagnóstico adiantado de Parkinson, possivelmente mesmo antes que os sintomas apareçam,” Munoz disseram. “Isto é importante porque a doença de Parkinson é difícil de diagnosticar, especialmente nas fases iniciais.”

O estudo envolveu 108 povos que tiveram a doença de Parkinson para uma média de aproximadamente seis anos e 31 povos da mesma idade que não teve a doença. Seu sangue foi testado para a cafeína e para 11 byproducts o corpo faz enquanto metaboliza a cafeína. Foram testados igualmente para mutações nos genes que podem afectar o metabolismo da cafeína.

Os dois grupos consumiram uma quantidade mais ou menos idêntica de cafeína, com um equivalente médio a aproximadamente duas chávenas de café pelo dia. Mas os povos com doença de Parkinson tiveram uns níveis de sangue significativamente mais baixos de cafeína e uns nove dos 11 byproducts da cafeína no sangue. O nível da cafeína era uma média de 79 picomoles por 10 microlitros para povos sem doença de Parkinson, comparados a 24 picomoles por 10 microlitros para povos com a doença. Para um dos byproducts, o nível estava abaixo da quantidade que poderia ser detectada em mais de 50 por cento dos povos com doença de Parkinson.

Na análise estatística, os pesquisadores encontraram que o teste poderia ser usado para identificar confiantemente os povos com doença de Parkinson, com uma contagem de 0,98 onde uma contagem de 1 significa que todos os casos estão identificados correctamente.

Na análise genética, não havia nenhuma diferença nos genes cafeína-relacionados entre os dois grupos.

As limitações do estudo incluem que os povos com doença de Parkinson severa não eram incluídos, que poderia afectar a capacidade para detectar uma associação entre a severidade da doença e os níveis da cafeína. Munoz igualmente notou que todos os povos com Parkinson tomavam a medicamentação de Parkinson e é possível que estas drogas poderiam afectar o metabolismo da cafeína.