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Les Réverbérations de la guerre compliquent des soins de fin de vie des vétérans du Vietnam

Plusieurs de compagnons d'armes de Ron Fleming ont passé les cinq décennies antérieures essayant d'oublier ce qu'elles ont vu - et a fait - au Vietnam.

Mais Fleming, maintenant 74, a passé la majeure partie de ce temps essayant de se retenir en circuit sur lui. Il n'est jamais été aussi fier qu'il était quand il avait 21 ans.

Fleming était un artilleur de trappe dans la guerre, s'arrêtant hors d'un hélicoptère sur une sangle avec une mitrailleuse dans des ses mains. Il a lutté dans l'Offensive de Tet de 1968, parfois pour 40 heures de droit, allumant 6.000 séries par minute. Mais il n'a jamais pris beaucoup d'en considération attraper une balle lui-même.

« À 21, vous êtes à l'épreuve des balles, » il a dit, car il s'est assis au bord de son bâti d'hôpital au Centre Médical de San Francisco VA. « Mourir n'était pas à l'ordre du jour. »

Maintenant il est. Fleming a l'insuffisance cardiaque congestive et l'arthrite, et ses crises d'asthme l'atterrissent souvent dans l'hôpital. Il y a Dix ans, il a été diagnostiqué avec le Trouble de stress poteau-traumatique (PTSD), qui le rend rapide pour irriter et hypervigilant, comme si il est toujours dans cet hélicoptère.

Les symptômes de la santé matérielle et mentale de Fleming, combinés avec son histoire militaire, sont un défi à l'équipe des soins palliatifs du VA, qui combine ses soins pendant que sa santé détériore. C'est un défi qu'ils relèvent plus souvent pendant que les vétérans du Vietnam vieillissent et développent des maladies potentiellement mortelles.

Pour quelques vétérans, le stoïcisme qu'elles ont rectifié sur le champ de bataille renvoie souvent de toute puissance comme ils confrontent un battlefront neuf dans l'hôpital, les rendant moins disposées à admettre qu'elles ont peur ou dans la douleur, et moins disposé à recevoir la demande de règlement. D'Autres vétérinaires, avec PTSD, sont bien plus peu disposés à prendre douleur-détendre des opioids parce que les médicaments peuvent réellement rendre leurs symptômes plus mauvais, déclenchant des retours en arrière effrayants.

Environ 30 pour cent de vétérinaires du Vietnam ont eu PTSD dans leur vie, les tarifs les plus élevés parmi des groupes de vétéran, selon le Centre National du Département des Anciens Combattants des États-Unis pour PTSD. Leurs tarifs sont plus élevés à cause des seuls conditions de combat qu'ils ont faits face et la réception négative bon nombre d'entre eux a reçu quand ils ont renvoyé la maison, selon de nombreuses études.

Depuis la guerre, beaucoup de vétérinaires ont développé des stratégies satisfaisantes pour continuer à toucher à des souvenirs et à d'autres symptômes de PTSD à la baie. Mais le parement d'une maladie incurable - la douleur sévère du cancer, la nausée de la chimiothérapie ou la dyspnée de l'insuffisance cardiaque - peut vider leur énergie tellement qu'ils ne peuvent pas mettre à jour leurs défenses mentales. Les Vétérinaires précédemment diagnostiqués avec PTSD peuvent s'échapper de la rémission, et certains peuvent la remarquer pour la première fois.

« Ils sont ainsi essai distrait de satisfaire à leurs symptômes matériels qu'ils pourraient avoir des retours en arrière, » ont dit VJ Periyakoil, un médecin de soins palliatifs au Centre de Santé de VA Palo Alto et directeur de l'éducation de soins palliatifs à l'Université de Stanford. Les « souvenirs de Guerre commencent à revenir ; ils commencent à avoir des cauchemars. »

Haleter pour l'haleine peut induire la panique pour n'importe qui, mais il peut inciter des vétérinaires à ressentir pendant que menacé comme ils ont fait dans une zone de combat, disait Éric Widera, directeur d'hospice et de soins palliatifs à San Francisco VA et professeur de gériatrie à l'Université de Californie-San Francisco.

cela est ce qui arrive au Comte Borges de vétérinaire de forces maritimes, qui les 240 patrouilles de 24 heures loggées de rivière au Vietnam avec trois autres hommes sur une embarcation plastique, continuellement recherchant les soldats ennemis dans la brosse.

Depuis lors, il a été effrayé par des bruits forts et des ombres pleines d'action. Maintenant, à l'âge 70, Borges a la sclérose latérale amyotrophique (ALS) et la bronchopneumopathie chronique obstructive, ou le BPCO, qui peut intensifier l'inquiétude de son PTSD.

S'il se couche sans sa machine de respiration, il panique, alors souffre de ventilation exagérée.

« Je dois le parler par elle, dites-lui qu'il est BIEN, « respirez juste, «  » a dit son épouse, Shirley Borges, 67.

Ils les deux disent que le PTSD du Comte est sous le contrôle - tant que il ne parle pas de la guerre - et ses ALS progressent très lentement, sans douleur.

Mais pour les patients qui sont dans la douleur sévère, aller-à la demande de règlement est les opioids, qui peuvent également rendre des symptômes de PTSD plus mauvais. Ceci force des vétérinaires à choisir entre la douleur matérielle et l'angoisse mentale.

« Souvent, les médicaments anti-douleur comme la morphine ou l'oxycodone incitent quelques gens à se sentir un peu brouillés, » Widera a dit. « Qui peut contribuer à cette sensation de la perte de contrôle. »

c'est pourquoi Periyakoil n'est pas étonné quand les vétérinaires refusent des médicaments anti-douleur.

« « Ne Faites Pas vous essai et ne me en donner aucun de ces pilules de narc, Doc., «  » il a indiqué un de ses patients disant tandis qu'il grimaçait en douleur.

Quelques vétérinaires refusent également le médicament parce qu'ils se sentent comme si ils méritent la douleur.

« Nous voyons beaucoup de sentiments de culpabilité au-dessus ce qu'ils ont vu et ont fait pendant leur expérience du Vietnam, » de Widera avons dit, « et ils ne veulent pas émousser cela. »

À la fin de la durée de vie, ce sens de culpabilité est tout amplifiés que les vétérinaires regardent et révisent en arrière leurs durées de vie et, peut-être, contemplent les conséquences de leurs actions dans l'exercice de leurs fonctions. Cela vaut même pour des vétérinaires comme Fleming, dont la sensation ignorante au sujet de son service est fierté.

« Parfois Je pense que Je suis maintenant payé de retour tous les hommes que J'ai tués. Et Je les ai détruits beaucoup de, » a dit Fleming, qui n'a pas eu besoin des opioids pour son état, mais a baissé d'autres médicaments.

« S'il y a un juge, Je figure que Je vais à l'enfer dans un handbasket, » il a dit.

Les vétérinaires de Observation choisissent de supporter leur douleur peuvent être durs pour des familles, ainsi que pour des soins palliatifs soignent et soignent. Juste comme des soldats, les médecins détestent ne faire rien.

Le « Personnel souffrent terriblement parce qu'ils se sentent comme, « Quels bons sont les experts en matière d'hospice si nous ne pouvons pas prendre soin douleur de patients la » ? ' » Periyakoil a dit.

Souvent, la seule chose qu'ils peuvent faire est de reculer et respecter les vétérinaires bien choisis pour défrayer leur douleur, il a dit.

Une Fois Que, quand Periyakoil plaçait les blessures d'ulcère du patient qui a refusé des « pilules de narc, » il commençait à parler de la guerre. Il n'a pas appuyé, juste continué à fonctionner tranquillement sur les blessures. Pendant Qu'il regardait fixement le plafond, grimaçant, il s'est fié à elle environ un moment où il a été forcé de tuer un adolescent enceinte.

Mais ce genre de révélation est inhabituel. Des semaines ou les mois étant laissé pour vivre, après une vie de silence au sujet de leurs souvenirs plus horrifiants, là n'est pas souvent assez de temps pour que les vétérinaires parlent de eux du tout.

c'est une raison que le VA avait essayé de commencer des soins de fin de vie plus précoces - pour adresser la défaillance morale des vétérinaires ou les années de PTSD avant qu'elles atterrissent dans l'hospice, Widera a dit.

Les médecins de Fleming, par exemple, l'ont invité à considérer la consultation mentale ou les antidépresseurs de santé. Il refuse.

« Je ne veux pas prendre les médicaments psychiatriques, » il a dit. « Les vétérinaires les appellent les pilules heureuses. Je ne veux aucune de ceux, parce qu'elles vous changent. Je ne veux pas changer. »

La douleur émotionnelle connecte Fleming à son passé.

Il a été attribué 18 Médailles d'Air pour des actes et le héroisme méritoires en vol. La perte et le chagrin qu'il a remarqué au Vietnam sont tissés dans ces souvenirs de victoire et de gloire.

« Vous voyez tout le combat. Il y a une charge à elle, » il a dit. « Et après un certain temps, elle vous mord droit dans l'Ass. Et une fois que vous avez été bit, vous êtes mordu pendant la durée de vie. Rien d'autre fonctionne. »

Cette histoire fait partie d'un partenariat qui comprend KQED, NPR et Journal de la Santé de Kaiser, un programme en qualité de rédacteur indépendant de la Fondation de Famille de Kaiser.

La couverture de KHN des délivrances de fin de vie et de maladie grave est supportée en partie par Gordon et la Fondation de Betty Moore.

Journal de la Santé de KaiserCet article a été réimprimé de khn.org avec l'autorisation de la Fondation de Henry J. Kaiser Family. Le Journal de la Santé de Kaiser, un service de nouvelles en qualité de rédacteur indépendant, est un programme de la Fondation de Famille de Kaiser, une organisation pour la recherche indépendante de police de santé indépendante avec Kaiser Permanente.