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As Reverberações da guerra complicam o cuidado da fim--vida dos veteranos de Vietname

Muitos de soldados companheiros de Ron Fleming passaram as cinco décadas passadas que tentam esquecer o que viram - e fez - em Vietname.

Mas Fleming, agora 74, passou a maioria desse tempo que tenta aferrar-se lhe. É sido nunca tão orgulhoso como era quando era 21.

Fleming era um artilheiro da porta na guerra, pendurando fora de um helicóptero em uma correia com uma metralhadora em suas mãos. Lutou na Ofensiva de Tet de 1968, às vezes por 40 horas recto, despedindo 6.000 círculos um a acta. Mas nunca deu muito pensamento a travar uma bala ele mesmo.

“Em 21, você é à prova de balas,” disse, porque se sentou na borda de sua base de hospital no Centro Médico de San Francisco VA. “Morrer não estava na agenda.”

Agora é. Fleming está com a insuficiência cardíaca congestiva e a artrite, e seus ataques de asma aterram-no frequentemente no hospital. Dez anos há, foi diagnosticado com desordem cargo-traumático do esforço (PTSD), que o faz rápido irritar e hypervigilant, como se está ainda nesse helicóptero.

Os sintomas da saúde física e mental de Fleming, combinados com sua história militar, são um desafio à equipe paliativa do cuidado do VA, que está coordenando seu cuidado enquanto sua saúde se deteriora. É um desafio que estão enfrentando mais frequentemente enquanto os veteranos de Vietname envelhecem e desenvolvem doenças risco de vida.

Para alguns veteranos, o estoicismo que afiaram no campo de batalha retorna frequentemente a completo-força como confrontam um battlefront novo no hospital, fazendo os menos dispostos admitir que estão receosos ou na dor, e menos disposto aceitar o tratamento. Outros veterinários, com PTSD, são ainda mais relutantes tomar o dor-alívio dos opiáceo porque as drogas podem realmente fazer seus sintomas mais ruins, provocando flashback assustadores.

Aproximadamente 30 por cento de veterinários de Vietname tiveram PTSD em sua vida, a taxa a mais alta entre grupos do veterano, de acordo com o Departamento dos E.U. do Centro Nacional de Casos de Veteranos para PTSD. Sua taxa é mais alta devido às condições que originais do combate enfrentaram e a recepção negativa muitas delas recebeu quando retornaram em casa, de acordo com estudos numerosos.

Desde a guerra, muitos veterinários desenvolveram estratégias lidando para manter-se perturbar memórias e outros sintomas de PTSD no louro. Mas enfrentar uma doença terminal - a dor severa do cancro, a náusea da quimioterapia ou a dispneia da parada cardíaca - pode drenar sua energia tanto que são incapazes de manter suas defesas mentais. Os Veterinários diagnosticados previamente com PTSD podem deslizar fora da remissão, e alguns podem experimentá-la pela primeira vez.

“São assim tentativa confundida lidar com seus sintomas físicos que puderam ter flashback,” disseram VJ Periyakoil, um médico paliativo do cuidado no Centro dos Cuidados Médicos do VA Palo Alto e director da educação paliativa do cuidado na Universidade de Stanford. Da “as memórias Guerra começam voltar; começam ter pesadelo.”

Ofegar para a respiração pode induzir o pânico para qualquer um, mas pode fazer veterinários sentir enquanto ameaçado como fizeram em uma zona de combate, disse Eric Widera, director do hospício e do cuidado paliativo em San Francisco VA e professor da geriatria na Universidade de Califórnia-San Francisco.

aquele é o que acontece ao Conde Borges do veterinário da marinha, que registrou 240 patrulhas de 24 horas do rio em Vietname com outros três homens em um barco plástico, constantemente procurando os soldados inimigos na escova.

Desde então, foi assustado por ruídos altos e por sombras velozes. Agora, na idade 70, Borges tem a esclerose de lateral amyotrophic (ALS) e a doença pulmonar obstrutiva crônica, ou o COPD, que pode intensificar a ansiedade de seu PTSD.

Se se encontra para baixo sem sua máquina de respiração, apavora-se, a seguir respira-se muitas vezes e depressa.

“Eu tenho que falá-lo com ela, diga-lhe que é APROVADO, “apenas respire, “” disse sua esposa, Shirley Borges, 67.

Ambos dizem que o PTSD do Conde está sob o controle - enquanto não fala sobre a guerra - e seu ALS está progredindo muito lentamente, sem dor.

Mas para os pacientes que estão na dor severa, ir-ao tratamento são os opiáceo, que podem igualmente fazer sintomas de PTSD mais ruins. Isto força veterinários a escolher entre a dor física e a angústia mental.

“Muitas Vezes, as medicamentações de dor como a morfina ou o oxycodone fazem alguns povos sentir um pouco distorcido,” Widera disse. “Que pode contribuir a esse sentimento da perda de controle.”

Periyakoil não é surpreendido é por isso quando os veterinários recusam medicamentações de dor.

““Não Faz você tentativa e para não me dar nenhuns daqueles comprimidos do narc, doc, “” recordou um de seus pacientes que dizem quando fez caretas na dor.

Alguns veterinários igualmente recusam a medicamentação porque sentem como se merecem a dor.

“Nós vemos muitos sentimentos de culpa sobre o que viram e fizeram durante sua experiência em Vietname,” Widera dissemos, “e não querem blunt aquele.”

No fim da vida, este sentido da culpa é amplificado enquanto os veterinários olham para trás e revêem suas vidas e, talvez, contemplam as conseqüências de suas acções no exercício das suas funções. Isto é mesmo verdadeiro para veterinários como Fleming, cujo o sentimento ultrapassando sobre seu serviço é orgulho.

“Às Vezes Eu penso que Eu estou sendo pagado agora para trás por todos os homens que Eu matei. E Eu matei-os muito,” disse Fleming, que não exigiu opiáceo para sua condição, mas diminuiu outras medicamentações.

“Se há um juiz, Eu figuro que Eu estou indo ao inferno em um handbasket,” disse.

Os veterinários de Observação escolhem resistir sua dor podem ser duros para famílias, assim como para o cuidado paliativo medica e nutre. Apenas como soldados, os doutores deiam não fazer nada.

O “Pessoal sofre terrìvel porque sentem como, “Que bons são os peritos do hospício se nós não podemos tomar dor dos pacientes a”? '” Periyakoil disse.

Frequentemente, a única coisa que podem fazer é estar para trás e para respeitar os veterinários bem escolhidos para carregar sua dor, disse.

Uma Vez Que, quando Periyakoil vestia as feridas da úlcera do paciente que recusou do “comprimidos narc,” começou a falar sobre a guerra. Não pressionou, apenas mantido trabalhar quietamente nas feridas. Enquanto olhou fixamente no tecto, encolhendo-se, confiou nela aproximadamente um momento onde foi forçado a matar um adolescente grávido.

Mas este tipo da revelação é incomum. Com as semanas ou os meses deixadas para viver, após uma vida do silêncio sobre suas memórias de horror, lá não é frequentemente bastante tempo para que os veterinários falem sobre eles de todo.

aquela é uma razão que o VA tem tentado começar mais cedo o cuidado da fim--vida - para endereçar a aflição moral dos veterinários ou os anos de PTSD antes que aterrem no hospício, Widera disse.

Os doutores de Fleming, por exemplo, incitaram-no considerar a assistência mental ou os antidepressivos da saúde. Recusa.

“Eu não quero tomar drogas psiquiátricas,” disse. “Os veterinários chamam-nos os comprimidos felizes. Eu não quero alguma daqueles, porque o mudam. Eu não quero mudar.”

A dor emocional conecta Fleming a seu passado.

Foi concedido 18 Medalhas de Ar para actos e o heroísmo dignos em vôo. A perda e o sofrimento que experimentou em Vietname é tecido naquelas memórias da vitória e da glória.

“Você vê todo o combate. Há-lhe uma carga,” disse. “E depois de algum tempo, morde-o direito no burro. E uma vez que você foi bit, você é mordido para a vida. Nada mais trabalhos.”

Esta história é parte de uma parceria que inclua KQED, NPR e Notícia da Saúde de Kaiser, um programa editorial independente da Fundação da Família de Kaiser.

A cobertura de KHN de edições da fim--vida e da doença séria é apoiada na parte pela Fundação de Gordon e de Betty Moore.

Notícia da Saúde de KaiserEste artigo foi reimprimido de khn.org com autorização da Fundação de Henry J. Kaiser Família. A Notícia da Saúde de Kaiser, um serviço noticioso editorial independente, é um programa da Fundação da Família de Kaiser, uma organização de investigação nonpartisan da política dos cuidados médicos unaffiliated com Kaiser Permanente.