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A pesquisa revela como a infecção do vírus de Zika spurs a cessão fetal

Uma proteína antivirosa poderosa pode actuar como um ponto de verificação para manter ou terminar uma gravidez.

Quando expor ao vírus de Zika antes do nascimento, os feto do rato com a proteína comprometem o suicídio da pilha, quando os feto sem ele continuaram a se tornar. O resultado, publicado o 5 de janeiro na imunologia da ciência, sugere que a proteína, um receptor envolvido na sinalização da pilha imune, jogos um papel em abortos espontâneos e outras complicações humanas da gravidez.

O trabalho poderia ter as implicações para mulheres gravidas contaminadas com Zika ou as mulheres com desordens auto-imunes que estão tentando ter um bebê, dizem o estudo Akiko Iwasaki autor, um investigador (HHMI) do Howard Hughes Medical Institute e o imunologista na Universidade de Yale.

A “gravidez é um investimento enorme para uma matriz,” diz. “Nosso trabalho mostra como este caminho da sinalização trabalha para terminar as gravidezes que não estão indo ser viáveis cedo sobre.”

O vírus de Zika é levado e transmitido pelo mosquito do aegypti do Aedes e pode igualmente ser espalhado durante o sexo. Os cientistas ligaram infecções durante a gravidez às crianças nascidas mortas e aos defeitos congénitos tais como a microcefalia, onde a cabeça de um bebê é anormalmente pequena. Iwasaki e outros pesquisadores têm estudado como sinalizando as proteínas chamadas interferonas defendem o corpo contra o vírus.

As “interferonas são um dos factores que os mais poderosos do antiviral o corpo gera,” Iwasaki diz. Quando o corpo detecta um vírus, as pilhas liberam as interferonas, que montam uma defesa imune rápida. Os estudos passados mostraram que os ratos adultos que faltam o receptor que liga dois tipos de interferonas, de interferona-α e de interferona-β, são altamente suscetíveis a Zika. Mas o efeito do receptor em feto contaminados era desconhecido.

Na nova obra, Iwasaki e os colegas acoplaram os ratos fêmeas que faltaram o receptor com homens que tiveram uma cópia dele. Os ratos grávidos foram contaminados então com vírus de Zika. Cada um fêmea levou uma mistura dos feto que faltou ou teve o receptor. Os feto sem o receptor tiveram uns níveis mais altos do vírus do que aqueles com o receptor. Que faz o sentido, Iwasaki diz, porque se o receptor falta, não há nenhum efeito antiviroso. “O vírus pode replicate sem nenhum controle,” diz.

Mas ter o receptor não garantiu a boa saúde. Os feto com o receptor foram abortados cedo na gravidez, a equipe encontrada. Um pântano de mudanças estruturais e moleculars pode ter conduzido a estes feto a cessão. As placenta tiveram vasos sanguíneos subdesenvolvidos, a barreira entre a matriz e pilhas fetal era anormal, e os pesquisadores mancharam a evidência do esforço celular.

Iwasaki explica que o receptor da interferona actua como um ponto de verificação durante a gravidez. Se o receptor detecta interferonas, pode sinalizar as moléculas que matam o feto na resposta. Os resultados sugerem que a resposta do anfitrião ao vírus seja realmente o que termina a gravidez - não o vírus próprio.

A equipe não pode ainda dizer se a sinalização similar acontece nos feto humanos contaminados com Zika. Mas os pesquisadores quiseram ver como as interferonas puderam afectar gravidezes humanas. Em colaboração com o grupo de Carolyn Coyne na universidade de Pittsburgh, a equipe de Iwasaki testou o impacto das interferonas na placenta humana. Quando expor à interferona-β, que não está tipicamente actual durante uma gravidez saudável, o tecido placental humano desenvolveu estruturas anormais do nó. Os estudos precedentes ligaram estas estruturas com as gravidezes de alto risco. A sinalização da interferona, e a capacidade de um feto para detectar e responder à infecção, podiam ser amarradas aos resultados adversos da gravidez nos seres humanos, os pesquisadores especularam.

Agora, Iwasaki quer estudar níveis da interferona em pontos diferentes do tempo durante a gravidez, que poderia dar indícios a como a microcefalia e outros problemas de saúde principais associados com o Zika se tornam. Mas os resultados não são específicos a Zika, Iwasaki diz. As interferonas igualmente ligam infecções como o Toxoplasma, a rubéola e a herpes às complicações da gravidez. “Nós somos realmente entusiasmado vê-la se o mesmo tipo dos caminhos está envolvido igualmente nestas infecções,” dizemos.

Esta descoberta tem as implicações clínicas que vão além dos vírus, notas de Iwasaki. As mulheres com doenças auto-imunes, tais como o lúpus, têm uns níveis mais altos de tipo mim interferonas. Igualmente têm uma estadia difícil com gravidezes. “Se nós poderíamos impedir ou tratar a resposta da interferona nas mulheres com estas doenças,” diz, a “gravidez pode ir melhor para elas.”