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La investigación revela cómo la infección del virus de Zika estimula fallecimiento fetal

Una proteína antivirus potente puede actuar como punto de verificación para guardar o terminar un embarazo.

Cuando están expuestos al virus de Zika antes de nacimiento, los fetos del ratón con la proteína comprometen suicidio de la célula, mientras que los fetos sin él continuaron convertirse. El resultado, publicado el 5 de enero en inmunología de la ciencia, sugiere que la proteína, un receptor implicado en la transmisión de señales de la célula inmune, los juegos un papel en abortos espontáneos y otras complicaciones humanas del embarazo.

El trabajo podría tener implicaciones para las mujeres embarazadas infectadas con Zika o las mujeres con los desordenes autoinmunes que están intentando tener un bebé, dicen el estudio Akiko Iwasaki autor, un investigador (HHMI) del Howard Hughes Medical Institute y al inmunologista en la Universidad de Yale.

El “embarazo es una inversión enorme para un molde-madre,” ella dice. “Nuestro trabajo muestra cómo este camino de la transmisión de señales trabaja para terminar los embarazos que no van a ser viables a principios de.”

El virus de Zika es llevado y transmitido por el mosquito del aegypti del aedes y puede también ser extendido durante sexo. Los científicos han conectado infecciones durante embarazo a los partos muertos y a los defectos de nacimiento tales como microcefalia, donde está anormalmente pequeña la culata de cilindro de un bebé. Iwasaki y otros investigadores han estado estudiando cómo hacen señales las proteínas llamadas los interferones defienden la carrocería contra el virus.

Los “interferones son uno de los factores antivirus más potentes que la carrocería genera,” Iwasaki dice. Cuando la carrocería descubre un virus, las células liberan los interferones, que montan una defensa inmune rápida. Los últimos estudios han mostrado que los ratones adultos que faltan el receptor que ata dos tipos de interferones, de interferón-α y de interferón-β, son altamente susceptibles a Zika. Pero el efecto del receptor sobre fetos infectados era desconocido.

En la nueva obra, Iwasaki y los colegas aparearon los ratones femeninos que faltaron el receptor con los varones que tenían una copia de él. Los ratones embarazadas entonces fueron infectados con el virus de Zika. Cada uno hembra llevó una mezcla de los fetos que faltó o tenía el receptor. Los fetos sin el receptor tenían niveles más altos del virus que ésos con el receptor. Que tiene sentido, Iwasaki dice, porque si el receptor falta, no hay efecto antivirus. “El virus puede replegar sin ningún mando,” ella dice.

Pero tener el receptor no garantizó buena salud. Los fetos con el receptor fueron abortados temprano en el embarazo, las personas encontradas. Una serie de cambios estructurales y moleculares pudieron haber llevado a estos fetos fallecimiento. Las placentas tenían vasos sanguíneos subdesarrollados, la barrera entre el molde-madre y las células fetales era anormal, y los investigadores observaron pruebas de la tensión celular.

Iwasaki explica que el receptor del interferón actúa como punto de verificación durante embarazo. Si el receptor descubre los interferones, puede hacer señales las moléculas que matan al feto en la reacción. Los resultados sugieren que la reacción del ordenador principal al virus sea real qué termina el embarazo - no el virus sí mismo.

Las personas no pueden todavía decir si la transmisión de señales similar suceso en los fetos humanos infectados con Zika. Pero los investigadores quisieron ver cómo los interferones pudieron afectar a embarazos humanos. En colaboración con el grupo de Carolyn Coyne en la universidad de Pittsburgh, las personas de Iwasaki probaron el impacto de interferones en placenta humana. Cuando estaba expuesto al interferón-β, que no está típicamente presente durante un embarazo sano, el tejido placentario humano desarrolló las estructuras anormales del nudo. Los estudios anteriores han conectado estas estructuras a embarazos de alto riesgo. La transmisión de señales del interferón, y la capacidad de un feto de descubrir y de responder a la infección, se podían atar a los resultados adversos del embarazo en seres humanos, los investigadores especularon.

Ahora, Iwasaki quiere estudiar niveles del interferón en diversos puntos del tiempo durante el embarazo, que podría dar pistas a cómo la microcefalia y otros problemas de salud importantes asociados a Zika se convierten. Pero los resultados no son específicos a Zika, Iwasaki dice. Los interferones también conectan infecciones como toxoplasma, el sarampión y el herpes a las complicaciones del embarazo. “Nos excitan realmente para verla si la misma clase de caminos también está implicada en estas infecciones,” decimos.

Este descubrimiento tiene implicaciones clínicas que vayan más allá de virus, notas de Iwasaki. Las mujeres con enfermedades autoinmunes, tales como lupus, tienen niveles más altos de tipo interferones de I. También tienen un rato difícil con embarazos. “Si podríamos prevenir o tratar la reacción del interferón en mujeres con estas enfermedades,” ella dice, el “embarazo puede ir mejor para ellas.”