Resposta do cérebro a ouvir seu próprio nome encontrado para ser diminuído nos adultos com autismo

Previamente, a pesquisa mostrou que as crianças em risco de um diagnóstico do autismo respondem menos a ouvir seu próprio nome. Agora, um estudo novo do grupo de investigação EXPLORA de universidade de Ghent mostra pela primeira vez que a resposta do cérebro a ouvir seu próprio nome está diminuída igualmente nos adultos com um diagnóstico do autismo. O estudo foi conduzido pelo Dr. Annabel Nijhof como parte de seu projecto do PhD, supervisionado pelo prof. Dr. Roeljan Wiersema e pelo prof. Dr. Marcel Bronze.

Se você está em um partido ou na linha no supermercado, quando você ouve alguém chamar seu nome este induz geralmente uma resposta de orientação forte.  Ouvir seu próprio nome sinaliza tipicamente que uma outra pessoa pretende atrair sua atenção, e orientando ao para possuir o nome é considerado um aspecto importante da interacção social bem sucedida. Os problemas com interacção e uma comunicação sociais pertencem aos sintomas do núcleo da desordem do espectro do autismo (ASD). Os estudos com os infantes em risco de ASD indicaram que uma resposta de orientação diminuída ao para possuir o nome é um dos predictors os mais fortes para desenvolver ASD. Surpreendentemente contudo, isto não tinha sido estudado ainda nos indivíduos com um diagnóstico de ASD.

Em um estudo novo da universidade de Ghent, Bélgica, a resposta do cérebro a ouvir seu próprio nome contra outros nomes foi comparada entre um grupo de adultos com ASD, e um grupo de controle de adultos sem um diagnóstico de ASD. Os participantes no estudo estavam escutando seu próprio nome, e nomes de outro próximos e estranhos, mas não precisaram de responder a estes nomes. Entrementes, sua actividade de cérebro era gravada.

Os resultados mostraram que, como esperado, a resposta do cérebro a seu próprio nome era muito mais forte do que para outros nomes em adultos neurotypical. Impressionante, este efeito preferencial para para possuir o nome era completamente ausente nos adultos com ASD. Além disso, esta diferença do grupo foi relacionada à actividade diminuída na junção temporoparietal direita (rTPJ). A pesquisa precedente relacionou o rTPJ aos processos de auto-outra distinção e de mentalizing (que representam os estados mentais de uma outra pessoa). Durante estes processos, os testes padrões anormais da actividade foram encontrados nos indivíduos com ASD.

Este estudo é o primeiro para mostrar que os cérebros dos adultos com ASD respondem diferentemente ao ouvir seu próprio nome, sugestivo de um deficit do núcleo em auto-outra distinção associada com a deficiência orgânica do rTPJ. Este encontrar da novela é importante para nossa compreensão desta condição complexa e sua revelação, e uma pesquisa mais adicional das autorizações sobre a possibilidade usar a resposta neural atípica ao para possuir o nome como um marcador biológico potencial de ASD.