Dangereusement les hauts niveaux du mercure ont trouvé près des mines d'or artisanales au Sénégal

Une étude dirigée par l'université de duc a trouvé dangereusement des hauts niveaux du mercure et de son plus de cousin de produit chimique toxique, méthyle-mercure, dans les saletés, les sédiments et les rivières près des mines d'or artisanales dans le pays d'Afrique occidentale du Sénégal.

« Presque chaque échantillon que nous nous sommes rassemblé de aux environs de quatre concentrations contenues par villages de extraction en mercure plus haut des normes que de réglementation fixées par l'Organisation Mondiale de la Santé et l'Agence de Protection de l'Environnement des États-Unis, » a dit Jacqueline Gerson, un stagiaire de PhD en écologie au duc.

« Dans presque tous les cas, le niveau de la contamination était plus de 10 fois plus haut que ces normes, avec quelques cas jusqu'à 100 fois plus haut, » il a dit. « Ceci en rend leur des niveaux les plus élevés toujours rapporté aux sites artisanaux et à petite échelle d'extraction de l'or mondiaux. »

L'intoxication de Mercury peut entraîner un large éventail de chocs de santé, y compris des tremblements, faiblesse musculaire, visibilité et des altérations de la perception auditive, et perte de coordination et de reste. Dans des cas sévères, elle peut mener aux anomalies congénitales ou à la mort.

Les mineurs d'or artisanaux au Sénégal et beaucoup d'autres pays en voie de développement emploient le mercure pour séparer le minerai d'or de la saleté et des sédiments, souvent avec les sauvegardes insuffisantes pour se protéger ou l'environnement environnant. Ce procédé a comme conséquence un grand nombre de mercure étant consommation dans l'ambiance ou renversée dans les saletés et les eaux avoisinantes.

Les scientifiques ont précédemment cru que le mercure de ces mines est converti en sa forme plus toxique, méthyle-mercure, en grande partie dans des écosystèmes aquatiques. « Mais nos expositions d'étude d'une manière concluante il est formé dans des systèmes de saleté, aussi. Il est au commencement relâché des exploitations minières en tant que mercure élémentaire mais une fois dans la saleté, il peut être converti en méthyle-mercure par activité microbienne, » Gerson a dit.

Cette connaissance récemment découverte soulève des inquiétudes que des villageois pourraient être exposés au mercure non seulement en mangeant les poissons contaminés de l'eau, mais également en mangeant des collectes cultivées sur la saleté contaminée ou le bétail frôlant sur ce cordon. Les enfants pourraient être en danger s'ils ingèrent accidentellement cette saleté pendant le jeu.

Les êtres humains et d'autres grands prédateurs font face aux plus gros risques, puisque des bioaccumulates de méthyle-mercure en tissu cellulaire pendant qu'il relève la chaîne alimentaire. Des « oiseaux et les amphibies ont été montrés pour avoir la survie inférieure et la viabilité réduite de la progéniture une fois exposés aux hauts niveaux du méthyle-mercure, » Gerson ont noté.

Lui et ses collègues publiés leur étude 2 février pair-observé dans le tourillon Elementa : La Science de l'Anthropocene.

Pour conduire la recherche, ils ont rassemblé des échantillons de saleté, de sédiment et d'eau de aux environs de quatre communautés artisanales d'extraction de l'or au Sénégal du sud-est, ainsi que d'un village de contrôle où aucune exploitation n'a eu lieu. L'échantillonnage a été conduit en mai 2016.

Gerson a partagé l'étude de l'équipe avec le gouvernement sénégalais et des organisations non gouvernementales au Sénégal. Les décisionnaires peuvent employer les découvertes pour aviser un plan d'action au niveau national maintenant étant développé pour réduire des émissions de mercure et des expositions humaines en vertu de la convention sponsoris3ee par l'ONU de Minamata sur Mercury, qui est entré dans l'effet en août 2017.

Fonctionnant avec un collègue sénégalais, il également a partagé les découvertes de son équipe avec membre de la Communauté dans les villages d'extraction de l'or et a abouti les ateliers s'exerçants pour des mineurs sur les dangers de l'utilisation de mercure.

Source : https://www.duke.edu/