Perigosamente os níveis elevados de mercúrio encontraram perto das minas de ouro artisanal em Senegal

Um estudo Universidade-conduzido duque encontrou perigosamente níveis elevados do mercúrio e de seu primo químico mais tóxico, methylmercury, nos solos, nos sedimentos e nos rios perto das minas de ouro artisanal na nação da África Ocidental de Senegal.

“Quase cada amostra que nós recolhemos em e à volta de quatro concentrações contidas vilas de mineração do mercúrio mais altamente os padrões do que reguladores ajustados pela Organização Mundial de Saúde e pela Agência de Protecção Ambiental dos E.U.,” disse Jacqueline Gerson, um aluno de doutoramento na ecologia no duque.

“Em quase todos os casos, o nível de contaminação era mais de 10 vezes mais altamente do que estes padrões, com alguns casos até 100 vezes mais altamente,” disse. “Isto faz-lhes algum dos níveis os mais altos relatados nunca em locais de mineração artisanal e em escala reduzida do ouro no mundo inteiro.”

O envenenamento de Mercury pode causar uma vasta gama de impactos da saúde, incluindo tremores, fraqueza de músculo, prejuízos da visão e de audição, e perda de coordenação e de balanço. Em casos severos, pode conduzir aos defeitos congénitos ou à morte.

Os mineiros de ouro Artisanal em Senegal e em muitas outras nações tornando-se usam o mercúrio para separar o minério do ouro do solo e dos sedimentos, com protecções inadequadas para proteger-se frequentemente ou o ambiente circunvizinho. Este processo conduz às grandes quantidades de mercúrio que é consumo na atmosfera ou derramado em solos e em águas próximos.

Os cientistas acreditaram previamente que o mercúrio destas minas está convertido em seu formulário mais tóxico, methylmercury, na maior parte em ecossistemas aquáticos. “Mas nossas mostras do estudo está sendo formado conclusiva em sistemas do solo, demasiado. É liberado inicialmente das operações de mineração como o mercúrio elementar mas uma vez no solo, pode ser convertido no methylmercury pela actividade microbiana,” Gerson disse.

Este conhecimento newfound levanta interesses que os aldeões poderiam ser expor ao mercúrio não somente comendo peixes contaminados da água, mas igualmente comendo as colheitas crescidas no solo ou nos rebanhos animais contaminados que pastam nesta terra. As crianças puderam ser em risco se ingerem acidentalmente este solo durante o jogo.

Os seres humanos e outros grandes predadores enfrentam os riscos os mais altos, desde que bioaccumulates do methylmercury no tecido do corpo enquanto move a cadeia alimentar. Os “pássaros e os anfíbios foram mostrados para ter um mais baixo survivorship e a viabilidade reduzida da prole quando expor aos níveis elevados de methylmercury,” Gerson notaram.

E seus colegas publicaram seu estudo o 2 de fevereiro par-revisto no jornal Elementa: Ciência do Anthropocene.

Para conduzir a pesquisa, recolheram amostras do solo, do sedimento e de água em e à volta das quatro comunidades artisanal da ouro-mineração em Senegal do sudeste, assim como de uma vila do controle onde nenhuma mineração ocorresse. A amostra foi conduzida em maio de 2016.

Gerson compartilhou do estudo da equipe com o governo senegalês e de organizações não governamentais em Senegal. Os responsáveis políticos podem usar os resultados para informar um plano de acção de âmbito nacional agora que está sendo tornado para reduzir emissões do mercúrio e exposições humanas sob os termos da convenção UN-patrocinada de Minamata em Mercury, que entraram no efeito em agosto de 2017.

Trabalhando com um colega senegalês, igualmente compartilhou dos resultados da sua equipe com os membros da Comunidade dentro das vilas da ouro-mineração e conduziu oficinas de formação para mineiros nos perigos do uso do mercúrio.

Source: https://www.duke.edu/