Les chercheurs de Fraunhofer poursuivent l'approche douce pour traiter le keratitis microbien

Les infections microbiennes de la cornée peuvent avoir des conséquences graves, y compris la cécité dans le pire des cas. La demande de règlement du keratitis, une condition provoquée par certains agents pathogènes, présente toujours des défis majeurs aux ophtalmologues. Ces infections cornéennes fréquemment ne peuvent pas être avec succès traitées avec les traitements actuellement disponibles. Les chercheurs de Fraunhofer poursuivent une approche neuve : les lentilles de contact avec les propriétés germicides ont pu offrir une alternative aux traitements conventionnels. Le premier test dans le laboratoire et sur les cornées de distributeur était couronné de succès.

Les infections de la cornée sont une cause importante de la perte de visibilité mondiale. L'OMS estime qu'on dans chaque quatre pertes de vision peut être attribué à l'opacité cornéenne. Habituellement, la cause de cette opacité est le keratitis microbien - une inflammation de la cornée provoquée par des germes tels que des bactéries, des champignons, des levures, des virus ou Acanthamoeba. Les ophtalmologues craignent le type de keratitis provoqué par Acanthamoeba surtout parce qu'il répond mauvais aux médicaments procurables. Les traitements actuels combinant des antiseptiques avec des antibiotiques ont prononcé des effets secondaires et endommagent la cornée.

Dans les stades précoces, les sympt40mes du keratitis d'Acanthamoeba sont non spécifiques : l'oeil tourne le rouge, les eaux et les souffrants se plaignent de la visibilité tremblée. Après cinq semaines, ces sympt40mes sont suivis de la douleur sévère - un signe que des cellules nerveuses ont été déjà endommagées. La maladie se produit habituellement dans juste un oeil. Le diagnostic précoce et la demande de règlement sont énormement importants, parce que dans ses stades avancés l'infection peut mener à la perte permanente de visibilité.

Lentilles de contact souple en tant que cause de keratitis d'Acanthamoeba

Les lentilles de contact souple sont les principaux moyens par lesquels les agents pathogènes sont transmis, représentant 88 pour cent de caisses. Dans les études, patients rapportés qu'elles avaient laissés à leurs lentilles de contact dedans pendant plusieurs jours ou négligées pour les désinfecter avec les solutions correctes de nettoyage, les rinçant sous l'eau du robinet en marche au lieu. « Acanthamoeba sont essentiellement partout. Et les lentilles de contact qui ne sont pas complet propres sont un excellent endroit de reproduction pour ces parasites. Les amibes mangent littéralement dans la cornée, » explique M. Joachim Storsberg, scientifique à l'institut de Fraunhofer pour la recherche appliquée IAP de polymère. Comme les traitements actuels peuvent reprendre à une année et sont souvent inutiles, l'expert en matière de biomatériaux et son équipe - qui inclut Christopher Plog de l'université de Beuth des sciences appliquées Berlin, qui ont écrit sa thèse à ce sujet - effectue la recherche dans les traitements novateurs et doux qui n'exigent pas l'utilisation des antibiotiques. Les lentilles de contact traitées avec le plasma ont pu s'avérer être une alternative prometteuse. Le « plasma est connu comme germicide. Il déjà a été avec succès employé pendant plusieurs années dans la demande de règlement des maladies de la peau. Ainsi il a semblé raisonnable de développer des lentilles de contact avec les propriétés germicides et de voir si elles attaquent les amibes et les empêchent de se multiplier. En même temps que prof. Saadettin Sel, un ophtalmologue à l'université d'Heidelberg, nous avons proposé l'idée d'employer le médicament de plasma à cet effet, » dit Storsberg. Le résultat est des lentilles plasma-traitées d'hydrogel, qui seront insérées dans l'oeil des patients infectés.

Lentilles de contact thérapeutiques

Pour réaliser l'effet germicide désiré, les chercheurs ont choisi l'eau plasma-activée (PAW). Le plasma d'atmosphérique-pression a été produit au moyen d'écoulement diélectrique de barrage, avec l'écoulement se produisant entre l'électrode et le support. Les chercheurs ont également fabriqué les lentilles de contact elles-mêmes. Car le matériau ils a employé l'hydrogel de silicones - un plastique mou qui gonfle dans l'eau brevetée par Fraunhofer IAP. Le « hydrogel de silicones ne réagit pas avec de l'eau plasma-activé, mais l'absorbe très effectivement sans changer ses propriétés, » dit Storsberg, décrivant les avantages du matériau de polymère. De plus, la PATTE est facile à produire et ne développe pas la résistance. « À cause de son effet de oxydation, il peut détruire irréversiblement les membranes cellulaires des amibes, » dit Storsberg. Le potentiel antibactérien des lentilles plasma-traitées a été confirmé dans toutes les expériences in vitro, où les hydrogels de PATTE ont montré des effets antimicrobiens prononcés. Après élevage des amibes dans la culture pure, les chercheurs ont appliqué la solution de PATTE directement à l'échantillon. Juste cinq mn plus tard, toutes les amibes avaient été inactivées. Dans d'autres expériences, les cornées de distributeur jetées de chercheurs et plus transplantables infectées avec une substance de type de l'Acanthamoeba et couvert leur de lentille de contact de PATTE. Dans ce test, tous les agents pathogènes ont été également détruits. Actuel les chercheurs d'IAP vérifient si les lentilles de contact d'hydrogel sont également adaptées pour traiter des mycoses.

Dans les tests cliniques prochains, qui pourraient commencer dès cet été, l'équipe de M. Storsberg's collaborera avec des ophtalmologues pour déterminer combien de temps les lentilles Patte-traitées peuvent être utilisées pour réaliser la pleine réussite thérapeutique sans endommager la cornée. Les résultats de la recherche obtenus jusqu'à présent ont déjà été publiés en tourillons de l'ophthalmologie.