Os pesquisadores de Fraunhofer levam a cabo a aproximação delicada para tratar a ceratoconjuntivite microbiana

As infecções microbianas da córnea podem ter as conseqüências sérias, incluindo a cegueira na pior das hipóteses. O tratamento da ceratoconjuntivite, uma circunstância causada por determinados micróbios patogénicos, apresenta sempre desafios principais aos oftalmologista. Estas infecções córneas freqüentemente não podem com sucesso ser tratadas com as terapias actualmente disponíveis. Os pesquisadores de Fraunhofer estão levando a cabo uma aproximação nova: as lentes de contacto com propriedades germicidas podiam oferecer uma alternativa às terapias convencionais. Os testes iniciais no laboratório e nas córneas fornecedoras eram bem sucedidos.

As infecções da córnea são uma causa principal da perda de visão no mundo inteiro. O WHO calcula que se em cada quatro perdas da visão pode ser atribuído à opacidade córnea. Geralmente, a causa desta opacidade é a ceratoconjuntivite microbiana - uma inflamação da córnea causada por germes tais como as bactérias, os fungos, os fermentos, os vírus ou o Acanthamoeba. Os oftalmologista temem o tipo de ceratoconjuntivite causado por Acanthamoeba sobretudo porque responde deficientemente às drogas disponíveis. As terapias actuais que combinam desinfectantes com os antibióticos pronunciaram efeitos secundários e danificam a córnea.

Nas fases iniciais, os sintomas da ceratoconjuntivite de Acanthamoeba são unspecific: o olho gira o vermelho, águas e os sofredores queixam-se da visão borrada. Após cinco semanas, estes sintomas são seguidos pela dor severa - um sinal que as pilhas de nervo têm sido danificadas já. A doença ocorre geralmente em apenas um olho. O diagnóstico adiantado e o tratamento são enorme importantes, porque em seus estados avançados a infecção pode conduzir à perda permanente de visão.

Lentes de contacto macias como a causa da ceratoconjuntivite de Acanthamoeba

As lentes de contacto macias são os meios principais por que os micróbios patogénicos são transmitidos, esclarecendo 88 por cento das caixas. Nas avaliações, os pacientes relataram que tinham deixado suas lentes de contacto dentro por vários dias ou negligenciado as desinfectar com as soluções apropriadas da limpeza, enxaguando as sob água da torneira running pelo contrário. “Acanthamoeba é essencialmente em toda parte. E as lentes de contacto que não estão completamente limpas são um caldo de cultivo excelente para estes parasita. As amebas comem literalmente na córnea,” explicam o Dr. Joachim Storsberg, cientista no instituto de Fraunhofer para a pesquisa aplicada IAP do polímero. Como os tratamentos actuais podem tomar até um ano e são frequentemente ineficazes, o perito dos matérias biológicos e sua equipe - que inclui Christopher Plog da universidade de Beuth das ciências aplicadas Berlim, que escreveram sua tese neste assunto - está realizando a pesquisa nas terapias inovativas, delicadas que não exigem o uso dos antibióticos. As lentes de contacto tratadas com o plasma podiam despejar ser uma alternativa prometedora. O “plasma é sabido como um germicida. Foi usado já com sucesso por diversos anos no tratamento de doenças de pele. Assim fez o sentido desenvolver lentes de contacto com propriedades germicidas e ver se atacam as amebas e impedem que multipliquem. Junto com o prof. Saadettin Sel, um oftalmologista na universidade de Heidelberg, nós viemos acima com a ideia de usar a medicina do plasma com esta finalidade,” diz Storsberg. O resultado é as lentes plasma-tratadas do hydrogel, que serão introduzidas no olho de pacientes contaminados.

Lentes de contacto terapêuticas

Para conseguir o efeito germicida desejado, os pesquisadores escolheram a água plasma-ativada (PAW). O plasma da atmosférico-pressão foi gerado por meio da descarga dieléctrica da barreira, com a descarga que ocorre entre o eléctrodo e o media. Os pesquisadores igualmente manufacturados as lentes de contacto elas mesmas. Porque o material elas usou o hydrogel do silicone - um plástico macio que inche na água patenteada por Fraunhofer IAP. Do “o hydrogel silicone não reage com água plasma-ativada, mas absorve-a muito eficazmente sem mudar suas propriedades,” diz Storsberg, descrevendo as vantagens do material de polímero. Além, a PATA é fácil de produzir e não desenvolve a resistência. “Devido a seu efeito de oxidação, pode destruir irreversìvel as membranas de pilha das amebas,” diz Storsberg. O potencial anti-bacteriano das lentes plasma-tratadas foi confirmado em todas as in vitro experiências, onde os hydrogels da PATA mostraram efeitos antimicrobiais pronunciados. Após ter crescido as amebas na cultura pura, os pesquisadores aplicaram a solução da PATA directamente à amostra. Apenas cinco minutos mais tarde, todas as amebas tinham sido neutralizadas. Em umas experiências mais adicionais, os pesquisadores contaminados rejeitaram, já não as córneas fornecedoras transplantable com um tipo espécie do Acanthamoeba e cobriram-nas com uma lente de contacto da PATA. Neste teste, todos os micróbios patogénicos foram matados igualmente. Actualmente os pesquisadores do IAP estão investigando se as lentes de contacto do hydrogel são igualmente apropriadas para tratar mycoses.

Nos próximos ensaios clínicos, que poderiam começar a partir deste verão, a equipe do Dr. Storsberg trabalhará junto com oftalmologista para determinar quanto tempo as lentes Pata-tratadas podem ser usadas para conseguir o sucesso terapêutico completo sem danificar a córnea. Os resultados de pesquisa obtidos até agora têm sido publicados já nos jornais da oftalmologia.