Los investigadores de Fraunhofer persiguen la aproximación apacible para tratar queratitis microbiana

Las infecciones microbianas de la córnea pueden tener consecuencias serias, incluyendo ceguera en el peor de los casos. El tratamiento de la queratitis, una condición causada por ciertos patógeno, presenta siempre retos importantes a los oftalmólogos. Estas infecciones córneas no se pueden tratar con frecuencia con éxito con las terapias actualmente disponibles. Los investigadores de Fraunhofer están persiguiendo una nueva aproximación: las lentes de contacto con las propiedades germicidas podían ofrecer una opción a las terapias convencionales. Las pruebas iniciales en el laboratorio y en las córneas dispensadoras de aceite eran acertadas.

Las infecciones de la córnea son una causa importante de la baja de la visión por todo el mundo. El WHO estima que uno en cada cuatro bajas de la vista se puede atribuir a la opacidad córnea. Generalmente, la causa de esta opacidad es la queratitis microbiana - una inflamación de la córnea causada por los gérmenes tales como bacterias, hongos, levaduras, virus o Acanthamoeba. Los oftalmólogos temen el tipo de queratitis causado por Acanthamoeba sobre todo porque responde mal a las drogas disponibles. Las terapias actuales que combinaban desinfectantes con los antibióticos han pronunciado efectos secundarios y dañan la córnea.

En los primeros tiempos, los síntomas de la queratitis de Acanthamoeba son no específicos: el aro gira el rojo, aguas y las víctimas se quejan de la visión enmascarada. Después de cinco semanas, estos síntomas son seguidos por el dolor severo - un signo que las células nerviosas han sido dañadas ya. La enfermedad ocurre generalmente en apenas un aro. El diagnóstico precoz y el tratamiento son enorme importantes, porque en sus estados avanzados la infección puede llevar a la baja permanente de la visión.

Lentes de contacto suaves como causa de la queratitis de Acanthamoeba

Las lentes de contacto suaves son los medios principales por los cuales los patógeno son transmitidos, explicando el 88 por ciento de cajas. En levantamientos topográficos, los pacientes denunciaron que habían dejado sus lentes de contacto hacia adentro durante varios días o descuidado desinfectarlas con las soluciones apropiadas de la limpieza, enjuagándolas bajo el agua del grifo corriente en lugar de otro. “Acanthamoeba está esencialmente por todas partes. Y las lentes de contacto que no son totalmente limpias son un caldo de cultivo excelente para estos parásitos. Las amebas comen literalmente en la córnea,” explican al Dr. Joaquín Storsberg, científico en el instituto de Fraunhofer para la investigación aplicada IAP del polímero. Como los tratamientos actuales pueden tomar hasta un año y son a menudo ineficaces, el experto y sus personas - que de los biomateriales incluye a Christopher Plog de la universidad de Beuth de las ciencias aplicadas Berlín, que escribieron su tesis en este tema - están realizando la investigación en las terapias innovadoras, apacibles que no requieren el uso de antibióticos. Las lentes de contacto tratadas con plasma podían resultar ser una opción prometedora. La “plasma se conoce como germicida. Se ha utilizado ya con éxito por varios años en el tratamiento de enfermedades de la piel. Tuvo tan sentido de desarrollar las lentes de contacto con las propiedades germicidas y de ver si atacan las amebas y evitan que se multipliquen. Así como profesor Saadettin Sel, oftalmólogo en la universidad de Heidelberg, subimos con la idea de usar el remedio del plasma con este fin,” dice Storsberg. El resultado es las lentes plasma-tratadas del hidrogel, que serán insertadas en el aro de pacientes infectados.

Lentes de contacto terapéuticas

Para lograr el efecto germicida deseado, los investigadores eligieron el agua plasma-activada (PAW). El plasma de la atmosférico-presión fue generada mediante licenciamiento dieléctrico de la barrera, con el licenciamiento ocurriendo entre el electrodo y el ambiente. Los investigadores también fabricaron las lentes de contacto ellos mismos. Pues el material ellos utilizó el hidrogel del silicón - un plástico suave que se hincha en el agua patentada por Fraunhofer IAP. El “hidrogel del silicón no reacciona con el agua plasma-activada, sino la absorbe muy efectivo sin el cambio de sus propiedades,” dice Storsberg, describiendo las ventajas del material de polímero. Además, la PATA es fácil de producir y no desarrolla resistencia. “Debido a su efecto oxidante, puede irreversible destruir las membranas celulares de las amebas,” dice Storsberg. El potencial antibacteriano de las lentes plasma-tratadas se ha confirmado en todos los experimentos ines vitro, donde los hidrogeles de la PATA mostraron efectos antimicrobianos pronunciados. Después de crecer las amebas en cultura pura, los investigadores aplicaron la solución de la PATA directamente a la muestra. Apenas cinco minutos más adelante, todas las amebas habían sido desactivadas. En otros experimentos, los investigadores infectados desecharon, no más las córneas dispensadoras de aceite transplantables con un tipo especie del Acanthamoeba y los revistieron con una lente de contacto de la PATA. En esta prueba, todos los patógeno también fueron matados. Los investigadores del IAP están investigando actualmente si las lentes de contacto del hidrogel son también convenientes para tratar micosis.

En las juicios clínicas próximas, que podrían comenzar ya desde este verano, las personas del Dr. Storsberg trabajarán así como oftalmólogos para determinar cuánto tiempo las lentes Pata-tratadas se pueden utilizar para lograr éxito terapéutico completo sin el daño de la córnea. Los resultados de investigación obtenidos hasta la fecha se han publicado ya en gorrones de la oftalmología.