Os cientistas identificam os genes envolvidos em deterioração relativa à idade do cérebro

Um grupo de genes e os interruptores genéticos envolvidos em deterioração relativa à idade do cérebro foram identificados por cientistas no instituto de Babraham, no Cambridge e na universidade de Sapienza, Roma. A pesquisa, publicada hoje em linha (5 de março) na pilha do envelhecimento, encontrada que as mudanças a um destes genes, chamado Dbx2, poderiam prematuramente envelhecer as células estaminais de cérebro, fazendo com que cresçam mais lentamente. O estudo foi conduzido comum por Giuseppe Lupo e por Emanuele Cacci em Itália e Peter Rugg-Gunn no Reino Unido.

As pilhas no cérebro estão morrendo constantemente e sendo substituído com os novos produzidos por células estaminais de cérebro. Enquanto nós envelhecemos, torna-se mais duramente para que estas células estaminais produzam neurónios novos e assim que o cérebro deteriora-se lentamente. Comparando a actividade genética nos neurónios dos ratos velhos e novos, os cientistas identificados sobre 250 genes que mudaram seu nível de actividade com idade. Umas pilhas mais velhas giram alguns genes, incluindo Dbx2, sobre e desligam outros genes.

Aumentando a actividade de Dbx2 em células estaminais de cérebro novas, a equipe podia fazê-las comportar-se mais como umas pilhas mais velhas. As mudanças à actividade deste um gene retardaram o crescimento de células estaminais do cérebro. Estas células estaminais prematuramente envelhecidas não são as mesmas que células estaminais velhas mas têm muitas similaridades chaves. Isto significa que muitos dos genes identificados neste estudo são prováveis ter papéis importantes no envelhecimento do cérebro.

As mudanças igualmente identificadas da pesquisa em diversas marcas epigenéticas - um tipo de interruptor genético - nas células estaminais mais velhas que puderam contribuir a sua deterioração com idade. As marcas epigenéticas são as etiquetas químicas anexadas ao genoma que afectam a actividade de determinados genes. A colocação destas marcas na mudança do genoma como nós envelhecemos e nesta altera-se como as pilhas se comportam. Os pesquisadores pensam que algumas destas mudanças que acontecem no cérebro podem alterar fazer com que as células estaminais do cérebro cresçam mais lentamente.

O primeiro autor no papel, Dr. Giuseppe Lupo, professor adjunto na universidade de Sapienza disse: “Os genes e os reguladores do gene que nós identificamos são corrompidos em células estaminais neurais de uns ratos mais velhos. Estudando o gene Dbx2 nós mostramos que estas mudanças podem contribuir ao envelhecimento no cérebro retardando o crescimento de células estaminais do cérebro e ligando a actividade de outros genes idade-associados.”

o Dr. Peter Rugg-Gunn do cientista do Co-chumbo no instituto de Babraham disse: “Envelhecer afecta finalmente todos nós e a carga social e dos cuidados médicos de doenças neurodegenerative é enorme. Compreendendo como envelhecer afecta o cérebro, pelo menos nos ratos, pelos nós esperamos identificar maneiras de manchar a diminuição neural da célula estaminal. Eventualmente, nós podemos encontrar maneiras de retardar ou mesmo inverter a deterioração do cérebro - potencial restaurando os interruptores epigenéticos - que ajuda mais de nós a ficar mentalmente ágeis para mais por muito tempo na idade avançada.”

o Dr. Emanuele Cacci do cientista do Co-chumbo na universidade de Sapienza disse: “Nós esperamos que esta pesquisa conduzirá aos benefícios para a saúde humana. Nós sucedemos em partes de aceleração do processo do envelhecimento em células estaminais neurais. Estudando estes genes mais pròxima, nós planeamos agora tentar girar para trás o pulso de disparo para umas pilhas mais velhas. Se nós podemos fazer este nos ratos, a seguir a mesma coisa poderia igualmente ser possível para seres humanos.”

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