Les neurologistes vérifient des mécanismes de cerveau du comportement altruiste

Il y a deux combattants, les deux avec la lésion cérébrale traumatique pénétrante (TBI) provoquée par un coup de fusil. L'un d'entre eux tend à donner son propre argent aux entités sociales qu'il croit dedans, et les autres punissent les institutions qui ne le représentent pas. La réponse pour ces différences comportementales se fondent sur les endroits de cerveau, celui après avoir été endommagé pendant la guerre de Vietnam ne fonctionnent plus comme elles sont supposées à. Afin d'élucider ces mécanismes, les neurologistes ont vérifié le comportement altruiste - actions qui bénéficient d'autres - dans des vétérans du Vietnam. L'étude était publiée en cerveau.

Pendant au moins 150 années, nous savons que TBI peut changer plusieurs domaines du comportement, nuisant le comportement social ou la mémoire, par exemple, selon lesquels des endroits de cerveau ont été endommagés. Cependant, la cartographie du rapport entre les endroits de cerveau et le comportement peut être dure, particulièrement pour le comportement complexe tel que l'altruisme. Les combattants constituent une opportunité unique d'indiquer la relation de cause à effet entre à quel point les endroits spécifiques de cerveau sont impliqués dans le comportement social.

Cette étude - une partie d'une initiative qui vérifie le cerveau des combattants depuis les années 1980 - les 94 combattants inclus avec pénétrer TBI et 28 contrôles qui ont également servi dans le combat au Vietnam mais n'ont eu aucune histoire de lésion cérébrale. Tous les participants ont fait examiner leurs cerveaux avec une tomodensitométrie (CT), une méthode non envahissante qui permet l'enquête sur le dommage au cerveau.

En outre, les vétérans ont participé à une tâche de décision altruiste afin de capter leurs intuitions de justice et de moralité. Dans ce test, chaque participant a été requis de donner ou punir 30 organismes charitables impliqués dans les éditions sociales saillantes, telles que l'avortement et le contrôle des armes. Chaque décision (donnez ou punissez) leur a coûté $1, alors que la prévention de eux donnait droit dans l'épargne.

Dans la tâche de décision altruiste, donnez et punissez sont des décisions en général altruistes : elles concernent donner à partir de leur propre argent afin de bénéficier des tiers. « Ce test est différent que d'autres parce qu'il nous permet d'entrer profondément dans leur intention morale, puisqu'elles donnent ou punissent à ce qu'elles croient est exacte ou erronée », expliquent Ricardo de Oliveira-Souza, neurologue d'institut de D'Or pour enseignement et de recherche et auteur de l'étude.

Altruisme dans le cerveau

En liant le rendement des participants sur le test à leurs lésions cérébrales, les scientifiques ont découvert que ces vétérans qui ont pris plus de décisions pour punir ont montré des lésions bilatérales dans le cortex préfrontal dorsomedial. D'autre part, moins de punition a été associée aux lésions dans les cortex perisylvian temporo-insulaires et droits gauches.

Cependant, des décisions à donner à un organisme donné ont été associées aux lésions dans d'autres régions du cerveau. L'augmentation des dons a été liée aux lésions bilatérales dans le cortex pariétal dorsomedial, alors que la diminution des dons était observée des vétérans qui avaient subi les dégâts dans les parties postérieures du bon hémisphère, y compris la sulcature temporelle supérieure et le gyrus temporel moyen.

« Nos découvertes indiquent que nous avons deux circuits distincts de cerveau qui entrent dans l'action sous une situation morale : l'une d'entre elles punit, l'autre donne », met en valeur Oliveira-Souza.

Les études précédentes ont indiqué l'importance de ces endroits de cerveau pour déterminer le sens de la moralité et la justice vers des personnes ou des groupes sociaux. Selon les auteurs, la présente étude renforce la notion que les décisions altruistes apparaissent du processus cognitif complexe qui entrent dans l'action pendant une décision morale, par exemple si on est pour ou contre des droits civiques.

« Nous espérons cela apprenant plus au sujet des mécanismes de cerveau du comportement altruiste et de ses comportements sociaux relatifs que nous pouvons introduire les comportements sociaux positifs que les familles désirent ; en particulier dans les patients sous la rééducation pour différentes formes des troubles ou de la lésion cérébrale neurodegenerative », dit la Jordanie Grafman, du programme de recherche de lésion cérébrale, Shirley Ryan AbilityLab, Chicago, Etats-Unis.

À l'avenir, les auteurs comptent évaluer les jeunes et des femmes avec la tâche de décision altruiste afin de vérifier s'il y a des différences dans les circuits de cerveau de la moralité liés au sexe et à l'âge.