I neuroscenziati studiano i meccanismi del cervello di comportamento altruistico

Ci sono due veterani di guerra, entrambi con il trauma cranico traumatico penetrante (TBI) provocato da uno sparo. Un di loro tende a donare la sua propria moneta alle entità che sociali crede dentro ed altra quella punisce le istituzioni che non lo rappresentano. La risposta per queste differenze comportamentistiche conta sulle aree del cervello, quella dopo il danno durante la guerra del vietnam più non sta funzionando come sono supposte a. Per delucidare questi meccanismi, i neuroscenziati hanno studiato il comportamento altruistico - atti che avvantaggiano altri - nei veterani del Vietnam. Lo studio è stato pubblicato in cervello.

Per almeno 150 anni, sappiamo che TBI può cambiare parecchi domini di comportamento, alterando il comportamento sociale o la memoria, per esempio, secondo cui le aree del cervello sono state danneggiate. Tuttavia, mappare la relazione fra le aree del cervello ed il comportamento può essere dura, particolarmente per comportamento complesso quale altruismo. I veterani di guerra costituiscono un'opportunità unica di rivelare la relazione causale fra come i settori specifici del cervello sono interessati nel comportamento sociale.

Questo studio - parte di un'iniziativa che studia il cervello dei veterani di guerra dagli anni 80 - 94 veterani di guerra inclusi con penetrare TBI e 28 comandi che egualmente sono servito nel combattimento nel Vietnam ma non ha avuto cronologia del trauma cranico. Tutti i partecipanti hanno fatti i loro esaminare cervelli con una tomografia computerizzata (CT), un metodo non invadente che permette l'indagine su lesione cerebrale.

Inoltre, i veterani hanno partecipato ad un compito di decisione altruistico per catturare le loro intuizioni della giustizia e della moralità. In questa prova, ogni partecipante è stato tenuto a donare o punire le 30 organizzazioni caritatevoli coinvolgere nelle emissioni sociali salienti, quali aborto e controllo delle armi. Ogni decisione (doni o punisca) ha costato loro $1, mentre evitarle hanno risultato nel risparmio.

Nel compito di decisione altruistico, doni e punisca sono decisioni in genere altruistiche: comprendono dare a partire dalla loro propria moneta per avvantaggiare i terzi. “Questa prova è differente che altre perché permette che noi andiamo in profondità nella loro intenzione morale, poiché donano o puniscono a cui credono sono giuste o sbagliate„, spiegano Ricardo de Oliveira-Souza, neurologo dall'istituto di D'Or per la ricerca e formazione ed autore dello studio.

Altruismo nel cervello

Nel collegare la prestazione dei partecipanti sulla prova alle loro lesioni di cervello, gli scienziati hanno scoperto che quei veterani che hanno preso più decisioni per punire hanno mostrato le lesioni bilaterali nella corteccia prefrontale dorsomedial. D'altra parte, meno punizione è stata associata con le lesioni nelle cortecce perisylvian temporo-insulari e giuste sinistre.

Tuttavia, le decisioni da donare ad un'organizzazione data sono state associate con le lesioni in altre aree del cervello. L'aumento nelle donazioni è stato collegato alle lesioni bilaterali nella corteccia parietale dorsomedial, mentre la diminuzione nelle donazioni è stata osservata nei veterani che avevano subito il danno nelle parti posteriori di giusto emisfero, compreso il solco temporale superiore e la circonvoluzione temporale media.

“I nostri risultati rivelano che abbiamo due circuiti distinti del cervello che entrano in atto nell'ambito di una situazione morale: uno di loro punisce, altro quello dona„, evidenzia Oliveira-Souza.

Gli studi precedenti hanno indicato l'importanza di queste aree del cervello per determinare il senso della moralità e la giustizia verso le persone o i gruppi sociali. Secondo gli autori, lo studio presente rinforza la nozione che le decisioni altruistiche emergono dal processo conoscitivo complesso che entrano in atto durante la decisione morale, per esempio se una è pro o contro i diritti civili.

“Speriamo quello che impariamo più circa i meccanismi del cervello di comportamento altruistico e dei sui comportamenti che sociali relativi possiamo promuovere i comportamenti sociali positivi che le famiglie desiderano; specialmente in pazienti nell'ambito di ripristino per i moduli differenti dei disordini o del trauma cranico neurodegenerative„, dice la Giordania Grafman, dal programma di ricerca del trauma cranico, Shirley Ryan AbilityLab, Chicago, U.S.A.

In futuro, gli autori pensano valutare i giovani e le donne con il compito di decisione altruistico per studiare se ci sono delle differenze nei circuiti del cervello della moralità relativi al sesso ed all'età.