Los neurólogos investigan mecanismos del cerebro del comportamiento altruista

Hay dos veteranos de guerra, ambos con la lesión cerebral traumática penetrante (TBI) causada por un tiro. Una de ellos tiende a donar su propio dinero a las entidades sociales que él cree hacia adentro, y la otra castiga a las instituciones que no lo representan. La respuesta para estas diferencias del comportamiento confía en las áreas del cerebro, de que después de ser dañado durante la guerra de Vietnam está trabajando no más como los suponen a. Para aclarar estos mecanismos, los neurólogos investigaron el comportamiento altruista - acciones que benefician a otros - en los veteranos de Vietnam. El estudio fue publicado en cerebro.

Por lo menos 150 años, sabemos que TBI puede cambiar varios dominios del comportamiento, empeorando el comportamiento social o la memoria, por ejemplo, dependiendo de los cuales se han dañado las áreas del cerebro. Sin embargo, la correspondencia de la relación entre las áreas del cerebro y el comportamiento puede ser resistente, especialmente para el comportamiento complejo tal como altruismo. Los veteranos de guerra constituyen una oportunidad única de revelar lazo causal entre cómo las áreas específicas del cerebro están implicadas en comportamiento social.

Este estudio - parte de una iniciativa que investiga el cerebro de los veteranos de guerra desde los años 80 - los 94 veteranos de guerra incluidos con penetrar TBI y 28 mandos que también sirvieron en combate en Vietnam pero no tenían ninguna historia de la lesión cerebral. Todos los participantes hicieron sus cerebros examinar con una tomografía calculada (CT), un método no invasor que permite la investigación del daño cerebral.

También, los veteranos participaron en una tarea de decisión altruista para capturar sus intuiciones de la justicia y de la moralidad. En esta prueba, requirieron a cada participante donar o castigar 30 organizaciones caritativas implicadas en entregas sociales salientes, tales como aborto y control de armas. Cada decisión (done o castigue) les costó $1, mientras que evitarlos resultaron en ahorros.

En la tarea de decisión altruista, done y castigue son decisiones típicamente altruistas: implican el dar lejos de su propio dinero para beneficiar a los terceros. “Esta prueba es diferente que otras porque permite que entremos profundamente en su intento moral, puesto que donan o castigan a lo que creen correctos o incorrectos”, explican a Ricardo de Oliveira-Souza, neurólogo del instituto de D'Or para la investigación y educación y autor del estudio.

Altruismo en el cerebro

Al conectar el funcionamiento de los participantes en la prueba a sus lesiones de cerebro, los científicos descubrieron que esos veteranos que han tomado más decisiones para castigar mostraron lesiones bilaterales en la corteza prefrontal dorsomedial. Por otra parte, menos castigo fue asociado a las lesiones en las cortezas perisylvian temporo-insulares y derechas izquierdas.

Sin embargo, las decisiones a donar a una organización dada fueron asociadas a las lesiones en otras áreas del cerebro. El aumento en donaciones fue conectado a las lesiones bilaterales en la corteza parietal dorsomedial, mientras que la disminución de donaciones fue observada de los veteranos que habían sufrido daño en partes posteriores del hemisferio correcto, incluyendo el surco temporal superior y la convolución del cerebro temporal central.

“Nuestras conclusión revelan que tenemos dos circuitos distintos del cerebro que entren en la acción bajo situación moral: una de ellas castiga, el otro dona”, destaca Oliveira-Souza.

Los estudios anteriores han apuntado a la importancia de estas áreas del cerebro para determinar el sentido de la moralidad y la justicia hacia individuos o grupos sociales. Según los autores, el actual estudio refuerza la noción que las decisiones altruistas emergen de proceso cognoscitivo complejo que entran en la acción durante una decisión moral, por ejemplo si una está a favor o en contra de las derechas civiles.

“Esperamos eso que aprenden más sobre los mecanismos del cerebro del comportamiento altruista y de sus comportamientos sociales relacionados que podemos ascender los comportamientos sociales positivos que las familias desean; determinado en pacientes bajo rehabilitación para diversas formas de desordenes o de la lesión cerebral neurodegenerative”, dice Jordania Grafman, del programa de investigación de la lesión cerebral, Shirley Ryan AbilityLab, Chicago, los E.E.U.U.

En el futuro, los autores preveen evaluar una gente más joven y a mujeres con la tarea de decisión altruista para investigar si hay algunas diferencias en los circuitos del cerebro de la moralidad relacionados con el sexo y la edad.