Lo studio trova gli alti livelli dei prodotti chimici pericolosi in plastica raccolta dal lago Lemano

L'analisi chimica mai vista di plastica raccolta dalle spiagge intorno al lago Lemano ha individuato il cadmio, il mercurio ed il cavo -- a volte molto nelle alte concentrazioni che superano il massimo ha permesso secondo legge di UE. L'abbondanza di prodotti chimici tossici che ora sono limitati o vietato nella produzione di plastica riflette quanto vecchio la lettiera di plastica potrebbe essere, riferisce lo studio pubblicato nelle frontiere nella scienza ambientale. Lo studio -- uno molto di pochi per esaminare la plastica in laghi d'acqua dolce -- indica che come gli oceani, gli habitat d'acqua dolce egualmente sono influenzati da inquinamento di plastica.

“I detriti di plastica in laghi d'acqua dolce sono probabili porre gli stessi problemi a fauna selvatica della plastica marina. A tale riguardo, l'intrico e l'ingestione sono di più grande preoccupazione,„ dice il Dott. Montserrat Filella, autore principale di questa ricerca, basato al dipartimento F. - A. Forel, università di Ginevra, Svizzera.

“I prodotti chimici pericolosi troviamo che associato con questa plastica egualmente sta preoccupandosi. Quando è mangiata che dagli animali che li confondono l'alimento, i termini acidi e ricchi in enzimi nello stomaco potrebbero accelerare quanto queste tossine sono scaricate rapidamente nell'organismo, pregiudicando gli animali responsabili.„

Il Dott. Filella ha raccolto la lettiera da 12 spiagge differenti del ciottolo intorno al lago Lemano, uno di più grandi organismi d'acqua dolce dell'Europa occidentale. Ha trovato più di 3.000 pezzi di detriti di plastica, che hanno compreso gli oggetti identificabili (giocattoli, penne, germogli del cotone), i bit degli oggetti identificabili (che convogliano, dei vasi dell'impianto, degli involucri di alimento) ed i frammenti di plastica che non potrebbero essere identificati alla loro sorgente originale, compreso schiuma ed il polistirolo in espansione.

“La molta plastica era simile a quella trovata sulle spiagge marine, quali le cime della bottiglia, paglie e polistirolo,„ dice il Dott. Filella. “Al contrario, c'era un'assenza di nurdles -- palline usate come base per produzione di plastica -- e un'incidenza più bassa delle fibre filamentose di plastica da pesca professionale, quali la corda, il reticolato ed il cavo.„

La mancanza di questi punti, spesso dominante sulle spiagge marine, può essere attribuita alle differenze nell'uso dell'ambiente marino e del lago Lemano d'acqua dolce.

Più di 600 dei punti di plastica raccolti, rappresentando i tipi differenti di lettiere trovati, successivamente sono stati analizzati per le tossine facendo uso di fluorescenza a raggi X. Ciò è una tecnica non distruttiva che può determinare la composizione chimica dei materiali.

“Abbiamo individuato la frequente presenza di elementi pericolosi, quale bromo, cadmio, mercurio e cavo, molto nelle alte concentrazioni in alcuni casi,„ dice il Dott. Andrew Turner, co-author dello studio, basato all'università di Plymouth, il Regno Unito. “L'abbondanza di questi elementi tossici, che ora sono limitati o vietati, riflette appena quanto tempo la plastica è stata nel lago. Per esempio, il mercurio è un metallo che a nostra conoscenza non è stato utilizzato in plastica per le decadi.„

Il bromo, presente in composti utilizzati nei ritardatori della fiamma, era sopra il livello massimo permesso sotto RoHS (restrizione delle sostanze pericolose - una direttiva dell'Unione Europea) in 19 punti di plastica. Gli alti livelli di cadmio, connessi con i colori luminosi, erano presenti in 57 punti. Mercurio è stato trovato nei punti di plastica che erano rossi o bruno-rossastro, suggerenti il suo uso come pigmentazione -- un trattamento creduto per cessare negli anni 50. Piombo, usato per stabilizzarsi o la plastica di colore, era presente quasi in un quarto dei punti analizzati, con 65 di questi livelli d'eccedenza di RoHS.

“I sistemi d'acqua dolce in gran parte sono stati trascurati per quanto riguarda l'impatto di plastica; la maggior parte dei studi finora hanno messo a fuoco sugli oceani. Ciò è una soltanto di una manciata di studi della plastica in laghi ed il primo del suo genere da intraprendere nel lago Lemano,„ spiega il Dott. Turner.

Il Dott. Filella continua, “gli impatti agli degli elementi tossici diretti a plastica sulla fauna selvatica del lago è corrente sconosciuto ma dovrebbe costituire la base della ricerca futura.„