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La méthode nouvelle permet à des chercheurs de voir l'interaction des cellules du cerveau en forme d'étoile en temps réel

Une avance par des neurologistes d'UCLA a pu mener à une meilleure compréhension des astrocytes, à une cellule du cerveau en forme d'étoile censée jouer une fonction clé dans des troubles neurologiques comme Lou Gehrig, à Alzheimer et à la maladie de Huntington.

Rapporté dans le neurone, la méthode neuve permet à des chercheurs de scruter profond à l'intérieur de l'influence des astrocytes du cerveau et de la montre d'une souris au-dessus de la transmission de cellule nerveuse en temps réel.

En particulier, l'équipe d'UCLA s'est concentrée sur la relation des astrocytes avec des synapses, les jonctions entre les neurones qui leur permettent de se signaler et de donner des messages.

« Nous pouvons maintenant voir comment les astrocytes et les synapses établissent le contact matériel, et déterminons comment ces liens changent dans les troubles comme Alzheimer et la maladie de Huntington, » avons dit l'auteur important Baljit Khakh, un professeur de la physiologie et de la neurobiologie à l'École de Médecine de David Geffen à l'UCLA. « Ce qui nous apprenons pourrait ouvrir des stratégies neuves pour traiter ces maladies, par exemple, en recensant les interactions cellulaires qui supportent la fonction cérébrale normale. »

Les neurologistes ont essayé pendant des années de mesurer comment les tentacules des astrocytes agissent l'un sur l'autre avec des synapses pour remplir des fonctions cérébrales importantes. Jusqu'ici, cependant, personne n'a pu développer un test adapté pour voir le tissu cérébral adulte chez les souris vivantes

Dans la méthode produite par l'équipe de Khakh, différentes couleurs de passage léger par une lentille pour magnifier les objectifs qui sont invisible à l'oeil nu et bien plus petits que ceux visualisables par des techniques plus tôt.

Le test neuf leur a permis d'observer comment les interactions entre les synapses et les astrocytes changent au fil du temps, ainsi que pendant les maladies variées, chez la souris modélise.

« Nous savons que les astrocytes jouent un rôle important dans la façon dont les travaux de cerveau et influencent également la maladie, » a indiqué le premier l'auteur Chris Octeau, un boursier post-doctoral de la physiologie dans le laboratoire de Khakh. « Mais exact comment les cellules accomplissent ces tâches est resté sombre. »

Il est peu clair combien de fois les astrocytes établissent le contact avec des synapses et comment ces interactions changer pendant la maladie ou en raison de différents types d'activité cellulaire.

L'avance d'UCLA fournit un puissant outil que les scientifiques peuvent utiliser pour aborder ces questions.

« Cet outil neuf effectue les expériences possibles que nous avions voulu effectuer depuis de nombreuses années, » a dit Khakh, un membre de l'institut de recherches de cerveau d'UCLA. « Par exemple, nous pouvons maintenant observer comment le dommage au cerveau modifie la voie que les astrocytes agissent l'un sur l'autre avec des neurones et développent des stratégies pour adresser ces modifications. »

Source : http://newsroom.ucla.edu/releases/ucla-method-watching-brain-cells-interact-real-time