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O método novo permite pesquisadores de considerar a interacção de neurónios estrela-dados forma no tempo real

Um avanço por neurocientistas do UCLA podia conduzir a uma compreensão melhor dos astrocytes, um neurónio estrela-dado forma acreditado jogar um papel chave em desordens neurológicas como a doença de Lou Gehrig, de Alzheimer e de Huntington.

Relatado no neurônio, o método novo permite pesquisadores de espreitar profundo dentro do cérebro de um rato e de olhar a influência dos astrocytes sobre uma comunicação da nervo-pilha no tempo real.

Em particular, a equipe do UCLA centrou-se sobre o relacionamento com sinapses, as junções dos astrocytes entre os neurônios que os permitem de se sinalizar e transportar mensagens.

“Nós podemos agora ver como os astrocytes e as sinapses fazem o contacto físico, e determinamos como estas conexões mudam nas desordens como a doença de Alzheimer e de Huntington,” dissemos o autor principal Baljit Khakh, um professor da fisiologia e da neurobiologia na Faculdade de Medicina de David Geffen no UCLA. “O que nós aprendemos poderia abrir estratégias novas para tratar aquelas doenças, por exemplo, identificando as interacções celulares que apoiam a função normal do cérebro.”

Os neurocientistas tentaram por anos medir como os tentáculos dos astrocytes interagem com as sinapses para executar funções importantes do cérebro. Até aqui, contudo, ninguém podia desenvolver um teste apropriado para ver o tecido de cérebro adulto em ratos vivos

No método criado pela equipe de Khakh, cores diferentes da passagem clara através de uma lente para ampliar os objetos que são invisíveis ao olho nu e distante menores do que aqueles viewable por umas técnicas mais adiantadas.

O teste novo permitiu que observassem como as interacções entre sinapses e astrocytes mudam ao longo do tempo, assim como durante várias doenças, no rato modela.

“Nós sabemos que os astrocytes jogam um maior protagonismo em como os trabalhos de cérebro e igualmente influenciam a doença,” disse primeiro autor Chris Octeau, um companheiro pos-doctoral da fisiologia no laboratório de Khakh. “Mas exactamente como as pilhas realizam estas tarefas permaneceu escuro.”

É obscuro como frequentemente os astrocytes fazem o contacto com sinapses e como estas interacções mudam durante a doença ou em conseqüência dos tipos diferentes de actividade celular.

O avanço do UCLA fornece uma ferramenta poderosa que os cientistas possam usar para endereçar estas perguntas.

“Esta nova ferramenta faz as experiências possíveis que nós temos querido executar por muitos anos,” disse Khakh, um membro do instituto de investigação do cérebro do UCLA. “Por exemplo, nós podemos agora observar como os danos cerebrais alteram a maneira que os astrocytes interagem com os neurônios e desenvolvem estratégias para endereçar estas mudanças.”

Source: http://newsroom.ucla.edu/releases/ucla-method-watching-brain-cells-interact-real-time