A pesquisa nova encontra a solução simples para minimizar a perda da audição ruído-induzida

É conhecido que exposição aos ruídos extremamente altos -; se é uma explosão, um foguete ou mesmo um concerto -; pode conduzir à perda da audição permanente. Mas saber tratar ruído-induziu a perda da audição, que afecta aproximadamente 15 por cento dos americanos, permaneceu pela maior parte um mistério. Isso pode eventualmente mudar, agradecimentos à pesquisa nova da Faculdade de Medicina de Keck de USC, que derrama a luz em como a perda da audição ruído-induzida acontece e mostra como uma injecção simples de uma solução de sal ou açúcar-baseado na orelha média pode preservar a audição. Os resultados do estudo foram publicados hoje em PNAS.

Som ensurdecedor

Para desenvolver um tratamento para a perda da audição ruído-induzida, os pesquisadores primeiramente tiveram que compreender seus mecanismos. Construíram uma ferramenta usando o sistema ótico diminuto novo à imagem dentro da cóclea, a parcela da audição da orelha interna, e expor ratos a um ruído alto similar àquele de uma bomba na estrada.

Descobriram que duas coisas acontecem após a exposição a um ruído alto: as pilhas de cabelo sensorial, que são as pilhas que detectam o som e o convertem aos sinais neurais, morrem, e a orelha interna enchem-se com o líquido adicional, conduzindo à morte dos neurônios.

“Esse acúmulo da pressão fluida na orelha interna é algo que você pôde observar se você vai a um concerto alto,” diz o John correspondente Oghalai autor do estudo, DM, cadeira e professor do USC Tina e departamento de Rick Caruso da otolaringologia - cirurgia da cabeça e do pescoço e suporte do Leon J. Tibre e David S. Alpert Cadeira na medicina. “Quando você deixa o concerto, suas orelhas puderam sentir que completo e você pôde ter a soada em suas orelhas. Nós podíamos ver que este acúmulo do líquido correlaciona com a perda do neurônio.”

Os neurônios e as pilhas de cabelo sensorial jogam papéis críticos na audição.

“A morte de pilhas de cabelo sensorial conduz à perda da audição. Mas mesmo se algumas pilhas de cabelo sensorial permanecem e ainda trabalham, se não são conectadas a um neurônio, a seguir o cérebro não ouvirão o som,” Oghalai diz.

Os pesquisadores encontraram que a morte celular do cabelo sensorial ocorreu imediatamente depois da exposição ao ruído alto e foi irreversível. Dano do neurônio, contudo, teve um início atrasado, abrindo uma oportunidade para o tratamento.

Uma solução simples

O acúmulo do líquido na orelha interna ocorreu durante algumas horas após a exposição de ruído alto e conteve concentrações altas de potássio. Para inverter os efeitos do potássio e reduzir o acúmulo fluido, as soluções de sal e açúcar-baseado foram injectadas na orelha média, apenas através do tímpano, três horas após a exposição de ruído. Os pesquisadores encontraram que o tratamento com estas soluções impediu 45-64 por cento da perda do neurônio, sugerindo que o tratamento pudesse oferecer uma maneira de preservar a função da audição.

O tratamento podia ter diversas aplicações potenciais, Oghalai explica.

“Eu posso prever soldados levar uma garrafa pequena desta solução com eles e usando a para impedir ouvir dano após a exposição à pressão de explosão de uma bomba na estrada,” diz. “Pôde igualmente ter o potencial como um tratamento para outras doenças da orelha interna que são associadas com o acúmulo fluido, tal como a doença de Meniere.”

Oghalai e sua equipe planeiam conduzir uma pesquisa mais adicional sobre a seqüência exacta das etapas entre o acúmulo fluido na orelha interna e a morte do neurônio, seguida por ensaios clínicos de seu tratamento potencial para a perda da audição ruído-induzida.

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